Educación

¿Deberían los estados pensar en obligar a todos los estudiantes de octavo grado en álgebra?

Hace veinte años, los niños de secundaria pasaban la mayor parte del día siguiendo clases. Incluso si tenían nombres geniales como Inglés A, B o C, todos los niños sabían si estaban en la clase inteligente o en la clase tonta, y las investigaciones demostraron que los niños que más se lastimaban al rastrear eran los niños de abajo.

Hoy, como resultado de los esfuerzos para cerrar la brecha entre los estudiantes de mayor y menor rendimiento, el seguimiento casi ha desaparecido en la mayoría de las escuelas intermedias y las clases de matemáticas son las únicas existencias. Pero sus días también pueden estar contados. California y Minnesota están liderando una de las tendencias más recientes en educación: a partir de 2011, todos los estudiantes de octavo grado en esos estados deberán tomar álgebra. La esperanza es que más estén listos para las clases avanzadas en la escuela secundaria y mejor preparados para la universidad cuando se gradúen para elevar el nivel para todos los estudiantes. Se espera que otros estados hagan lo mismo pronto.

Pero existe una creciente preocupación entre algunos educadores de que el impulso para simplificar las matemáticas podría no ser bueno para todos, especialmente si significa que los estudiantes que no están listos para matemáticas de nivel superior se ven obligados a asistir a clases aceleradas de todos modos. En un estudio que salió el año pasado, Tom Loveless, un investigador de educación de la Institución Brookings, analizó a los estudiantes de octavo grado que obtuvieron el 10 por ciento más bajo en la prueba nacional de matemáticas. Descubrió que casi tres de cada diez estaban inscritos en clases de matemáticas avanzadas (álgebra I, álgebra II y geometría), a pesar de que los puntajes de sus exámenes mostraban que sus habilidades eran típicas de un estudiante de segundo grado. La mayoría también eran estudiantes de minorías matriculados en escuelas del centro de la ciudad.

En un nuevo estudio publicado esta semana por el Instituto Thomas B. Fordham, Loveless continúa la investigación que muestra que las escuelas intermedias con más pistas (generalmente dos o tres) tenían significativamente más estudiantes de matemáticas en los niveles más altos ( «avanzado» y «competente») en las pruebas y menos estudiantes en la parte inferior (los niveles de «necesita mejorar» y «reprobado»). Encontró lo contrario en las escuelas con solo una pista de matemáticas: tenían más niños que estaban reprobando o necesitaban mejorar, en comparación con las escuelas con varias pistas.

​​​​El estudio, que se centró en los datos de las escuelas intermedias de Massachusetts, uno de los estados líderes en el movimiento de seguimiento, también encontró que las escuelas con niños de ingresos urbanos tenían más probabilidades de experimentar una reducción en el seguimiento de las clases de matemáticas. ellos, y que las escuelas que servían a los suburbios eran más prósperas. los niños eran más propensos a ceñirse al ejercicio.

Loveless admite que sus resultados mostraron una correlación entre la concentración y un rendimiento más bajo, no causa o efecto. Podría ser, dice, que las escuelas que atienden a niños de bajos ingresos tuvieran un grupo de estudiantes más homogéneo y de menor rendimiento que las escuelas de altos ingresos. La decisión de realizar un seguimiento o no puede haberse tomado en respuesta a la combinación de estudiantes. «Es posible que hayan adoptado la política que convenía a sus hijos», dijo Loveless, «pero también es posible que este sea el efecto de la focalización».

Se necesitará más investigación, dice, pero este estudio refuerza a otros que han advertido que los estudiantes de alto rendimiento podrían verse especialmente afectados por la desconexión, una preocupación difícil de ignorar en un momento en que Estados Unidos está tratando de aumentar en gran medida su producción. – Estudiantes de matemáticas y ciencias. Por lo menos, el creciente número de estudios que advierten sobre los riesgos de desviación podría alentar a más estados a adoptar un enfoque de esperar y ver antes de que California y Minnesota sigan el ejemplo.

Editorial TNH

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