Educación

¿Deberían los padres quitar los medicamentos a los niños con TDAH en el verano?

El protector solar y las estampillas son imprescindibles, y las barras de granola siempre son apreciadas. Pero cuando se trata de empacar a sus hijos para el campamento, muchos padres dejan los medicamentos recetados en casa. Para los 2,5 millones de niños que reciben medicamentos para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), los médicos recomiendan un descanso de los medicamentos de vez en cuando. Las vacaciones de verano son el momento perfecto en algunos aspectos. Pero cuando un campamento para dormir fuera está en las cartas, las vacaciones alimentadas por drogas pueden plantear un problema, no solo para los consejeros que se ocupan de los niños potencialmente extravagantes, sino también para los propios campistas.

Los profesionales de la salud recomiendan tomarse un descanso del medicamento al menos una vez al año para ver si aún se necesita el medicamento y como un descanso de los posibles efectos secundarios, los más comunes son la disminución del apetito y la dificultad para dormir. El tiempo libre también puede afectar el desarrollo físico de un niño. Josephine Elia, psiquiatra asistente en el Children’s Hospital of Philadelphia, dice que si bien los estudios han demostrado que los medicamentos para el TDAH no afectan la estatura a largo plazo, pueden retrasar el crecimiento. «Al sacar a los bebés durante el verano, permites algo de espacio para que pueda ocurrir un crecimiento acelerado», dice ella.

Con los estimulantes comúnmente recetados para el TDAH, como Ritalin y Aderall, no hay daño físico intermitente. Los medicamentos comienzan a funcionar rápidamente y no es necesario que se acumulen en el cuerpo antes de que surtan efecto, como lo hacen los antidepresivos; se metabolizan y salen del sistema del paciente, también rápidamente. Según expertos como Elia, no es más peligroso dejar de tomar medicamentos para el TDAH cuando no es necesario tratar los síntomas de hiperactividad que dejar de tomar aspirinas cuando el dolor de cabeza desaparece.

Pero el campamento podría no ser el lugar adecuado para un descanso de medicamentos. Sue Scheff, una madre defensora que escribe en su blog sobre el TDAH de su hijo Scott, trató durante años de enviarlo al campamento sin medicamentos. Todos los años era lo mismo: «Dentro de una semana llamaría diciendo que se le están saliendo los cascos, que se está portando mal y que necesito ponerle el medicamento para que siga el camino correcto». Entonces, ¿por qué seguir intentándolo? En parte fue para aliviarlo de los efectos secundarios. Pero el mayor factor de motivación, dice, fue evitar el estigma asociado con la etiqueta TDAH, para Scott, quien lloró cuando tuvo que salir del comedor para tomar sus pastillas y por sí mismo. «Tal vez fue una decisión egoísta», dice Scheff. «Solo quería sacarlo para no tener que explicarles a todos por qué estaba tomando el medicamento».

El miedo al estigma incluso lleva a algunos padres a mantener cubiertas las vacaciones de drogas de sus hijos, decidiendo no solo suspender el tratamiento durante el verano, sino también dejar el diagnóstico completamente fuera de los formularios de salud del campamento. Aunque su intención puede ser etiquetar a su hijo como un «problema» en el campamento, el efecto suele ser todo lo contrario; los consejeros y directores del campamento, que revisan los formularios de salud de todos los campistas antes de que comience una sesión, tienen más probabilidades de malinterpretar el desacuerdo de un campista como un trastorno o un problema de disciplina si no entienden el trastorno subyacente. Jeff Freedman, director de Camp Winaukee, un campamento deportivo para varones en New Hampshire, dice que ese es el caso de un puñado de sus campistas cada verano: un niño tiene dificultad para seguir instrucciones, Freedman llama a los padres y los padres dicen que Se me olvidó mencionar que al niño se le suelen dar medicamentos para el TDAH.

«Si los medicamentos están ayudando en la escuela y en el hogar, realmente creemos que ayudarán en el campamento», dice Edward Walton, profesor asistente de pediatría en la Universidad de Michigan. Walton fue el autor principal de las pautas de campamento de la Academia Estadounidense de Pediatría, que establecen que «la interrupción selectiva de la medicación (vacaciones de drogas) debe evitarse en los campistas que reciben terapia psicotrópica a largo plazo», que incluye medicamentos para el TDAH.

Muchas actividades de campamento, como los deportes acuáticos o el tiro con arco, pueden ser peligrosas si los niños no prestan suficiente atención, dice Walton. Y un niño con TDAH puede tener más dificultades para lidiar con el estricto entorno social del campamento si se toma un descanso de su tratamiento regular. Más allá del efecto sobre los campistas, Walton dice que las vacaciones de drogas también pueden suponer una «carga injusta» para los consejeros. «Es difícil pedirle a alguien que acaba de conocer a su hijo, que se una y trate de mantenerlos a salvo y felices, que haga eso si el niño no está en su mejor momento».

Ese es un desafío que algunos directores de campamentos están listos para enfrentar. «Estoy a favor de que los niños descubran quiénes son cuando no están tomando medicamentos», dice Vini Schoene, directora del Centro de Estudios de Vida Silvestre de Borgoña en Virginia Occidental. «Cada vez que un padre dice: ‘¿Estaría bien si dejamos que nuestros hijos dejen de tomar medicamentos?’, yo siempre digo ‘Claro, intentémoslo'». Aunque su personal se compone principalmente de adolescentes que no están capacitados para tratar con campistas con necesidades especiales, Schoene cree que incluso los campistas hiperactivos sin medicamentos pueden participar en la configuración del campamento. «Hay mucho espacio para moverse, mucha estimulación y acción, y no los vamos a dejar sentados tanto tiempo», dice. Freedman dice que Camp Winaukee tiene un enfoque similar: «Para un joven con TDAH, esta es una gran oportunidad para quemar todo. Estás yendo a toda máquina todo el tiempo».

Existe un debate dentro de la comunidad de TDAH sobre si el ejercicio es realmente un tratamiento eficaz para la hiperactividad. Algunos expertos dicen que demasiados niños son diagnosticados y medicados para el TDAH, cuando lo que realmente necesitan es más actividad física. Pero mientras algunos padres juran que el ejercicio o una dieta controlada mejoran la concentración de sus hijos, los estudios clínicos formales no lo han demostrado. Entonces, ¿puede un animado juego de capturar la bandera reemplazar a Ritalin? «Ojalá fuera tan fácil», dice Josephine Elia, psiquiatra del Children’s Hospital of Philadelphia. «Si un niño es realmente hiperactivo, las actividades deportivas estructuradas le brindan una forma de usar esa energía de manera positiva. Pero, ¿trata los síntomas? No».

Para Mark, la medicación durante el campamento podría ser una buena idea. Pero en el caso de Jordan Glist, quien asistió al Centro de Borgoña desde los 11 años y ahora es asistente de dirección, las drogas que lo ayudaron en la escuela tuvieron un impacto negativo en sus interacciones sociales, haciéndolo más lento y menos hablador. Para él, las vacaciones de verano con drogas eran una opción fácil y agradable.

Al igual que con cualquier decisión sobre medicamentos, si tomar unas vacaciones de medicamentos y cuándo depende de la persona. Para algunos niños con TDAH, la medicación ayuda con la interacción social, permitiéndoles leer mejor las señales sociales y ejercitar el autocontrol. Carrie Wilkerson, con adoración maternal, por supuesto, dice que su hijo Mark no toma sus medicamentos, «eso lo pone muy nervioso”. Habla sin control y se ríe nerviosamente en momentos inapropiados, dice ella. Y ese tipo de comportamiento probablemente no le iría bien. tan bien en las fogatas.

Editorial TNH

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