Educación

Demasiado peligroso para la universidad.

Por Christopher Flavelle

El martes, Associated Press informó que el fabricante de cerveza Anheuser-Busch lanzó una promoción llamada «Fan Cans» en la que la compañía se dirigía a los estudiantes universitarios pintando las latas de Bud Light con los colores de la escuela. ​​​​​​​Anheuser-Busch recibió presiones de la Comisión Federal de Comercio, que estaba «preocupada de que las latas se comercialicen entre fanáticos menores de 21 años». En respuesta, la empresa acordó dejar de vender las latas de edición especial cuando las universidades protestaron.

Algunas universidades se habían quejado de la campaña, alegando, entre otras cosas, que enviaba un mensaje equivocado sobre la bebida. «Creemos que es una campaña mal concebida e inapropiada que va en contra de nuestros esfuerzos colectivos para combatir el consumo de alcohol entre menores de edad», dijo un portavoz de Boston College a Associated Press.

Por el contrario, restringir la capacidad de los fabricantes de cerveza para dirigirse directamente a los estudiantes universitarios es una buena idea. Después de todo, la lógica parece seguir, estas personas tienen la edad suficiente para estar fuera de la ciudad, pero no lo suficiente como para tomar decisiones responsables.

Pero si los estudiantes universitarios no son lo suficientemente rápidos para detectar las latas de cerveza de colores del pasado, ¿podemos confiar en ellos para guiar las ingeniosas campañas de marketing de otros productos peligrosos? Si vamos a tratar a los estudiantes universitarios como niños, entonces la cerveza no es el único producto que debería tener sus alas de marketing recortadas por personas que saben lo que es mejor. Aquí hay una lista de los productos comercializados a los estudiantes universitarios todos los días en todo el país.

cigarrillos

El año pasado, la American Lung Association informó que después de 1998, cuando la industria tabacalera firmó un acuerdo con 46 estados que restringían la publicidad del tabaco, la industria comenzó a apuntar a los estudiantes universitarios gastando más dinero en aparecer en bares y clubes nocturnos donde esos estudiantes pasan el rato. En la encuesta de 2000-01, los estudiantes de 115 de las 119 escuelas estudiadas dijeron que habían visto promociones de tabaco en un bar o club nocturno.

Además, estas iniciativas parecen funcionar. Según un artículo de 2004 realizado por investigadores de Harvard, los estudiantes que estuvieron expuestos a esas promociones tenían más probabilidades de gastar que los que no.

¿Debería preocuparle a la sociedad que las grandes tabacaleras se dirijan a los universitarios? Puede apostar: según la ALA, la mitad de todos los fumadores ocasionales seguían fumando cuatro años después.

Póquer en línea

Un estudio realizado el año pasado por Annenberg Public Policy Center sugirió que poco más del 3 por ciento de los hombres estadounidenses entre las edades de 14 y 22 años juegan al póquer en línea por dinero al menos una vez al mes. A nivel nacional, eso significa que más de 700 000 estadounidenses en ese grupo de edad juegan en línea por dinero al menos una vez al mes, y al menos 300 000 veces a la semana.

¿Los sitios de apuestas en línea están dirigidos a estudiantes universitarios? Estarían locos si no lo hicieran.

«Gane su matrícula ahora», gritó el sitio web del Absolute Poker College Challenge, y agregó: «Presentamos el mayor torneo universitario desde el beer pong». Al ingresar a un calificador de póquer en línea gratuito, se les dice a los estudiantes que pueden tener la oportunidad de ganar $40,000 en premios.

De acuerdo con un informe de 2006 del Programa de Concientización sobre el Juego Problemático de la Universidad de Oregón, «los sitios de juegos de azar en Internet se comercializan cada vez más directamente a los estudiantes universitarios». Si no se puede confiar en que los estudiantes universitarios no beban demasiado, ¿no deberíamos preocuparnos de que jueguen demasiado?

Tarjetas de crédito

El sitio FindCollegeCards.com ofrece una lista práctica de tarjetas de crédito destinadas específicamente a estudiantes universitarios. Esa lista incluye la tarjeta Citibank para estudiantes universitarios (¡no se requiere un ingreso mínimo!) y la tarjeta Discover Student (disponible en una atractiva edición con monograma).

¿Hay algún problema con las compañías de tarjetas de crédito que comercializan directamente a los estudiantes universitarios? Algunos funcionarios del gobierno creen que sí. El año pasado, el fiscal general del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, investigó los acuerdos entre las compañías de tarjetas de crédito y las universidades del estado, lo que permitió lo que denominó prácticas de marketing «extremadamente agresivas».

En mayo, el presidente Obama promulgó una legislación que, entre otras cosas, restringía la capacidad de las compañías de tarjetas de crédito para ofrecer crédito a menores de 21 años, exigiéndoles primero asegurarse de que los estudiantes puedan pagar o tener el permiso de sus padres. Pero sin un impulso gubernamental más fuerte para comercializar a los estudiantes universitarios, que son, después de todo, la próxima generación de clientes de estas empresas, es difícil imaginar que las empresas de tarjetas de crédito desaparezcan.

Se podría argumentar que cada uno de estos productos es tan peligroso para el bienestar de los estudiantes como el alcohol. Pero todos se comercializan para estudiantes universitarios. Si vamos a ser paternalistas, al menos seamos consecuentes.

Editorial TNH

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