Educación

Desde la Oficina del Presidente

Día de graduación. Un alegre mar de esperanzados estudiantes en socorro con togas y birretes, marchando lentamente en la procesión, continúa animando, mientras los orgullosos padres en la audiencia aplauden, animan y toman fotografías. ¿Hay alguna escena más emocionante? No para mí. Como presidente de la universidad, he tenido el privilegio de actuar en la ceremonia de graduación dos veces al año durante 14 años, y honestamente puedo decir que mi última graduación en mayo de 2008 fue tan emocionante como la primera en febrero de 1995.

Estreché la mano de cada uno de los 597 miembros de la clase de 2008 y me encontré pensando en cuánto ha cambiado incluso en el tiempo (relativamente) corto desde que llegué a Barnard por primera vez. Durante mis años en nuestro campus de Manhattan, vivimos los eventos del 11 de septiembre; la revolución tecnológica que nos trajo la era online, los teléfonos móviles y la mensajería instantánea; la creciente crisis ambiental; la tragedia extendida de la Guerra de Irak y el crecimiento de una cultura cada vez más ruidosa (y muy sarcástica) con la que los medios están lidiando. Estos años también vieron un cambio generacional significativo, ya que la generación X asentó el «busto de bebés» en la fuerza laboral y los baby boomers llegaron a la edad universitaria en números alarmantemente grandes. Así como lo fue para los estudiantes hace diez años o más, sigue siendo «¡la economía, estúpida!» Los miembros de la generación universitaria de esta era se concentran en gran medida en obtener calificaciones, títulos y trabajos que les permitan pagar los préstamos estudiantiles y lograr cierto grado de seguridad financiera.

Sin embargo, una diferencia desgarradora que veo es que los jóvenes de hoy, conectados a eventos y personas al otro lado del mundo a través de Internet, se ven a sí mismos como ciudadanos globales responsables del bienestar de los demás y de la supervivencia del planeta. Muchos de ellos se están volviendo más emprendedores. Al mismo tiempo, siempre me preocupó, hasta el año electoral extraordinario de 2008, que la mayoría de los estudiantes mantuvieran un profundo cinismo sobre el proceso político y se mantuvieran estrictamente alejados de las elecciones. Alcancé la mayoría de edad en la década de 1960, en una época en que la política era inseparable de la persona, y era inconcebible no tratar de influir en el proceso electoral. Los eventos recientes han vuelto a traer la política a la conversación cotidiana en el comedor, y las campañas de registro de votantes, los viajes por carretera de la campaña, las fiestas para ver debates y los paneles de discusión en el campus han sido gratificantes de ver y ayudar a facilitar. Espero que la emoción que rodea la elección de la próxima administración dure mucho tiempo.

Para los estudiantes y todos los demás, mucha actividad política, investigación e incluso socialización ahora ocurre en línea. La mayoría de los cambios que Internet ha traído a la educación superior, incluida una comunicación más fácil entre profesores y estudiantes, nuevas y emocionantes pedagogías basadas en software y acceso de huellas dactilares a trabajos académicos, han tenido un costo en las mejoras. Los estudiantes multitarea absortos en sus computadoras portátiles, iPods y teléfonos celulares son menos propensos a entablar conversaciones individuales desenfocadas con compañeros de clase, amigos y profesores, o participar en la contemplación tranquila solos o con un libro (no asignado).

Y en estos días, la persona al otro lado de una conversación virtual es tan probable que sea un padre como un amigo. Me da mucha alegría ver la relación de confianza, respeto y amistad entre los estudiantes universitarios y sus padres hoy en día. Pero la participación de los padres en la vida diaria de los estudiantes se ha vuelto exagerada. Puede ser un desafío para los estudiantes convertirse en adultos independientes e ingeniosos si hablan por teléfono con mamá o papá varias veces al día.

Como todas las familias que se enfrentan a los años universitarios, ahora también estoy entrando en una nueva fase de la vida y los nuevos desafíos y oportunidades que traerá. De hecho, la vida es un comienzo constante, generalmente sin discursos ni honores, pero siempre con orgullo por lo que hemos logrado, gracias a maestros y mentores, amoroso respeto por amigos y familiares, y nervioso pero ansioso por lo que nos espera.

Editorial TNH

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