Educación

Deveny: No son Baby Einsteins

Ahora que sus hijos han vuelto a la escuela, hay algo que debe saber. Me temo que su hijo no es un genio. Él o ella puede que ni siquiera tenga talento. No te sientas mal. Según la definición más generosa, solo alrededor del 5 por ciento de los niños pueden considerarse superdotados, según los educadores. Califique aún menos como verdaderos genios; esos pegamentos en Mensa solo aceptan a aquellos cuyo coeficiente intelectual los coloca en el 2 por ciento superior de la población. Así que enfrentemos la dolorosa verdad: el 95 por ciento de nuestros niños no son superdotados. Tal vez sean divertidos y buenos en el fútbol y tal vez tengan más conocimientos que nosotros a su edad. Pero eso no significa que tengan talento. Estadísticamente, eso significa que ni siquiera mi querido hijo es superdotado, aunque nunca admitiría tal cosa en público.

Sin embargo, en mi vecindario de Brooklyn, cada vez más próspero, todos los niños definitivamente están por encima del promedio. Asentí con reverencia mientras la gente anunciaba lo orgullosos que estaban de sus hijos. He escuchado historias asombrosas de niños de 3 años que escriben ficción corta y de niños de 5 años que se enfrentan a estadísticas de béisbol como Bill James. «Creo que soy la única madre en Nueva York que no cree que mi hija sea superdotada», dice la madre de una niña de 9 años que se negó a ser identificada por temor a que etiquetaran a su hija como inteligente. .

Los padres orgullosos siempre se jactan de sus hijos, pero en los últimos años ha habido una epidemia de especialización. «A los ojos de sus padres, todos los niños del lado oeste de Los Ángeles son discapacitados, superdotados o ambos», dice Wendy Mogel, psicóloga que está escribiendo un libro llamado «La bendición de una B menos». «¡Lo que los padres no se dan cuenta es que todavía hay una curva normal! La mayoría de los niños están en el medio. A algunos niños les encanta leer o son buenos en matemáticas y pueden llevar una vida feliz y productiva aún con ellos».

Es difícil culpar a los padres por creer que sus hijos son brillantes, pero hay un inconveniente. Los niños que crecen escuchando que son los niños más inteligentes de la cuadra pueden tener la idea de que todo lo que hacen debería ser fácil, lo que hace que probar cosas nuevas sea realmente aterrador. Si nuestros hijos no son realmente dotados, excepto, digamos, por encima del promedio, les estamos dando falsas expectativas de cómo los tratará el mundo. Y decirle a su hijo que es mucho mejor que sus compañeros de clase probablemente no le ayudará a hacer amigos en el comedor.

¿Cómo se convirtieron los niños inteligentes en un símbolo de estatus? El fenómeno es más pronunciado en ciudades como Nueva York y Los Ángeles, donde los padres inteligentes se unen y muchos de sus hijos tienen que competir para ingresar a escuelas privadas a partir de los 2 años. Otros padres ven los programas de educación inteligente como una forma. para compensar el fracaso de las escuelas públicas.

Pero hasta hace unas décadas, los padres tendían a ver a sus hijos como el cerebro, el hermoso y el atlético, en lugar del que dirigía Harvard, el que dirigía Yale y el que tenían que conformarse con Brown. Sin embargo, durante la década de 1990, los investigadores comenzaron a pensar que las experiencias tempranas de un niño desempeñaban un papel más importante en el desarrollo. No pasó mucho tiempo antes de que los padres recibieran el mensaje de que se podían crear niños superdotados mediante técnicas de crianza que mejoran la inteligencia. Los especialistas en marketing han convertido sus preocupaciones en productos como los videos de Baby Einstein y alimentos para bebés «inteligentes» enriquecidos con aceite de pescado que prometen ayudar a transformar al niño pequeño promedio en un gran triunfador. Este «Complejo de entretenimiento educativo para bebés genios» es tan fuerte, escribe Alissa Quart, autora de «Niños invernadero: cómo la presión para tener éxito amenaza la infancia», que los padres adinerados no quieren obtener alguna evidencia de talento temprano en sus hijos. considerado «menos que completamente estadounidense».

Empiezo a pensar que ser inteligente está sobrevalorado. Todos conocemos adultos que son súper inteligentes pero que no han aprendido las reglas básicas del patio de recreo sobre cómo jugar con otros. Y si bien sería bueno si mi hija tuviera talento, sería aún mejor si fuera amable, segura de sí misma y feliz.

Editorial TNH

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