Educación

Diane Ravitch: Obama y Que ningún niño se quede atrás

Durante el año pasado, viajé por el país hablando con casi 100,000 educadores, padres y miembros de juntas escolares. No importa la ciudad, el estado o la región, quienes conocen mejor las escuelas temen por el futuro de la educación pública. No ven a nadie en una posición de liderazgo que entienda el daño que las políticas federales están causando a sus escuelas.

Se sienten profundamente traicionados por el presidente Obama. La mayoría votó a favor, con la esperanza de que revirtiera la devastadora legislación de George W. Bush Que Ningún Niño se Quede Atrás (NCLB, por sus siglas en inglés). Pero Obama no buscó revertir la NCLB. Su propio enfoque, llamado Race to the Top, es aún más punitivo que NCLB. Y aunque el presidente ha pedido repetidamente al Congreso que enmiende la ley durante la última semana, las enmiendas que propone son en gran medida cosméticas y dejarían intactos los peores aspectos de la NCLB.

La teoría detrás de NCLB era que las escuelas mejorarían mucho si todos los niños en los grados 3 a 8 fueran evaluados cada año y los resultados se hicieran públicos. Texas hizo exactamente esto, y los defensores afirmaron que había visto resultados dramáticos: los puntajes de las pruebas aumentaron, la brecha de rendimiento entre los estudiantes de diferentes razas se cerró y las tasas de graduación aumentaron. En ese momento, algunos académicos cuestionaron las afirmaciones de un «milagro de Texas», pero el Congreso no escuchó.

De hecho, el «milagro de Texas» nunca sucedió. En las pruebas federales, los puntajes de lectura del estado para los estudiantes de octavo grado se mantuvieron estables entre 1998 y 2009. Y hace solo unas semanas, la ex primera dama Barbara Bush escribió un artículo de opinión oponiéndose a los recortes presupuestarios educativos sobre la razón por la cual los estudiantes de Texas están clasificados en la parte inferior. 10 por ciento en matemáticas y alfabetización a nivel nacional. Después de dos décadas de pruebas y rendición de cuentas, los estudiantes de Texas ciertamente no han logrado un milagro al ser juzgados por las mismas medidas aplicadas a los estudiantes de todo el país.

NCLB exigió que el 100 por ciento de los estudiantes sean competentes en lectura y matemáticas para 2014. Cualquier escuela que no esté en camino de lograr este objetivo utópico, uno que ninguna nación ha alcanzado jamás, enfrentaría una serie de sanciones. de sanciones, que daría lugar al tiro clímax. personal y el cierre de la escuela. A medida que el 2014 llega a su fin, miles de escuelas han sido etiquetadas como fracasos, miles de educadores han sido despedidos y las escuelas que alguna vez fueron los pilares de sus comunidades están cerrando, siendo reemplazadas en muchos casos por escuelas administradas de forma privada. NCLB es un calendario para destruir la educación pública.

La naturaleza punitiva de la ley federal dificulta que los educadores cumplan con sus objetivos de evaluación. Muchas áreas han reducido el tiempo para las artes, la historia, la ciencia, la educación cívica, los idiomas extranjeros, la educación física, la literatura y la geografía. Dedican más tiempo a preparar a los estudiantes para las pruebas estatales de habilidades básicas, que determinarán la vida o la muerte de sus escuelas. Algunas áreas, como Atlanta, han experimentado escándalos de trampas. Algunos estados, como Nueva York, bajaron la calificación aprobatoria en sus exámenes para aumentar el número de estudiantes supuestamente competentes.

Los puntajes de las pruebas estandarizadas pueden proporcionar información útil sobre el desempeño de los estudiantes. Pero tan pronto como los puntajes se relacionan con el personal de panadería, la entrega de bonos y el cierre de escuelas, las medidas se convierten en un objetivo para la educación, en lugar de un indicador.

Entonces, venga ahora al presidente Obama y al secretario de Educación Arne Duncan con su programa Race to the Top. La administración invitó a los estados a competir por $4.3 mil millones en un momento de dificultades fiscales. Para calificar, los estados tenían que aceptar evaluar a los maestros en función de los puntajes de las pruebas de los estudiantes, otorgar bonos a los maestros en función de los puntajes de los estudiantes, permitir escuelas autónomas administradas de forma privada y «cambiar» las escuelas de bajo rendimiento con métodos como la liberación de los equipos. y cerrar las escuelas.

Race to the Top fue aún más lejos que NCLB al confiar en los puntajes de las pruebas como la medida definitiva de la calidad educativa. Afirma que solo los maestros, no los estudiantes, las familias o el estatus económico, son los únicos responsables de si los puntajes de las pruebas suben o bajan. Ahora los maestros sienten con razón que están lidiando con condiciones que a menudo están fuera de su control. Saben que si los estudiantes no asisten a la escuela con regularidad, si tienen una enfermedad crónica, si no tienen hogar o tienen hambre, sus calificaciones en los exámenes se verán afectadas. Pero sólo los maestros son responsables.

La agenda de pruebas, rendición de cuentas y elección de Obama es asombrosamente similar a la agenda republicana de los últimos 30 años, pero hay una diferencia significativa. Los republicanos tradicionalmente han desconfiado del control federal de las escuelas. Duncan, sin embargo, disfruta la oportunidad de promover sus políticas con la presión financiera del gobierno federal.

La sinergia entre la agenda de Obama y la agenda republicana se hizo evidente en el otoño de 2009, cuando Duncan viajó por el país con Newt Gingrich para promover Race to the Top. Y el 5 de marzo de este año, el presidente Obama voló a Florida para celebrar las mejoras en los puntajes de las pruebas en una escuela secundaria en Miami con el exgobernador Jeb Bush, una de las personas más vocales del país a favor de un enfoque conservador con la reforma de la educación. .

En su reciente discurso sobre el Estado de la Unión, Obama declaró acertadamente que debemos fomentar la innovación, la imaginación y la creatividad para que podamos «ganar el futuro». Pero el énfasis del gobierno federal en las pruebas estandarizadas socava ese elevado objetivo. Instruir a los niños para que tomen exámenes desalienta la innovación y la creatividad, castiga el pensamiento divergente y prioriza las habilidades sobre el conocimiento. Y las interminables horas dedicadas a la preparación de los exámenes ciertamente socavan el interés de los estudiantes en la escuela.

Gracias a la administración de Obama, así como a los cientos de millones de dólares de la Fundación Bill y Melinda Gates, muchos distritos y estados planean usar los puntajes de las pruebas para evaluar a los maestros. La mayoría de los principales expertos en pruebas de nuestra nación consideran que este es un camino peligroso.

Los docentes ven estas medidas como un ataque a su profesión. Los gobernadores elegidos recientemente, como Scott Walker en Wisconsin y John Kasich en Ohio, están intensificando el ataque, presionando para poner fin a los derechos de negociación colectiva de los docentes, y el alcalde Michael Bloomberg en la ciudad de Nueva York, el gobernador. Chris Christie en Nueva Jersey y el gobernador. Rick Scott en Florida quiere acabar con los derechos de antigüedad y debido proceso de los maestros. La destrucción de los sindicatos silenciará la única voz organizada que se opone a los grandes recortes en los presupuestos de educación. Sin esa voz, las escuelas pueden esperar clases más grandes y fondos reducidos para las artes, las enfermeras escolares, las bibliotecas y otros programas.

Muchos de los mejores maestros de nuestra nación, algunos con certificación de la Junta Nacional, están tan disgustados por los ataques a la educación pública que están planeando una marcha en Washington en julio. Planean exigir la misma financiación para todas las escuelas públicas, el fin del uso de los puntajes de las pruebas para castigar a las escuelas y los maestros, y la participación de los padres y los maestros en las decisiones que afectan a sus escuelas.

La única pregunta es si el presidente Obama, el secretario Duncan y el Congreso escucharán su mensaje sobre lo que es mejor para nuestros niños y lo mejor para nuestro país.

Editorial TNH

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