Educación

Dos Américas: La Brecha de la Muerte

¿Estás mejor hoy que hace 10 años? Alguna versión de eso es una pregunta que prefieren los políticos que quieren dejar el partido en el poder. Hasta el día de hoy, si el «usted» se refiere a los adultos estadounidenses con educación secundaria o menos, y «en mejor situación» se refiere a la medida más básica que pueda pensar, ya sea que esté vivo o muerto, la vergonzosa respuesta es » no.»

El mes pasado escribí en un blog sobre un estudio que destacaba cómo somos realmente como dos estadounidenses (aunque la idea no le gustó a John Edwards en esta temporada de primarias). Ese estudio encontró que las tasas de mortalidad entre los estadounidenses con educación superior y los graduados universitarios han aumentado drásticamente desde 1993, se informará mañana en la edición del 14 de mayo de PLoS One.

Los científicos analizaron los certificados de defunción (que indicaban el último año de escolaridad completado, así como la causa de la muerte) de negros y blancos de entre 25 y 64 años. Se eligió el aislamiento por edad porque, para las generaciones mayores, la educación no es un indicador del nivel socioeconómico -clase- y lo es para los jóvenes.

Los números son emocionantes. Entre los hombres blancos que no se graduaron de la escuela secundaria, 837 murieron por cada 100.000 en 1993; ese mismo año, solo 285 hombres blancos con títulos universitarios murieron por cada 100.000 en este grupo de edad. Pero solo empeora. En 2001, estas tasas eran 931 y 213 respectivamente: aumentó la tasa de mortalidad de los hombres blancos con poca educación y la tasa de mortalidad de los graduados universitarios. Haga los cálculos: los hombres blancos que no se graduaron de la escuela secundaria morían a la tasa de graduación universitaria en 1993, y a una tasa en 2001. Para los hombres negros, las tasas de mortalidad comparables eran 2,1 veces más altas en 1993 y 3,4 veces más altas en 2001.

Para las mujeres blancas que nunca se graduaron de la escuela secundaria, la tasa de mortalidad fue de 422 por 100.000 en 1993, y para las mujeres blancas que tenían un título universitario fue de 165. ¿En 2001? Se elevó a 553 por 100.000 en el primer grupo y se redujo a 146 en el grupo altamente calificado. Desglosando esto, la tasa de mortalidad por cáncer entre las mujeres blancas con solo 12 años de educación aumentó un 1,1 por ciento anual durante el período estudiado; para la enfermedad cardíaca y el accidente cerebrovascular, aumentó un 1,8 por ciento por año entre estas mujeres. Estas tres enfermedades son más prevenibles y más fáciles de tratar, pero solo para algunas personas.

Conclusión: la brecha de mortalidad cada vez mayor fue causada por la mortalidad aguda por todas las causas, especialmente en enfermedades cardíacas, cáncer y accidente cerebrovascular, todos los cuales se beneficiaron de nuevas formas de prevención y tratamiento, entre los más capacitados. Las personas menos educadas apenas se han beneficiado de los avances médicos.

¿Por qué las tasas de mortalidad por las principales causas de muerte están cayendo entre los calificados pero aumentando entre los menos calificados? Piense en el logro educativo más bajo como una marca de clase social y económica, que se ha convertido en un tema importante en la campaña presidencial, ya que Clinton se lleva los votos de los más bajos en la escala socioeconómica y Obama obtiene los votos de los más altos. No sólo son estas cosas más pobres; también es menos probable que tengan un seguro médico o un empleo estable, lo que significa poca o ninguna atención preventiva y una menor alfabetización en salud. El último factor significa menos probabilidad de saber cuándo algún síntoma menor significa un problema mayor y mayor dificultad para navegar en el sistema médico. Aquellos con menos educación tienen más probabilidades de fumar, volverse obesos, hacer poco ejercicio y sufrir de presión arterial alta debido al estrés del desempleo.

“Los grupos menos capacitados tienen factores de riesgo más altos y menos acceso a la medicina preventiva y el tratamiento”, dice Ahmedin Jemal de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, quien dirigió el estudio.

La brecha de la muerte no está desapareciendo. En 2005, el año más reciente analizado por los investigadores, la tasa de mortalidad por todas las causas para aquellos con menos educación que la secundaria fue 3,2 veces más alta que para aquellos que incluso tenían algo de educación universitaria.

Los pobres siempre estarán con nosotros, como dicen, y habrá desigualdad en la educación también. Pero otros países también tienen desigualdades socioeconómicas: no hay una brecha de muerte comparable, dice Jemal, porque el acceso a la atención médica (especialmente la atención preventiva y que no es de emergencia) no depende del seguro médico. Dos estadounidenses, de hecho.

Editorial TNH

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