Educación

Dos vistas en un viaje familiar por carretera

Para mí, las verdes colinas del norte del estado de Nueva York son más que un hermoso paisaje: son un querido centro de aprendizaje. Como producto de 17 años de edad de una gran escuela pública en Pittsburgh, quería algo diferente para la universidad. Lo encontré en la Universidad de Colgate, una escuela de artes liberales de primer nivel ubicada en el valle de Chenango. La belleza era inspiradora. Lo más importante, estaban los profesores. Produjeron escritos e investigaciones de primera clase, pero estaban comprometidos a ser mentores intelectuales y, en mi caso, amigos de por vida.

Cuando llegó el momento del circuito de la gira universitaria de verano, quería que mi hija, Meredith, viera esto y quedara encantada. Después de registrarnos en el Colgate Inn, caminé solo hasta el campus y felizmente me senté en un banco en el tranquilo patio. Meredith llamó a casa. «Mamá», dijo, «nunca había visto a papá tan feliz. ¡Pero aquí no hay nada!»

Nuestro tiempo en las carreteras rurales no ayudó. Justo al este de la escuela, un piso de trilla pasó frente a nuestro auto alquilado. Escuchamos un pequeño crujido enfermizo. La histeria de Meredith se calmó cuando llegamos a Middlebury en Vermont. Entre Williams y Amherst, en el oeste de Massachusetts, pulsó el botón de búsqueda de la radio. Nada. Habíamos llegado al borde del universo sonoro. Se llamaba los Berkshires.

Yo mismo renuncié a Meredith sin postularme a Colgate debido al factor repugnante: después de todo, su padre era un estudiante de fiesta de toga allí. Me transfirí a la derecha para Middlebury. Era muy similar a mi alma mater, y me alegré cuando ella entró. Su tonto padre. En su corazón, mi hija no tenía ninguna intención de pasar un minuto de Nueva York en el campo, sin importar cuán excelente fuera la enseñanza. Dice que era muy insegura. Tal vez, pero creo que se quedó quieta para este viaje en particular, lo llamamos el «Viaje de la marmota», principalmente para el querido papá.

Meredith ahora es estudiante de tercer año en la Universidad de Pensilvania. Es experta en la etiqueta de taxis, restaurantes y clubes nocturnos, y en encontrar información en directorios que ofrecen cursos del tamaño de guías telefónicas. Tiene profesores de renombre y compañeros entusiastas. Y nunca la había visto tan feliz.

Esta es la lección para los padres. La búsqueda de universidades no se trata de ti. Lleva al niño a donde quiera ir, no a donde tú quieras que vaya. Y si recorres el campo, alquila un auto con radio satelital.

por Meredith Fineman

Todos me dijeron que lo sabría cuando encontrara la universidad de mis sueños. «Es como un relámpago», seguro amigo mío. «Puedes decirlo». Aún así, cuando mi padre y yo comenzamos la temporada de visitas a universidades hace varios años, sentí más pánico de lo esperado. No tenía idea de lo que quería, o quién me necesitaría.

El proceso de admisión a la universidad es otro tipo de escuela. Apesta, pero es educativo. Pensé que cuantos más lugares visitara, mejor entendería no solo las universidades sino también mis propias aspiraciones. Recorrimos el noreste, desde los lugares más rurales («¿Puede un pueblo realmente ser solo un semáforo?») hasta los más urbanos («Oye, espera. ¿Dónde está el campus?»). Probé yogurt helado, dormitorios y clases desde neurociencia cognitiva (olvídalo) hasta literatura británica (más mi velocidad). No hay relámpagos, pero grandes lugares. Apliqué a la mayoría de ellos. Uno me rechazó, dos estaban en lista de espera y yo fui admitido en el resto.

En ese momento, el proceso dejó de ser sobre la universidad y comenzó a ser sobre mí. Tuve que darme cuenta de que soy una chica de ciudad. Crecí en calles concurridas, en Washington, DC, y me sentí como en casa en ellas. Pasé 14 años en una escuela con una clase de último año de 114. Otros podrían querer la camaradería y la atención de una pequeña clase universitaria en un lugar tranquilo; Quería el tamaño, el ajetreo y el bullicio, los mandos de las grandes ligas y tal vez incluso un poco de anonimato, sin mencionar las buenas compras. Con alegría y alivio, escogí la Universidad de Pensilvania, que tenía todo eso, además de una gran escuela de comunicaciones, Annenberg.

Pero relámpago? No realmente, porque ahora me sentía inquieto una y otra vez. ¿Lo lograría en Penn? ¿Sería capaz de mantenerme al día con mis clases? Y estaba esa cosa de «hacer un brindis» desde las gradas en los partidos de fútbol. ¿Qué fue eso?

Ahora, dos años después, he hecho amigos, me encantan mis clases y, sí, he hecho un brindis en uno de los pocos juegos a los que asistiré. También he aprendido mucho sobre mi propio carácter. Aprendí que puedo aceptar el fracaso y puedo disfrutar de mi éxito. No era alguien sin esperanza incierta (como alguna vez pensé), pero solo en mi adolescencia, avanzando poco a poco en el mundo, con miedo al rechazo. Mi amigo estaba equivocado. No se trata de relámpagos (a menos que seas Ben Franklin). Se trata de decidir quién eres y ser feliz con lo que obtienes.

Editorial TNH

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