Educación

Economía: cómo se hacen las bibliotecas Career Centers

Las bibliotecas son mi mundo. He sido mecenas toda mi vida y durante los últimos nueve años he trabajado en muchas bibliotecas y archivos en Detroit y sus alrededores. La biblioteca tiene muchas funciones como institución, pero a medida que nuestro país atraviesa una crisis económica, he visto cómo la biblioteca donde trabajo se ha convertido en un centro profesional y de negocios, un lugar de encuentro comunitario y una base de esperanza.

En la primavera de 2007 obtuve una pasantía en la Biblioteca Pública de Southfield, justo al norte de Detroit. Los veranos en SPL suelen ser lentos, pero ese año tuvimos una biblioteca que subió y bajó como la semana de proyectos de la feria de ciencias, los exámenes parciales o la temporada de impuestos. Pero los clientes no estaban buscando la Referencia de Medicamentos de Enfermería de Mosby o los formularios 1040. Venían a aprender sobre el espíritu empresarial y hacer crecer su pequeña empresa.

Interpreté el interés de las personas en nuestra colección comercial como el primer paso para perseguir sus sueños, pero estos clientes no estaban motivados por los sueños. Respondían a la realidad y buscaban un Plan B. En Michigan, circunstancias desafortunadas provocaron los primeros rumores de recesión. Al aumento del paro se sumó el encierro rampante. La industria automotriz se entusiasmó, y con ella, sus proveedores, luego los barrios. El déficit de Michigan creció, se recortaron los presupuestos y se desaceleró el negocio. Southfield solía ser la sede de cinco corporaciones Fortune 500; hoy solo queda Lear Corp. A medida que la ciudad pierda negocios, también perderá ingresos fiscales. Se redujeron los presupuestos departamentales y se congelaron las contrataciones en toda la ciudad.

Las cosas empeoraron en 2008, y en 2009 la crisis económica continúa acechando a Michigan. El interés en las pequeñas empresas sigue siendo alto, pero el desempleo, la crisis crediticia y las ejecuciones hipotecarias están en la atención de nuestros patrocinadores y nuestros patrocinadores, a su vez, en nuestros patrocinadores. El año pasado, pusimos una exhibición con una variedad de recursos laborales que reabastecemos cada hora. Todas las noches la biblioteca cerraba, la exhibición estaba vacía. Si bien generalmente mantenemos las pantallas abiertas durante una semana, mantuvimos la pantalla de recursos laborales durante meses.

Nuestras terminales de computadora también comenzaron a llenarse; esto puede no ser inusual para las bibliotecas más pequeñas, pero SPL tiene más de 150 computadoras, y ahora algunas de las personas que vinieron a usarlas ni siquiera pudieron usarlas. Lo desafío a encontrar a alguien que nunca haya conocido una computadora, explicarle cómo usar un mouse y un teclado, configurar una dirección de correo electrónico y luego completar una solicitud en línea. Ahora imagine hacerlo en menos de 15 minutos y tener una fila de personas con más preguntas formándose en su escritorio. Esa es una típica noche entre semana en SPL.

Algunas de estas personas buscan trabajo y de repente tienen que completar solicitudes en línea. Recientemente trabajé con un hombre de unos 50 años que fue despedido después de 25 años como conductor de reparto. Lo ayudé a navegar por los sitios web de UPS y FedEx, buscar puestos vacantes, registrar su información y luego solicitar un trabajo. Rápidamente se volvió autosuficiente y regresaba con frecuencia para verificar el estado de su solicitud. No lo he visto por un tiempo; Espero que sea una buena señal.

La vivienda también es un gran problema, ya que los clientes hacen preguntas regularmente sobre comprobantes de alquiler, hipotecas, listados de ejecuciones hipotecarias y búsquedas de apartamentos. Una gran cantidad de clientes de bajos ingresos, con problemas mentales o analfabetos a menudo no pueden entender la información y necesitan urgentemente un trabajador social. A veces, estas conversaciones son difíciles, pero muestran el alcance de la necesidad.

No importa quiénes sean, siempre puedes escuchar la voz del patrón cuando los arreglos de vivienda son inciertos. Las personas luchan por mantener un techo sobre sus cabezas y, como bibliotecarios, tenemos en cuenta que estas personas son vulnerables. Una «compañía» local publicó un evento gratuito de información previa a la esgrima en SPL, sin que la biblioteca lo supiera. Las noticias locales se volvieron muy relevantes y se transmitió una historia sin investigar a la empresa ni contactarnos. Al día siguiente tuvimos un alboroto con personas que clamaban por sus paquetes de ejecución hipotecaria. Peor aún, el representante de esta «compañía» quería una tarifa de solicitud de $ 20 solo para brindarles a los clientes lo que estaba disponible. Una mujer mayor estaba dispuesta a renunciar a su medicación durante una semana para pagar la tarifa. Un bibliotecario veterano disipó la práctica cuestionable al ofrecer nuestro servicio e información de forma gratuita.

Entonces el mercado crediticio no se está ajustando. La gente ve la escritura en la pared y quiere ser educada. No pueden pagar un asesor financiero, pero es gratis consultar libros. Algunos de los títulos más populares ahora son «Padre rico, padre pobre», «Piense y hágase rico» y «Plan de acción 2009 de Suze Orman». Respondemos preguntas sobre impuestos, cheques de incentivos, subvenciones, quiebras, puntajes de crédito, informes de crédito y muchas otras preguntas sobre finanzas personales. Afortunadamente, todos hemos recibido una formación empresarial integral. Sin él no sabríamos por dónde empezar, especialmente ahora.

La economía en declive nos afecta a todos. He tenido que trabajar muchas horas y no ver mucho a mi novio ni experimentar ningún tipo de vida social últimamente, pero estoy agradecida de poder ayudar a las personas a superar esta lucha. Los largos días son maravillosos cuando ayudo a las personas que buscan trabajo a encontrar trabajo, hablo con adolescentes sobre la universidad, conozco nuevos dueños de negocios, hablo de literatura y veo a los adultos mayores enviar su primer correo electrónico a sus nietos. Estas pequeñas victorias y miles de millones como ellas son la razón por la que los bibliotecarios siguen luchando por el bien. En Michigan, no hemos perdido la esperanza. Mientras las bibliotecas estén aquí, siempre habrá esperanza.

Editorial TNH

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