Educación

Economía: ¿El fin de los trabajos de verano?

Para cualquiera que esté buscando trabajo, ha sido un verano brutal. Es especialmente difícil para los adolescentes que se enfrentan, como dice un informe, al «peor mercado laboral de verano desde 1948». Durante generaciones trabajando en tiendas minoristas o sirviendo helados para muchos estudiantes de secundaria. Pero con el desempleo nacional en 9.4 por ciento, quienes buscan trabajo por primera vez se encuentran compitiendo con adultos desempleados que ahora están dispuestos a tomar trabajos que se consideraban básicos durante la era de su predecesor.

¿Dónde deja eso a los estudiantes de secundaria y universitarios, además de pasar los veranos tirados en el sofá? Eso los deja con pocos ingresos y, lo que es peor, con pocas habilidades laborales, dice Andrew Sum, director del Centro de Estudios del Mercado Laboral de la Universidad del Noreste de Boston. «Perjudicó su capacidad para conseguir trabajo en el futuro», dice. Los adolescentes que trabajan en la escuela secundaria y la universidad ganan en promedio un 16 por ciento más de salario que los adolescentes que no lo hacen, según la investigación del centro.

Incluso para los adolescentes motivados o experimentados, es difícil encontrar un trabajo en esta economía apretada. Katelyn Vasconcelos, una estudiante de segundo año de 19 años en Simmons College en Boston, se mudó a casa durante el verano y esperaba encontrar fácilmente un trabajo en el centro comercial cercano, especialmente porque ya trabajaba en un McDonald’s local. En cambio, pasó sus días completando solicitudes y haciendo llamadas telefónicas de seguimiento. “La pasé muy mal durante el verano”, dice Vasconcelos desde su celular. «Todas las tiendas buscaban personas que pudieran quedarse después del verano y yo voy a volver a la universidad».

Después de dos meses, finalmente consiguió un trabajo en Cecily’s Café, una cafetería y sándwich gourmet, gracias a un amigo que ha trabajado allí durante varios años. «No me gusta pedir dinero a mis padres», dice. «Me gusta ser más responsable y siempre es bueno tener dinero extra».

Trabajar en trabajos de verano sin duda se traduce en un mayor poder adquisitivo a largo plazo, pero lo que es más importante, les da a los adolescentes «habilidades blandas». Esas habilidades les enseñan a ser puntuales, escribir correos electrónicos profesionales y trabajar bien en equipo. «Hay mucha evidencia que muestra que los empleadores otorgan una gran importancia a esas habilidades», dice Sum. «Si no estás trabajando, desarrollas señales culturales de otros niños, de la calle o de estar sentado en casa frente a una computadora, y esa es la peor manera de aprender a tratar con la gente».

Para ayudar a los estudiantes a aprender estas habilidades, muchos estados están utilizando dinero de estímulo federal para financiar programas de colocación laboral para jóvenes de 14 a 24 años. Vera Gallagher dirige un programa de este tipo para la Junta de Inversión en la Fuerza Laboral de Greater Lowell en Massachusetts. Hasta ahora, ha encontrado trabajos que pagan $8 por hora para 650 niños. Más de 1.300 adolescentes y veinteañeros se han postulado para el programa. «Es genial darles a los jóvenes sus primeros trabajos. Siempre se nota después de que reciben su primer cheque de pago», dice ella. «Algunos ahorran. Algunos ayudan a sus familias».

Para los adolescentes que tuvieron la suerte de encontrar trabajo este verano, investigadores como Sum esperan que esta experiencia les brinde una mejor comprensión de cómo salir adelante en el mundo y cómo conseguir un trabajo como adulto.

Editorial TNH

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