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Educación hágalo usted mismo

En India, se supone que la educación es gratuita y universal hasta los 14 años. De hecho, a menudo no funciona así. Considere a Dhiraj Sharma, el hijo de 10 años de un conductor de rickshaw en bicicleta en Delhi, que se vio obligado a quedarse en casa el año pasado después de que el estado local le negara el permiso porque no tenía los documentos correctos, un problema común. Entonces Dhiraj ahora está solicitando ingreso a una escuela privada. A $6 al mes, la escuela RS brinda una educación mucho mejor que el estado, dice el padre de Dhiraj, Ramesh, quejándose de que su hijo «terminó el tercer grado en una escuela pública y no puede hacer nada para leer».

Estos problemas han impulsado un auge de la educación privada en todo el mundo en desarrollo. En 2000, James Tooley, administrador de Orient Global, una empresa de Singapur que invierte en educación para los pobres, caminó por Hyderabad, India, y se horrorizó al encontrar escuelas privadas en casi todos los rincones. Lanzó un estudio a gran escala en India, China y África, y en todas partes, los funcionarios y las agencias de ayuda le dijeron que no había tales escuelas para los pobres. Pero cuando sus investigadores exploraron las aldeas y los barrios marginales, descubrieron que no solo existían, sino que prosperaban. «Es una historia muy exitosa», dice Tooley. «Los empresarios están sirviendo a las familias pobres y de bajos ingresos, y están logrando mejores resultados que el gobierno a una fracción del costo».

Quizás la historia más dramática fue en China. Tooley y su investigador principal, Qiang Liu, viajaron a las aldeas más pobres y remotas de la provincia de Gansu. Los funcionarios insistieron en que no había escuelas privadas. Y así parecía, hasta que Qiang se despertó una mañana al amanecer y recorrió el mercado de verduras. Efectivamente, las mujeres que viajaron allí desde el campo cercano hablaron de escuelas privadas más arriba en las montañas. «Al final, nuestra encuesta encontró 586 de ellos en estas aldeas remotas, donde el gobierno y [aid workers] dijo que no había ninguno».

En otros lugares, las escuelas privadas eran más fáciles de ver y aún más numerosas. En Delhi, carteles pintados a mano anuncian escuelas privadas de bajo costo en cada esquina de las estrechas calles. En Hyderabad, el 60 por ciento de las escuelas que sirven a los barrios pobres son escuelas privadas. Ninguno de ellos recibe ayuda estatal y dos tercios no son reconocidos por el gobierno en absoluto, lo que significa que son esencialmente un mercado negro. En el interior de Accra, Ghana, el equipo de Tooley encontró el mismo fenómeno: el 65 por ciento de los niños asistían a escuelas privadas sin ayuda. En Lagos, en tres barrios marginales diferentes, la cifra saltó al 75 por ciento.

Los números sugieren que a pesar de los precios bajos (tan solo $1.50 por mes), los padres creen que estas escuelas hacen un mejor trabajo que el gobierno. Y en general tienen razón. Michael Kremer, de Harvard, descubrió que si bien los salarios de las escuelas privadas eran más bajos en la India que en las escuelas públicas, los maestros de las primeras tenían menos clases (el ausentismo es un problema grave en las escuelas públicas de la India). De manera similar, una encuesta de 1999 realizada por el Centro de Economía del Desarrollo de la Universidad de Delhi encontró que mientras los maestros de las escuelas públicas pasaban su tiempo sentados sin hacer nada, las escuelas privadas improvisadas disfrutaban de una «actividad febril en el aula».

Por supuesto, los maestros que trabajan más duro obtienen mejores resultados, incluso cuando carecen de calificaciones. El estudio de Kremer de 2002 del programa PACES de Colombia, uno de los proyectos de vales escolares más grandes jamás implementados, encontró que los estudiantes lograron más tres años después de transferirse a escuelas privadas de bajo costo, repitieron menos grados y obtuvieron puntajes más altos en las pruebas, y que eran más pequeños. probablemente abandonaron para tomar un trabajo, que sus colegas todavía estaban atrapados en el sistema de gobierno. Otros estudios han informado resultados similares en Tailandia, Tanzania, República Dominicana, Filipinas y otros lugares.

De hecho, es sorprendente cuántas escuelas privadas gratuitas logran hacer más con menos. En Uttar Pradesh, uno de los estados más pobres de la India, por ejemplo, Geeta Kingdon, de la Universidad de Oxford, descubrió que las escuelas privadas sin ayuda son aproximadamente el doble de rentables que las escuelas públicas, y logran mejores resultados en matemáticas y resultados comparables en lectura a la mitad del costo. . La explicación radica en las fuerzas fundamentales del mercado. La competencia ejerce presión sobre estas escuelas para que operen de manera efectiva. También crea una mejor rendición de cuentas.

En la India, los sindicatos de docentes son tan poderosos que los educadores nunca son premiados o transferidos por delitos. Y los padres son impotentes. «En las escuelas públicas, a los padres ni siquiera se les permitirá ingresar al complejo, y mucho menos encontrarse con un maestro, pero en las escuelas privadas, en la mayoría de los casos, tienen asociaciones de padres y maestros», dice Parth Shah, presidente del Centro de Nueva Delhi para la Educación. Sociedad civil y coordinador de la Campaña de Elección Escolar de la India, un programa que promueve cupones para permitir que los niños pobres asistan a escuelas privadas. «Los padres sienten que tienen derecho a cuestionar una escuela privada».

Este estándar más alto es evidente en Priya Adarsh ​​​​School, otro operador privado de bajo costo en el noreste de Delhi. Aquí, el director, deseoso de retener clientes, está viendo a sus maestros en un circuito cerrado de televisión mientras mira una hoja de cálculo en su computadora de escritorio. Los estándares no son perfectos, por supuesto; cuando NEWS visitó la cámara, la cámara captó a un maestro persiguiendo a un estudiante con una regla. Pero al menos cada maestro estaba en su salón de clases enseñando, y cada estudiante estaba sentado en un escritorio y prestando atención.

Los escépticos rechazan este argumento de «al menos lo están intentando». En muchos sentidos, las escuelas privadas gratuitas son deficientes, con una infraestructura deficiente, una proporción alta de maestros por alumno e instructores poco calificados, incluso si son mejores que las escuelas públicas. R. Govinda, jefe del departamento de escuelas y educación no formal de la Universidad Nacional de Planificación y Administración Educativa de Nueva Delhi, dice que aceptar escuelas privadas baratas es derrotista. «No estoy listo para conformarme con una alternativa deficiente», dice. «Es como compararlos con dos personas que se ahogan. Una se ahogó en 20 pies de agua, la otra se ahogó en 30 pies de agua. ¿Hace alguna diferencia?»

Otros opositores, en India y en otros lugares, argumentan que ceder el campo de la educación a jugadores privados terminaría con cualquier esperanza de educación igualitaria para todos. Un estudio basado en una encuesta de satisfacción de los padres publicada a principios de este año por investigadores de la Universidad de Columbia encontró que la dependencia de los mercados privados podría socavar la equidad educativa y el acceso universal. Además, argumenta, las escuelas privadas se esfuerzan por lograr una mejor calidad solo cuando compiten con las escuelas públicas; de lo contrario, ofrecen una educación de «segunda oportunidad» de menor calidad a los niños que no tienen otra opción. “No hay razón para suponer que los mercados privados mejorarán necesariamente la calidad de la educación”, concluye el estudio.

Los defensores de la elección escolar responden que es una fantasía sugerir que la educación pública proporciona una educación de calidad para todos. “No se puede comparar la realidad de la educación privada con algún mito sobre cómo era la educación pública”, dice Tooley. Al menos las escuelas privadas gratuitas son responsables ante los padres, y cuantos más padres elijan esta ruta, mejores serán las escuelas privadas, gracias a un mayor capital, una mayor demanda, más competencia y economías de escala. «Estos son [now] pequeñas industrias caseras”, dice Tooley. “Son tiendas familiares. Hay miles y miles de ellos. Algunos de ellos están comenzando a consolidarse y están obteniendo pequeñas cadenas de embriones».

Allí es donde quiere invertir gran parte del fondo educativo de $100 millones que administra para Orient Global. El fondo ya otorgó subvenciones a seis asociaciones o instituciones escolares privadas en Kenia, Nigeria, Zimbabue y Nepal, y el equipo de Tooley está realizando investigaciones en India antes de abrir allí una cadena de escuelas privadas de presupuesto para los pobres, lo que establecería nuevos puntos de referencia i. calidad. «Es una analogía inadecuada», dice Tooley. «Pero cuando voy de compras a un supermercado, voy a una de varias cadenas, y la gente pobre también compra allí. Gente más pobre. Tienen la misma variedad de opciones y la misma calidad. La cadena no discrimina entre nosotros». , algunos tienen cupones de alimentos o pagos de seguridad social, que son como vales escolares. Entonces, cuando tienes cadenas de escuelas en competencia, cuando se desarrolla el sistema de mercado, esa desigualdad se vuelve menos relevante». Mientras tanto, como demuestran los barrios marginales de Delhi, Lagos y Accra, las escuelas del mercado negro seguirán prosperando, asegurando que incluso en lugares donde el gobierno les ha fallado, los niños pobres puedan obtener una educación adecuada, dentro o fuera de los libros.

Editorial TNH

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