Educación

Educación: pizarras interactivas en las escuelas

Los maestros están obligados a sufrir una gran cantidad de abusos, es un riesgo profesional, pero lo que los miembros de la facultad de la escuela primaria Sir GE Cartier en London, Ontario, parecen haber superado la primavera pasada está más allá del deber: algunos de ellos aceptaron ser pegados con cinta adhesiva a la pared del gimnasio y los estudiantes los golpearon contra ellos con pasteles. ¿Por qué demonios harían eso? Para recaudar $ 3,000, suficiente dinero en efectivo para una pizarra interactiva, la pieza de tecnología educativa más popular en el mercado en este momento. Estos programas de tiza son esencialmente enormes pantallas táctiles de computadora de la era de Internet y son una fuente de gran enojo entre los maestros. Pero con poco espacio en los presupuestos escolares, muchos educadores están haciendo lo que sea necesario para recaudar el dinero ellos mismos. «Somos una raza desesperada, ¿no?» dice Sharon Zinn, una de los tres maestros que se ofrecieron como voluntarios para un pelotón de fusilamiento con sabor a crema en Cartier Elementary.

En las escuelas que tienen la suerte de tener pizarras interactivas rojas, son una bendición para los educadores que luchan por atraer a una generación excluida de estudiantes en la Web. En el Reino Unido, donde el 70 por ciento de todas las aulas de primaria y secundaria tienen pizarras interactivas, en comparación con solo el 16 por ciento en los EE. UU., los estudiantes en esas aulas han logrado el equivalente a cinco meses de progreso adicional en el aula de matemáticas. Hasta la fecha, los datos sobre la eficacia de las pantallas táctiles en las aulas de EE. UU. no son concluyentes, pero son prometedores. Numerosos estudios recientes sugieren que los dispositivos aumentan las tasas de asistencia y participación en el aula. Desde que el Distrito Escolar 2 de Dorchester en Summerville, Carolina del Sur, instaló 1200 pizarras interactivas en sus aulas, los incidentes disciplinarios han disminuido mucho. «Los estudiantes estaban aburridos» antes de que llegaran las pantallas táctiles, dice el superintendente Joe Pye. «Los viajes a la oficina del director son casi inexistentes ahora».

Pero para algunos maestros, la curva de aprendizaje con el dispositivo es empinada y se abre una brecha generacional con maestros que todavía están acostumbrados a escribir planes de lecciones con lápiz y papel. Muchos educadores mayores están «aburridos» en las pizarras, dice Peter Kornicker, especialista en medios de PS 161 en Harlem, donde se instalan pantallas táctiles a pesar de una tasa de pobreza estudiantil del 98 por ciento, en las 35 aulas. “Como siempre, se trata de la capacidad de los maestros para aprovechar esta tecnología”, dice Andy Rotherham de Education Sector, un grupo de expertos con sede en Washington, DC. «Tenemos que entrenarlos para que lo usen. De lo contrario, es solo otro artilugio costoso que no se usa lo suficiente».

Editorial TNH

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