Educación

¿’Efecto Obama’ en los puntajes de las pruebas de los negros?

En el cuarto día de su presidencia, es claramente demasiado pronto para juzgar si el efecto de Barack Obama en los afroamericanos irá más allá de brindar esperanza e inspiración. ¿Llevará, por ejemplo, a los estudiantes negros a lograr niveles más altos de rendimiento, porque él es la prueba viviente de que el trabajo duro puede dar sus frutos? Una pista interesante que los investigadores dirigidos por Ray Friedman de la Vanderbilt Owen Graduate School llaman el «Efecto Obama» sugiere que tal vez, solo tal vez, Obama hará más por el logro educativo de los afroamericanos que cualquier cosa desde Brown v. de Educación.

En un documento que está siendo revisado por Obama, Obama podría cerrar la brecha entre blancos y negros en los puntajes de las pruebas estandarizadas. Esa brecha refleja, en parte, lo que los psicólogos llaman «amenaza estereotipada». En este fenómeno ahora bien establecido, cuando te recuerdan que eres miembro de un grupo que, de acuerdo con los estereotipos predominantes, no es bueno en algo, lo haces peor en la prueba de esa cosa que si no te lo recordaran. De manera similar, que te digan que te están evaluando por algo en lo que los estereotipos dicen que tu grupo no es bueno («las niñas no pueden hacer matemáticas») te hace peor que que te digan que la prueba (en este ejemplo) detecta diferencias de género. Es más fácil de explicar a través de un ejemplo. Cuando a las niñas que están a punto de tomar un examen de matemáticas se les recuerda su género (básicamente, simplemente marcan M o F en línea preguntando por su género), o cuando los afroamericanos se someten a un examen estandarizado como el SAT. raza, o incluso cuando los hombres blancos toman una prueba y les dicen que los asiáticos son superiores, lo hacen peor que lo contrario. Aparentemente, los estudiantes se ponen tan ansiosos por confirmar el estereotipo que sus cerebros se apagan. Como escribieron los investigadores, «la ansiedad por confirmar estereotipos raciales negativos a través de un bajo rendimiento… irónicamente conduce a un bajo rendimiento en los exámenes difíciles».

Esto es lo que hizo el nuevo estudio. En cuatro momentos diferentes durante 2008 (a fines de agosto, antes de la convención de nominación demócrata; inmediatamente después del discurso de aceptación de Obama; a principios de octubre e inmediatamente después del día de las elecciones), preguntó a unos 120 estudiantes universitarios que respondieron una prueba en línea que contenía 20 preguntas del Consejo. . Exámenes de registro de posgrado (GRE). (Durante los cuatro períodos de prueba, participaron 84 estudiantes negros y 388 estudiantes blancos, emparejados por niveles educativos). Se les dijo que la prueba fue «creada por el , y se utiliza como una herramienta de diagnóstico para medir la capacidad de resolución de problemas verbales. » evaluación «, que estaba destinada a activar el estereotipo de que los negros no obtienen tan buenos resultados como los blancos en las pruebas de aptitud. También tenían que indicar su raza antes de realizar la prueba, también conocida como activación de la amenaza del estereotipo.

Los resultados variaron según el momento en que los estudiantes tomaron la prueba. Antes de la convención ya principios de octubre, la brecha de desempeño era más amplia que nunca: los estudiantes blancos recibieron una puntuación promedio de 12,1 en comparación con los 8,8 de los negros antes de la convención; las puntuaciones fueron 12,9 y 8,4, respectivamente, a principios de octubre. Pero justo después del discurso de Obama en la convención, y justo después del día de las elecciones, «cuando los logros de Obama que desafían los estereotipos atrajeron la atención nacional», como lo expresaron los investigadores, hubo un gran efecto. Entre los estudiantes que vieron el discurso de Obama, las puntuaciones de los negros y los blancos fueron estadísticamente iguales (10,3 frente a 12,1) después del discurso de aceptación y 9,8 frente a 12,1. 11.1 después del día de las elecciones. La diferencia se considera estadísticamente insignificante, es decir, debido al azar.

Así lo ven los investigadores: “El hecho de que encontremos efectos con una muestra aleatoria de participantes estadounidenses, lejos de cualquier contacto directo con Obama, es evidencia de la influencia potencial de un ejemplo tan poderoso. La investigación proporciona evidencia de que los modelos a seguir de la vida real, como Obama, pueden superar los estereotipos racistas solo cuando su éxito y sus logros son particularmente notables. … , la brecha de desempeño desapareció cuando su éxito provocó un frenesí mediático (discurso de aceptación, elección) pero fue menos visible (antes de la convención, principios de octubre).

Ahora las advertencias. Significativamente, la brecha de rendimiento se cerró después del discurso de aceptación solo entre los estudiantes negros que lo vieron. Entre los negros que no lo vieron, las puntuaciones continuaron rezagadas con respecto a las puntuaciones de los blancos. Eso plantea la posibilidad de que solo los estudiantes negros se beneficien de la tragedia de Obama. Le pregunté a Joshua Aronson de la Universidad de Nueva York, uno de los fundadores de la investigación sobre amenazas de estereotipos, qué pensaba del estudio. “Ellos hipotetizan [that Obama’s success might eliminate stereotype threat for blacks] eso tiene mucho sentido», dijo. «Los estudios han demostrado que incluso una intervención breve [like watching Obama’s Denver speech] capaz de derribar un estereotipo. Pero t

Sin embargo, otros expertos han hecho sonar una nota de precaución similar a la de Aronson, expresando su preocupación de que el efecto Obama solo se aplique a una subpoblación específica de afroamericanos. Es evidente que se necesitan hacer más experimentos. Pero la posibilidad de que el logro de Obama atraiga a toda una generación es intrigante.

Editorial TNH

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