Educación

El ciclo de 1440 minutos

¿Hay una frase más sucia en política que «los medios»? Algunos días es difícil ver por qué nos odian: «ustedes» son liberales, conservadores, candidatos y todas las demás formas de vida basadas en el carbono. Se está haciendo tanto buen periodismo ahora como lo había, digamos, hace 40 años. Pero otros días, lo entiendo. Tomemos el 20 de noviembre de 2007. A las 9 am, Barack Obama lanzó un plan de educación integral en una escuela secundaria en Manchester, NH; horas después les dijo a los estudiantes que «se metió en la bebida», «experimentó con las drogas» y «perdió mucho tiempo» cuando era adolescente. Obama ya había escrito sobre su juventud rebelde. Pero la prensa se animó. «Esa es la historia del día», dijo un reportero. Al mediodía, el ABUSO DE SUSTANCIAS EN EL PASADO de Obama estaba en la cima del Informe Drudge. La educación, por decir lo menos, no lo era.

Esta es la primera elección presidencial que se mueve a la velocidad de Internet. Después de años de desestimar a los blogueros como galerías de cacahuetes en pijama, todos los principales medios de comunicación quieren que los reporteros proporcionen juegos diarios en su blog interno. (¿Yo? Culpable de los cargos). Queremos decir que ahora estamos atrapados con un ciclo de noticias de 1.440 minutos. En teoría, eso es excelente (sin esconderse); en la práctica, distorsiona completamente la relación señal-ruido. Si bien la demanda de noticias de campaña ha aumentado, la oferta no lo ha hecho. (¿El 2007 realmente «sucedió» más que el 2003, o 1983, o 1923?) Para llenar el vacío, los reporteros recurren a los puntos, lapsus y pequeños dígitos que forman la «carrera de caballos». Y los candidatos, desesperados por llamar la atención, proporcionan el grano.

No me extraña que estés loco. Tres semanas después de la aparición de Obama en Manchester, Carolyn Washburn, editora de The Des Moines Register, lanzó el debate republicano de su periódico diciendo: «Nos vamos a centrar en temas sobre los que los habitantes de Iowa dicen que todavía quieren saber más». Cuando la lista no incluyó a Irak o inmigración, los expertos se volvieron locos. «El peor debate en la historia de Occidente», dijo Charles Krauthammer. Y, sin embargo, Washburn entregó: impuestos, educación, calentamiento global y comercio. No hubo muñecos de nieve, ni bofetadas. Los medios 1.440/7 se quedaron vacíos. Los habitantes de Iowa se dieron cuenta. ¿Quién hizo un mejor trabajo? Informamos. Su propio Consejo.

Editorial TNH

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