Educación

El debate sobre las vacunas se dirige a los tribunales

¿Se debe multar o encarcelar a los padres por negarse a vacunar a sus hijos? Cientos de padres pueden enfrentar los dos si no se presentan en la corte para vacunar a sus hijos este fin de semana. Un distrito escolar de Maryland ordenó a los padres de 2.300 estudiantes que comparecieran ante los tribunales el sábado por no cumplir con la fecha límite de inmunización de septiembre. Los estudiantes, de quinto y décimo grado, no demostraron que habían sido vacunados contra la varicela y la hepatitis B, una enfermedad hepática que generalmente se transmite a través de las relaciones sexuales o agujas de drogas intravenosas compartidas. Los funcionarios del distrito dicen que recurrieron a un juez de la corte de circuito para que interviniera como último recurso después de que los estudiantes continuaran apareciendo en la escuela. Se dará la inmunización a los que asistan con sus padres el sábado. Los padres que no comparecen ante el tribunal podrían enfrentar multas o tiempo en la cárcel. Tal actividad es rara, pero puede volverse más común. Maryland es uno de los 30 estados donde las vacunas son obligatorias, y los funcionarios de salud temen que un número creciente de padres se nieguen a vacunar a sus hijos.

Los datos continúan mostrando los beneficios de las vacunas: un informe publicado esta semana en el Journal of the American Medical Association (JAMA) mostró que las tasas de muerte y enfermedad por enfermedades prevenibles con vacunas, como las paperas, el sarampión y la viruela, se han reducido significativamente. . Estados Unidos desde que se implementaron las recomendaciones nacionales de vacunas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Pero algunos padres son reacios a vacunar a sus hijos por miedo a los efectos secundarios oa un posible vínculo con el autismo (aunque ninguno ha sido probado). Anna Kuchment de NEWS habló con el Dr. Robert Sears, pediatra y autor de «The Vaccine Book» (Little, Brown), sobre la situación en Maryland y los beneficios y riesgos de las vacunas. Cotizaciones:

NOTICIAS: ¿Deberían los estados, como Maryland, tener leyes de vacunación obligatoria?
Roberto Sears:
No creo que deban hacerlo porque considero que la decisión de vacunar o no vacunar es una decisión médica que todos los padres deberían tener derecho a tomar por sus hijos. Ahora, una excepción a eso sería si hay un brote de una enfermedad.

Los padres que eligen no vacunarse deben rendir cuentas y deben desempeñar su papel en la protección de la salud pública cuando hay un brote. Pero, en última instancia, no creo que los estados deban tener el derecho de decirles a los padres que se vacunen, especialmente para enfermedades como la varicela, que solía ser una enfermedad infantil común.

El caso de Maryland también incluye la vacuna que protege contra la hepatitis B.
Creo que es extraño que Maryland se centre en la hepatitis B porque esa enfermedad es una enfermedad de transmisión sexual. No es algo que pase por la escuela en una gran epidemia, a excepción de aquellos niños que practican sexo sin protección o comparten sus agujas para drogas intravenosas. Mientras los niños sean responsables de su comportamiento, la vacuna contra la hepatitis B no es algo que realmente necesiten… La mayoría de los padres quieren que sus hijos reciban la vacuna contra la hepatitis B. [eventually]. Pero, ¿por qué obligarlo a un niño de quinto grado cuando la actividad sexual va a ser muy prometedora al menos durante los próximos años?

¿Por qué cree que más padres se niegan a vacunar a sus hijos?
Creo que es la falta de acceso a información buena e imparcial sobre las vacunas. Todo lo que los padres leen en Internet es completamente antivacunas o un sitio completamente a favor de las vacunas que solo habla sobre la gravedad de las enfermedades. Realmente no hay un buen lugar al que los padres puedan ir para leer una comparación de los dos lados del problema.

Pero, ¿no dirían la mayoría de los expertos médicos que solo hay un lado del problema: que debe vacunar a su hijo?
Las vacunas son muy importantes y han jugado un papel importante en la eliminación de enfermedades. Pero las razones por las que algunos padres no se vacunan es porque sienten que no se les informa cuáles son los riesgos de las vacunas. Debido a que los médicos sienten que los beneficios de la vacunación superan los riesgos, no se toman el tiempo para abordar los riesgos muy pequeños. Debido a que algunos padres se sienten inseguros al respecto y quieren estar completamente informados y educados, muchos optan por no vacunar porque nadie les dará una respuesta directa sobre los pequeños riesgos.

¿Cuáles son los riesgos?
Algunas vacunas tienen un potencial mucho mayor de causar reacciones que otras. Hay una clasificación completa. Algunos padres optarán específicamente por omitir una o dos vacunas que se sabe que causan reacciones. Curiosamente, la vacuna contra la hepatitis B es una de las vacunas que se sabe que es relativamente reactiva y causa un efecto secundario grave con más frecuencia que muchas otras vacunas.

¿Qué tipo de efectos secundarios graves?
Algunos de los efectos secundarios más importantes, especialmente para adultos y adolescentes, son muchos posibles efectos secundarios neurológicos: entumecimiento y debilidad en brazos y piernas. Ahora bien, este tipo de reacción es casi inexistente en bebés y niños pequeños, principalmente adolescentes y adultos. ¿Puedo decirte el número exacto? No puedo. No está disponible públicamente.

¿Qué hace que la vacuna contra la hepatitis B sea más peligrosa?
No sé. Cuando miras los ingredientes, no hay mucho que realmente podamos encontrar.

¿A qué edad se suele poner la vacuna contra la hepatitis B?
Por lo general, se administra a los recién nacidos en el hospital y luego dos veces más durante el primer año de vida. los padres en el [case] Probablemente optó por dejar la vacuna cuando sus hijos eran pequeños.

¿Cuál es la justificación para administrar la vacuna contra la hepatitis B a los niños?
El razonamiento es que queremos proteger a toda una generación de esta enfermedad y el momento más fácil para asegurarnos de que se haga durante los años de la infancia. Es mucho más difícil llevar a un adolescente a la oficina para una serie de tiros de tres rondas, como lo está haciendo el estado de Maryland.

¿Qué decisiones ha tomado para sus propios hijos con respecto a la vacunación?
Prefiero mantener mis propias preferencias personales fuera de la historia. Debido a que estoy asesorando a personas de todo el país sobre las vacunas, no quiero que nadie haga lo que hice por ellos. Quiero que tomen sus propias decisiones.

Editorial TNH

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