Educación

El discurso de Obama contaminará a sus hijos. No.

Justo cuando pensabas que las vacaciones de agosto no podían ser más locas, un presentador de un programa de entrevistas conservador inspiró un nido de avispas sobre el discurso planeado del presidente Obama para los escolares de la nación el próximo martes. Obama planea enfatizar el valor de la educación, alentando a los niños a trabajar duro y permanecer en la escuela. Pero ahora, después de generar un frenesí por los paneles de la muerte y los símbolos nazis, los críticos conservadores están alimentando una nueva ola de indignación, llamando al discurso una herramienta de reclutamiento político y propaganda partidista. El presidente republicano de Florida, Jim Greer, dio un increíble salto de lógica al decir que Obama tiene la intención de «adoctrinar a los niños de Estados Unidos en su agenda socialista».

Según informes de periódicos en Texas, Florida y Colorado, los padres han llamado a las escuelas locales exigiendo que sus hijos no puedan ver el discurso o amenazando con mantener a sus hijos en casa si el discurso se muestra en sus aulas. Associated Press informa que los distritos escolares en seis estados, incluido el estado natal del presidente, Illinois, se abstendrán de mostrar el discurso a los estudiantes. En respuesta a las preocupaciones, la Casa Blanca tomó la medida inusual de prometer que los comentarios de Obama estarán disponibles 24 horas antes de que pronuncie el discurso en la escuela secundaria de Arlington, Virginia. El secretario de Educación, Arne Duncan, ha escrito a los maestros alentándolos a incorporar el discurso en sus planes de lecciones, utilizando el mensaje del presidente sobre el trabajo duro como herramienta de aprendizaje. Pero, en respuesta a las preocupaciones de los padres, algunas escuelas han decidido no discutir el discurso en sus aulas, dejando que los padres decidan si vale la pena discutir el discurso con los adultos.

Todo esto plantea algunas preguntas: ¿Qué pasó con las aulas como centros de aprendizaje, donde se explican y discuten las ideas? ¿No es exactamente el trabajo de las escuelas rechazar a los ciudadanos jóvenes que están lo suficientemente informados para participar plenamente en el discurso político? ¿Cuándo deberíamos estar instruyendo a las escuelas para proteger a los niños de la historia, la política y la cultura? Si un discurso del presidente de los Estados Unidos no es un dispositivo pedagógico legítimo, no estoy seguro de qué lo es. Nadie está afirmando que las palabras del presidente no están en desacuerdo o en contra; de hecho, trabajar a través de diferentes puntos de vista es una parte vital de nuestro proceso educativo.

No es inusual que los presidentes visiten escuelas mientras promueven políticas, como lo hizo George W. Bush cuando aprobó No Child Left Behind. En su mayor parte, tener una figura política importante que hable con los niños se considera un privilegio y una oportunidad de aprendizaje. Los candidatos políticos suelen utilizar las escuelas como telón de fondo para sus propuestas educativas. Y esta no es la primera vez que los profesores encienden la televisión para que los alumnos puedan ver momentos políticos importantes. La noción de que a los niños se les permite escuchar hablar al presidente no va en contra de los valores democráticos estadounidenses. Además, el tema debe ser uno en el que la gente de todas las tendencias políticas esté de acuerdo: se debe respetar la educación, se debe valorar el trabajo duro y permanecer en la escuela ayuda a los niños a progresar. ¿Realmente hemos llegado a un punto en el que los padres tienen miedo de que el presidente transmita esos mensajes? Fue un verano loco.

Editorial TNH

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