Educación

El estatus de los estudiantes indocumentados

En la primavera de 2008, me senté en la ceremonia de graduación de la escuela secundaria, con mi túnica azul marino y todas las estolas y pines de honor a mi alcance, luciendo como el triunfador que soy. Mi entusiasmo ciertamente me hizo parecer un graduado típico. Pero mi futuro se veía muy diferente al de mis compañeros de clase. Soy una persona indocumentada. Seis meses después de mi nacimiento, mi familia emigró ilegalmente de México a Los Ángeles, con poco más de una maleta pero con una gran esperanza para el futuro. Mis padres querían darles a sus dos hijas oportunidades que no estaban disponibles en casa.

Aún así, durante la mayor parte de la escuela secundaria, una oportunidad parecía un sueño descabellado. Aunque recibí mucho apoyo de muchas personas diferentes, nadie estaba seguro de cómo podía navegar por el sistema para obtener una educación universitaria. La información sobre todos los aspectos de ese proceso fue breve, por lo que estaba pisando un camino sin marcar. Era difícil vivir sin ninguna seguridad de que la escuela secundaria, como la mayoría de mis compañeros de clase, me llevaría al siguiente paso. Encontré consuelo en mis estudios. Tomé siete clases de AP para probar mis habilidades como estudiante y me alegré de poder ingresar al inglés de AP listo para digerir una obra de Shakespeare. Toqué el violonchelo para calmar mi alma, soñando con un lugar donde la música llenaba el aire. Me uní a las filas de liderazgo de mi escuela y me enorgullecía de mi capacidad para motivar a las personas. Y me uní a clubes que me permitieron retribuir a un lugar que amaba, organizando dos colectas de juguetes y dedicando más de 300 horas al servicio comunitario.

Cada actividad me permitió aferrarme a una cierta sensación de normalidad en un mundo cambiante. El matrimonio de mis padres se había desintegrado lenta y dolorosamente. Tuve que aprender a valerme por mí mismo, a ser responsable ante mí mismo. La escuela se sentía segura y tuve la suerte de contar con un sistema de apoyo en un programa especial para estudiantes económicamente desfavorecidos que esperaban asistir a la universidad. Todos los estudiantes del programa tenían una historia de dificultades, por lo que me sentí menos solo que en mi lucha.

Al final, se me ocurrió una pequeña lista de posibles universidades: escuelas públicas que podría pagar o escuelas que ofrecieran becas a estudiantes indocumentados. Ese abril, acepté la UC Berkeley y, poco después, algunas becas pequeñas. Fue una victoria agridulce. Aunque estaba calificado para asistir a la mejor universidad pública del país, no podía pagarlo. Mis fondos totales eran apenas $5,000, casi la matrícula de un semestre. Aún así, quería asistir a la escuela de mis sueños durante al menos el primer semestre. Entonces, después de graduarme, me subí al autobús Greyhound con dos maletas y me dirigí a Berkeley.

Encontré una pequeña habitación cerca del campus, me inscribí en clases y conseguí un trabajo vendiendo joyas en el centro comercial de San Francisco. De viernes a lunes trabajaba tiempo completo, despertándome a las 6:30 am para ir a trabajar a las 9. No podía pasar el fin de semana como otros estudiantes, riendo al sol o explorando barrios. Aún así, durante dos días gloriosos cada semana, martes y jueves, tuve clases de 8 am a 5 pm y algunos grandes profesores me enseñaron. Corría de una clase a otra, usando mis descansos para parar en la biblioteca. Pasé horas extrañas, muchos días terminando la tarea en la madrugada. Yo estaba muy organizado. El miércoles era el día en que me ocupaba de los negocios: todo, desde comprar alimentos hasta lavar la ropa y pagar las facturas.

Sorprendentemente, encontré tiempo para hacer amigos y, quizás más sorprendentemente, principalmente con conservadores políticos. Tenían una mente muy abierta y me encantaban sus conversaciones profundas y su honestidad inquebrantable. No cuestionaron mis horarios extraños, y no me ofrecí a explicar. Parece que creían que yo era solo otro adicto al trabajo. Tal vez no tan «simplemente», pero definitivamente era un adicto al trabajo. No tuve elección.

Como era de esperar, mis fondos se agotaron justo después de ese primer semestre, lo que me obligó a dejar esa escuela tan especial. Ahora estoy de vuelta en casa y asistiendo a la universidad comunitaria. Y vuelvo al mismo programa de impuestos: dos días de clases y cuatro días de trabajo. Mi meta es ahorrar algo de dinero mientras termino mi título de asociado. Todavía me gusta la escuela, pero sueño con volver a asistir a Berkeley algún día.

Editorial TNH

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