Educación

¿El fin del sueño chino?

Todo el mundo conoce el sueño americano: trabaja y estudia mucho y saldrás adelante. Pero China tiene su propia versión, a la que se han adherido los padres esperanzados y sus hijos desde que el emperador inició los exámenes meritocráticos del servicio civil durante la dinastía Han. Al igual que la versión estadounidense, el sueño chino cree firmemente en el trabajo arduo, pero tal vez cree aún más en el valor de la educación, que promete que los jóvenes saldrán de la pobreza y mejorarán sus vidas y las de sus familias. Esta visión ha tenido un atractivo particular desde que Deng Xiaoping abrió China al mundo y la riqueza se volvió gloriosa.

Ahora, a medida que la economía al rojo vivo de China se enfría, millones de jóvenes enfrentan la posibilidad de que un buen título no sea suficiente. A finales de 2008, 1,5 millones de nuevos graduados seguían desempleados, según la Academia China de Ciencias Sociales. De repente, parece que el Sueño Chino está bajo amenaza, y Beijing está bastante nerviosa. Esto quedó de manifiesto cuando el primer ministro Wen Jiabao se reunió con estudiantes en una universidad en Beijing en diciembre. «Si están preocupados, yo estoy más preocupado que ustedes», les dijo, y les prometió que su empleo estaba en la parte superior de su agenda, junto con encontrar trabajo para los trabajadores de fábrica despedidos.

Es fácil ver por qué Beijing está preocupada por los millones de desempleados que no tiene, dado su historial de convertir los problemas económicos en protestas masivas. Pero los estudiantes chinos se han mantenido en su mayoría mansos y apolíticos desde la masacre de la Plaza de Tiananmen en 1989. Y representan una pequeña fracción, alrededor del 6 por ciento, de los trabajadores del país. Pero su valor simbólico es enorme. «Los estudiantes de hoy tienen las expectativas de dos generaciones», dice el profesor de psicología Wei Zhizhong, que dirige una clínica en Guangzhou. Si ellos y sus padres perdieran la fe, su miedo podría propagar el cinismo en toda la sociedad.

Entonces, el gobierno ha comenzado a trabajar para garantizar que los chinos comunes no rechacen el espíritu rector del país. Los nuevos pasos incluyen ordenar al ejército de China que duplique el número de reclutas con educación universitaria a 33.000, ampliar la investigación científica basada en universidades para crear más puestos de trabajo para graduados e intentar aumentar el número de nuevos maestros de aldea. eso. su deuda universitaria. Lo más importante, por supuesto, son los $ 586 mil millones en fondos de estímulo que Beijing está invirtiendo en la economía, la mayoría de los cuales se destinarán a empresas estatales que construyen ferrocarriles, líneas eléctricas y otras infraestructuras. El objetivo es crear hasta 9 millones de nuevos puestos de trabajo este año. Esos no son solo para ex alumnos universitarios, por supuesto, sino que el medio millón de graduados en ingeniería de China pueden regocijarse.

Los padres de los 6,1 millones de estudiantes que se graduarán el próximo verano también esperan que estas medidas funcionen. Desde que se reabrieron las inscripciones al final de la Revolución Cultural en 1978, los padres han sacrificado grandes sumas de dinero y tiempo en matrículas y tutores para asegurar ubicaciones y títulos para sus hijos. Ahora muchos temen no recuperar sus inversiones y, en un país sin red de seguridad social, que sus hijos no puedan cuidar de ellos en su vejez.

Una característica especial es Gong Ailing, un estudiante estrella de una universidad en Beijing, que proviene de una familia campesina en el centro de China. Gong es la peor pesadilla de Beijing. Su padre es un agricultor de 59 años que mantiene a su familia con $175 al mes gracias a un trabajo temporal de cocina. “No tenemos pensiones de jubilación ni seguro social”, dice. «Entonces, cuando tenemos éxito, tenemos que confiar en nuestros hijos». La familia gastó cerca de $15,000, una cantidad bastante típica, para enviar a Gong a la universidad. Esa es una gran apuesta en el futuro.

Todavía podría dar sus frutos, pero los estudiantes chinos que buscaban trabajo ya enfrentaban tiempos difíciles antes de que comenzara la caída en picado de la economía mundial. Un gran aumento en las colocaciones universitarias desde la década de 1990 ya había comenzado a aumentar significativamente la graduación. Las inscripciones se han duplicado en los últimos cuatro años y hay mucha evidencia de miedo. Incluso los mejores estudiantes buscan trabajo en ciudades de segundo nivel; En una reciente feria de empleo en la élite Universidad Tsinghua de Beijing, los estudiantes hicieron fila para bajar dos tramos de escaleras para conocer oportunidades en lugares como la tranquila Nanjing. Los que tienen la suerte de encontrar trabajo

es posible que tengan que conformarse con un salario mucho más bajo del que dependían ellos y sus padres endeudados. “Los salarios se han reducido en 1.000 yuanes [about $146] por mes, dice el estudiante de administración Tian Shaoyuan. El problema no es sólo económico. «Los padres de esta generación… no realizaron sus sueños en sus propias vidas, por lo que están tratando de realizar sus sueños en la generación de sus hijos», dice Wei, el psicólogo. En cuanto a los jóvenes, «una vez que tuvieron la oportunidad de dejar el campo, no quieren volver… Si lo hacen, sentirán que su valor ha desaparecido», dice Wei.

Quién tiene la culpa de todo este dolor depende de cómo responda Beijing. El riesgo es que los jóvenes enojados puedan volver la vista hacia los líderes chinos, los reguladores financieros extranjeros o los padres autoritarios. Un peligro es el surgimiento del nacionalismo agresivo, una válvula de presión tradicional en tiempos difíciles pero que el gobierno encuentra difícil de controlar.

Para promover esto, Beijing ha enfatizado la cooperación en general y ha tratado de no culpar demasiado a Washington por la crisis global (al menos hasta la disputa sobre las tasas de cambio). Los funcionarios chinos también están trabajando arduamente para asegurarles a los estudiantes que aún existen oportunidades, alentándolos a buscar formas de empleo estables pero poco glamorosas, más fáciles ahora que los trabajos de alto nivel parecen tan precarios. Qi Jinli, director del Centro de Carreras de Tsinghua, dice que el número de sus estudiantes que eligieron trabajos en empresas estatales aumentó en un 10 por ciento el año pasado.

Pedirle a los estudiantes que redirijan sus energías hacia adentro y reduzcan sus ambiciones es una estrategia sensata, y si el gobierno continúa con sus esfuerzos de creación de empleo, es muy posible que pueda mantener vivo el sueño chino, aunque de forma truncada. Los líderes están dando muchos pasos en la dirección correcta; Además del paquete de estímulo, los gobiernos locales están aumentando sus ferias de trabajo para estudiantes y organizando pasantías, por ejemplo. Pero los primeros días en China probablemente hayan terminado. Los futuros graduados ingresarán al sofisticado mercado laboral de cuello blanco en una economía mucho más cíclica. Es probable que logren un nivel de vida aún mejor que el de sus padres y puedan cuidarlos en su vejez. Pero los años de bonanza han terminado y los líderes de China deben ayudar a los graduados universitarios a ajustar sus expectativas en consecuencia.

Editorial TNH

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