Educación

El poder de Abbe Raven para quedarse

En la industria del entretenimiento, los actores, directores y productores no son los únicos que saltan entre proyectos y empleadores; los ejecutivos a menudo también se mudan. Pero no Abbe Raven. Ha trabajado en A&E Television Networks desde su lanzamiento en 1984, y como presidenta y directora ejecutiva desde 2005, ha sido responsable de una empresa que ofrece seis canales de cable (incluidos History y Biography) a más de 235 millones de hogares. En una entrevista como parte del programa MBA de Kaplan-NEWSWEEK, el editor en jefe de NEWSWEEK, Richard M. Smith, habló con Raven sobre cómo construir una carrera sin cambiar de empleador. Cotizaciones:

SMITH: ¿Realmente empezaste en A&E manejando una fotocopiadora?
CUERVO: Más o menos. Estaba trabajando en teatro y cine, y me ofrecí para reemplazar a alguien que estaba copiando guiones y contestando el teléfono. Cuando doy consejos a las personas que recién están comenzando en sus carreras, siempre digo: «Pon el pie en la puerta y haz el mejor trabajo que puedas». A las mujeres que se gradúan de la universidad o de la escuela de negocios a menudo se les dice que no acepten un trabajo administrativo, pero aprendí mucho trabajando como asistente. Aprendí a hacer presupuestos, a establecer una agenda. Así que apoyo mucho entrar y hacer el mejor trabajo que pueda. Se le notará.

¿Cuál es el impacto de comenzar desde abajo en una organización en la forma en que la dirige desde arriba?
Ayuda que sé lo que mucha gente realmente hace, sé lo que sucede en las secciones y sé lo que se necesita para armar un programa desde cero en la pantalla. Crecer aquí realmente me ha ayudado a tener la esencia de la organización como parte de mi alma. Ha sido parte de mi vida durante tanto tiempo que creo que me apasionó más por la empresa y por lo que queremos hacer.

Cuando aceptó un puesto como director ejecutivo, A&E los números estaban disminuyendo y su audiencia estaba envejeciendo. ¿Cómo reviviste las cosas?
Fue la forma en que lo abordé, para ser honesto sobre esto y dejar de engañarnos a nosotros mismos. ¿Cuál es la historia real? ¿Qué necesitamos mejorar? Y decidí dar la bienvenida a una audiencia más joven a la red al presentar una nueva serie de la vida real, obtener algunos programas que reducirían rápidamente nuestra edad promedio y desarrollar una programación más original, incluido el drama. Estos pasos sentaron las bases de nuestro éxito. Unos años más tarde, estamos nuevamente entre las 10 principales redes y hemos reducido nuestra edad promedio en casi dos décadas.

¿Cuánto influyen tus propios valores en las elecciones de programación?
Es una verdadera mezcla. Tienes que preguntarte si eres miembro de esa audiencia o no. Por ejemplo, cuando dirigía History Channel, nuestra audiencia era 70 por ciento masculina, por lo que está claro que no me estoy programando a mí mismo. Pero a menudo puedes mirar algo y decir: «Esto realmente me impresiona. Realmente creo que esto es algo». Actualmente tenemos un programa de A&E llamado «Intervención», que sigue la adicción a través de la intervención, y cuando vi el primer pre-piloto, me impactó personalmente porque era muy emocionante. Es un programa que da esperanza a las familias. Puede que no haya sido una idea comercial, pero sentí que teníamos que correr el riesgo de poner ese programa al aire.

Como mujer en la cima de su industria, ¿siente alguna responsabilidad en particular?
Siempre quise ser reconocida como una buena ejecutiva, no como una buena ejecutiva. Pero he sido amiga de otras mujeres en mi trabajo y he aprendido de ellas, y tenemos nuestros propios problemas especiales con los que tenemos que lidiar. También es importante que la gente sepa que todavía se puede tener una familia y hacer negocios, y traté de ilustrar eso.

¿Cómo te mantienes al día con la nueva tecnología?
Cuando tomé la cabeza, creé algo en nuestra oficina corporativa llamado salón digital. Es una réplica de una sala de estar, pero todos son dispositivos nuevos. Nos ayuda a comprender cómo es mirar nuestros programas en un iPod o mirar varias pantallas. No soy ingeniero, así que no pretendo entender cómo funciona todo, pero necesito entender cómo los consumidores usan la tecnología, y parte de eso es usarla yo mismo. Uno de mis laboratorios es mi viaje en tren a la ciudad de Nueva York todos los días, [where] Veo si la gente está escuchando sus iPods, qué teléfonos están usando, qué BlackBerrys están usando, qué programas están viendo en su computadora.

¿Qué errores comunes cometen los gerentes jóvenes?
Todavía tienen mucho que aprender. Realmente creo que la experiencia es mucha experiencia, y si bien aprendes mucho en la escuela de negocios o en la universidad, solo cuando comienzas a hacer un trabajo aprendes lo que es ser parte de una organización. También veo jóvenes que tienden a moverse más, yendo de empresa en empresa. Eso está claramente en desacuerdo con mi propia filosofía. Me sirvió mucho quedarme aquí. Tuve muchas oportunidades en el camino, y creo que será interesante ver si esta nueva generación vuelve a quedarse un poco más en un lugar que a saltar.

Editorial TNH

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