Educación

¿El SAT «Score Choice» reducirá el estrés?

Oliver Beavers planea volver a tomar el SAT y está un poco nervioso. «Todo el mundo tiene buenos días de prueba y malos días de prueba», dice. Por lo tanto, tiene sentido que sea un gran admirador de un nuevo giro en el SAT de décadas de antigüedad, una innovación llamada Score Choice. Presentado por el College Board a fines de 2008, Score Choice permite a los examinados enviar sus mejores puntajes del SAT a las universidades a las que están solicitando ingreso. Bajo el sistema anterior, a las universidades se les daba una vista completa de los puntajes de cada examen tomado por un estudiante. Beavers cree que el antiguo sistema perjudicó a los estudiantes que se desempeñaron de manera diferente en diferentes fechas de exámenes, y que el nuevo esquema facilita que los estudiantes vuelvan a tomar el examen para tratar de mejorar su puntaje. «Creo que la mejor manera de obtener mejores SAT es seguir construyendo sobre ellos y ver dónde te equivocas», dice el estudiante de último año, que espera asistir a la Universidad de Virginia de su ciudad natal para estudiar economía. Al utilizar Score Choice, se siente menos nervioso por abarrotar el examen principal y las universidades no sabrán cuántas veces volverá a realizar el examen.

Ese tipo de reducción del estrés, dice el College Board, es exactamente lo que lo motivó a implementar el nuevo sistema de informes de calificaciones. Según Alana Klein, portavoz de College Board, Score Choice tiene como objetivo reducir la ansiedad de los estudiantes al darles más control sobre su solicitud de ingreso a la universidad. Pero si bien puede haber comenzado con buenas intenciones, el nuevo sistema es controvertido.

Algunos observadores creen que su propósito real es aumentar los ingresos del College Board al alentar a los estudiantes a tomar los SAT con más frecuencia y mejorar su posición competitiva frente al examen ACT; ACT ya contaba con un sistema de elección y ha estado robando constantemente participación de mercado al SAT en los últimos años. En diciembre de 2008, NEWSWEEK informó sobre un correo electrónico interno de College Board en el que el gerente general Laurence Bunin escribió que Score Choice estaba motivado por «menos niños tomando el SAT» y, por lo tanto, «amenazando la viabilidad del programa en sí». [Klein did not respond to requests for comment about the e-mail or questions about the financial motivations behind Score Choice.]

Eso reforzó la idea de que la medida está impulsada por consideraciones de fondo, no por lo que es mejor para los estudiantes. «Todo el mundo te va a decir que en realidad es el financista del College Board», dice Jean Jordan, decana de admisiones de la Universidad de Emory, quien comparte ese sentimiento. Otro problema: algunas universidades están rechazando el sistema Score Choice y exigen que los solicitantes presenten todos los puntajes del SAT. También existe la preocupación de que, al recompensar a los estudiantes que toman el SAT con frecuencia, Score Choice penaliza injustamente a los estudiantes de bajos ingresos, ya que su falta de recursos limita la cantidad de veces que pueden tomar el examen de $45. «No hay duda de que los estudiantes de entornos menos sofisticados están en desventaja», dice Edward Gillis, director ejecutivo de admisiones de la Universidad de Miami.

La idea básica detrás de Score Choice no es nueva. A lo largo de los 50 años de historia del examen ACT, a los estudiantes se les ha permitido tomar el examen varias veces, pero solo informan su mejor puntaje a las universidades. De 1993 a 2001, el College Board usó un sistema similar para las pruebas de materias específicas del SAT II. Y algunas universidades dicen que el debate de Score Choice es exagerado, porque la mayoría de las escuelas se han centrado solo en los mejores puntajes SAT de los estudiantes a lo largo del tiempo. La Universidad de California, que tiene una política de larga data de usar el puntaje más alto de un estudiante al tomar decisiones de admisión, dice Susan Wilbur, directora de admisiones de pregrado. «No alentamos a los estudiantes a tomarlo muy a menudo», dice ella. «Tómalo una vez, haz lo mejor que puedas y sigue adelante».

Pero algunos observadores sienten que Score Choice creará una desventaja inevitable para aquellos que no pueden pagar múltiples pruebas. Willard Dix dirige College Access Counseling, que brinda capacitación de admisión para consejeros de escuelas públicas y grupos comunitarios que atienden a estudiantes de minorías y de bajos ingresos en el área de Chicago. «Score Choice no tiene sentido» para muchos de sus clientes, dice, ya que estos estudiantes no pueden pagar múltiples exámenes o los costosos cursos diseñados para mejorar el rendimiento con el tiempo. «Los menos privilegiados no se preocupan por cosas como esa… se preocupan por postularse a la universidad y luchar para tomar el examen solo una vez», dice Dix. «Es algo tonto y ridículo que haga el College Board».

En Bronx Preparatory Charter School en el sur del Bronx de Nueva York, Darien Henry, de 16 años, cree que Score Choice es injusto. En su escuela, la mayoría de los estudiantes toman el SAT utilizando las exenciones de pago que se ofrecen a las familias de bajos ingresos, pero el College Board limita que los estudiantes tomen el examen dos veces. “Alguien más rico [will be] pueden rendir el examen varias veces y solo enviar la mejor calificación», dice Henry, quien espera asistir a la Universidad de Syracuse. Otros estudiantes dicen que el sistema es confuso, ya que algunas universidades aceptan Score Choice y algunas insisten en que los estudiantes envíen sus calificaciones (aunque es no está claro cómo una escuela sabrá si el estudiante cumple) «No creo que ayude a nuestros hijos, y no lo recomendamos», dice Jessica London, consejera de Bronx Preparatory.

Incluso en las escuelas de primer nivel, los padres y los estudiantes están confundidos por las reglas cambiantes. «Score Choice ha sido muy frustrante para nosotros», dice Marcia Hunt, directora de asesoramiento universitario en Pine Crest School, una escuela diurna independiente en Ft. Ella describe estar en una reunión en la que los decanos de admisiones universitarias, los consumidores de los datos de la prueba, no estaban seguros de cómo deberían ver el nuevo sistema de «solo envío» para obtener las mejores calificaciones. “¿Cómo se simplifica o se hace esto [students] menos ansioso? dice Caza.

Incluso si la implementación de Choice Score ha sido imperfecta, los profesionales de admisiones están de acuerdo en que es hora de hacer algo para tratar de restarle importancia al SAT. «He sido consejero universitario durante 25 años, y los estudiantes están cada vez más concentrados en los exámenes», dice David Altshuler, un consejero universitario profesional independiente con sede en Miami que asesora a estudiantes y familias. Para los estudiantes a los que no les va bien en el examen, hay cientos de escuelas, incluidas universidades selectivas como Bowdoin y Smith, que permiten a los estudiantes postularse sin enviar ningún puntaje del examen. Aún así, en la cámara de resonancia de las escuelas secundarias competitivas, donde la conversación sobre la búsqueda de universidades es interminable, la prueba adquiere un aura ineludible y de alto riesgo. A Stephanie DiBernardo, estudiante de tercer año de la escuela secundaria St. Brendan en Miami, no le fue bien la primera vez que tomó el SAT a principios de 2008, lo que aumentó su ansiedad. «Creo que sí [my score] más importante que cualquier otra cosa que haya hecho en los últimos tres años», dice DiBernardo. «Tengo un 3.9, soy el capitán del equipo de natación, estuve en el equipo de atletismo, tomo cursos de honor y me siento como todo depende de los SAT».

En general, los puntajes importan más en las grandes escuelas públicas, donde el gran volumen de solicitantes obliga a los oficiales de admisiones a confiar más en fórmulas donde los factores cuantitativos como los SAT pueden tener más peso. Pero en las escuelas más pequeñas, o en las universidades que gastan más recursos en admisiones, el personal tiende a mirar a los solicitantes de manera más holística y usa los SAT más como un punto de referencia para comparar a los estudiantes de alto rendimiento de diferentes escuelas secundarias.

Desde la perspectiva del estudiante, la mejor estrategia es hacerlo lo mejor que pueda en el examen, pero manteniendo su puntuación en perspectiva. «Hay personas maravillosas y exitosas a las que no les fue bien en los exámenes SAT», dice Timothy Sandoval, director de asesoramiento universitario del Programa de Apoyo Estudiantil Bright Prospect, una organización sin fines de lucro de Pomona, California, que trabaja con escuelas secundarias de bajos ingresos. Areas urbanas. Sandoval aconseja a los estudiantes que tomen el SAT más de dos veces, «y usen el resto de su sábado para leer un buen libro o ayudar a alguien en su comunidad». Ese es un buen consejo sin importar dónde planee aplicar.

Editorial TNH

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