Educación

El surgimiento de las escuelas preparatorias coreanas

Incluso con el endurecimiento de las restricciones de visa en los Estados Unidos desde el 11 de septiembre, los estudiantes extranjeros siguen derribando las puertas de las universidades estadounidenses. Ahora representan regularmente a más del 10 por ciento de los estudiantes en las escuelas de élite, y muchos han hecho campaña para ampliar su atractivo global. ¿Y la abrumadora fuente de estos nuevos estudiantes? No son los internados europeos y estadounidenses establecidos los que siempre han puesto un bloque respetable de graduados en las mejores universidades. En cambio, está surgiendo una nueva generación de escuelas preparatorias en otras partes del mundo, sobre todo en Corea del Sur. En una encuesta del Wall Street Journal de diciembre pasado, solo dos escuelas extranjeras se clasificaron entre las 40 mejores con las mejores tasas de admisión a las ocho mejores universidades de Estados Unidos, incluidas Harvard, Princeton y el MIT. Ambos están en Corea del Sur.

Minjok Leadership Academy, una escuela secundaria de 12 años ubicada en un remoto pueblo de montaña en Corea del Sur, tiene un historial comparable al de las mejores escuelas preparatorias de Estados Unidos. De los 77 graduados que postularon a universidades estadounidenses este año, 25 fueron aceptados en la Ivy League, 19 en UC Berkeley y 10 en la Universidad de Nueva York. El resto asistirá a Stanford y otras instituciones prestigiosas. La escuela secundaria de idiomas extranjeros Daewon en Seúl tiene una tasa de éxito similar. En el año 2000, comenzó a apuntar a universidades extranjeras y, para fines del año pasado, 263 graduados habían sido enviados a las 50 mejores universidades de EE. UU. Solo el año pasado, 36 ingresaron a las escuelas de la Ivy League.

El secreto de su éxito es una versión más dura de una rutina popular. Las escuelas coreanas aceptan solo a los niños más inteligentes (los estudiantes de primer año que ingresan a Minjok y Daewon tienen promedios de calificaciones en el 3 por ciento superior a nivel nacional) y los someten a un vigoroso programa de tres años. Para mejorar sus puntajes verbales y de escritura en el SAT, leyeron 50 libros en inglés en ese período. Eventualmente, su dominio del idioma es tan bueno que pueden escribir ensayos impecables y obtener puntajes casi perfectos. El puntaje promedio de SAT de Daewon este año (2203 de 2400 posibles) es mucho más alto que el 2085 de la escuela preparatoria estándar de oro de Estados Unidos, Exeter (aunque solo lo toman los solicitantes de escuelas estadounidenses). Por lo general, los estudiantes estudian hasta bien pasada la medianoche y duermen cuatro o cinco horas por noche. Las escuelas mixtas coreanas tienen reglas estrictas con respecto a las citas y otros comportamientos que se consideran una distracción. Está prohibido tomar de la mano.

Ambas escuelas tienen programas de enseñanza únicos que combinan conferencias al estilo coreano con debates al estilo estadounidense. Están diseñados para fortalecer la mayor debilidad de los estudiantes coreanos: el pensamiento creativo. «Nuestro propósito es cultivar líderes mundiales, no coreanos», dice Yoon Jung Il, director de Minjok. «Con ese fin, alentamos a los estudiantes a tomar iniciativas, en lugar de seguir las instrucciones de los maestros».

No es que no valga la pena seguir a esos maestros. En Minjok, la proporción de estudiantes por docente es de 7 a 1, una de las más bajas del país, y casi la mitad de los más de 60 docentes tienen doctorados. La matrícula anual, alrededor de $5,000 para Daewon y $15,000 para Minjok, es pequeña en comparación con sus contrapartes en el oeste (Exeter cuesta más de $36,000 al año), porque las escuelas están subsidiadas por fundaciones.

Alentadas por el éxito de Minjok y Daewon, más escuelas en Corea están apuntando a universidades extranjeras, cuyos títulos son extremadamente valiosos en el competitivo mercado laboral de Corea. Las escuelas secundarias de idiomas extranjeros están ganando popularidad debido a sus índices de éxito en los Estados Unidos. Según The New York Times, la población universitaria extranjera de Harvard incluye 37 coreanos, más que cualquier otro país excepto Canadá y Gran Bretaña. Actualmente, los estudiantes coreanos constituyen el tercer grupo extranjero más grande en las universidades estadounidenses después de los indios y los chinos, pero la población de Corea del Sur es menos del 5 por ciento del tamaño de esos titanes.

Los grupos cívicos de izquierda están desafiando el impulso de obtener puntajes más altos y programas de estudio rigurosos. Los sindicatos de docentes están en contra de un plan del gobierno para aumentar el número de tales escuelas, alegando que producirán máquinas de estudio en lugar de ciudadanos responsables. Conscientes de tales críticas, Minjok y Daewon están prestando más atención a la formación de estudiantes completos, alentando más actividades extracurriculares y servicio comunitario. «No queremos producir ratones de biblioteca», dice Yoon de Minjok. “Estamos tratando de formar ciudadanos autónomos y responsables”. Pero mientras la Ivy League sea su objetivo principal, las citas permanecerán

Editorial TNH

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