Educación

El tiempo chino es ahora

En un viaje reciente a China, me reuní con un grupo de estudiantes de la Universidad Tsinghua en Beijing, la Harvard del Reino Medio. Estos jóvenes se encontraban entre los mejores y más brillantes que ha producido su país, lo cual es decir mucho, considerando el entusiasmo de los estudiantes chinos. Le pregunté a una estudiante de física con un jersey rosa borroso cuáles eran sus planes después de graduarse. Ya había elegido una beca para hacer un MBA en Stanford. Después de eso, dijo, «probablemente me quedaré en los Estados Unidos por un tiempo y trabajaré en McKinsey o en una firma de capital de riesgo en Silicon Valley». Luego, continuó: «Regresaré a China y comenzaré una empresa. Después de ganar mi dinero, me jubilaré y me mudaré a Europa, donde llevaré a mis padres de viaje».

Bueno, eso lo cubre todo. Su plan de vida dice mucho sobre las prioridades de la élite china (obtener una educación prestigiosa, ganar dinero, cuidar de mamá y papá), pero también sobre los cambios sísmicos en la riqueza y el poder que están ocurriendo en todo el mundo en este momento. . Si bien Occidente, y Estados Unidos en particular, solía ser el destino final para las personas con mayor movilidad ascendente del mundo, esta élite global ahora ve a Estados Unidos como un lugar para graduarse y agregar algo de valor de marca al currículum antes de esto. comienza el verdadero negocio del trabajo y la creación de riqueza.

Para estas personas, los mercados emergentes son claramente un lugar mejor para ser rico y famoso: es donde se producirá casi todo el crecimiento mundial en los próximos años. Quizás lo más interesante de la visión del mundo de este joven estudiante es que Europa también se ha convertido en un todo: una especie de comunidad de jubilados que puede disfrutar de la alta cultura y hermosos paisajes, pero no mucho más.

Varias noticias de la semana pasada me recordaron todo esto. Durante la cumbre UE-China, el primer ministro chino, Wen Jiabao, aseguró a los líderes europeos que los chinos seguirían comprando su moneda y que Pekín apoyaba un «euro estable». Este es el tipo de proclamaciones ligeramente mejores que nunca emitidas por los gobiernos occidentales a los subordinados de los mercados emergentes. Sus comentarios se produjeron justo después de que surgiera que China y Turquía habían jugado juegos de guerra juntos (otro ejemplo de un orden mundial nuevo y mucho más multilateral), y solo una semana después del informe mundial: la riqueza que Merrill Lynch-Capgemini descubrió recientemente por primera vez. . En un momento, Asia (liderada por China) había superado a Europa en cuanto al número de ciudadanos ricos. (Estados Unidos todavía está en primer lugar, pero por un margen más estrecho que nunca).

Los chinos ya no ven el panorama internacional como uno dominado por Estados Unidos y Europa, y con razón. Como lo expresó la semana pasada un documento del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, la opinión de China de que «el estatus de Europa dentro de las instituciones internacionales es insostenible» se reflejó con creces en el tono adoptado por los griegos en la cumbre de la UE la semana pasada. Las ofertas para comprar los bonos de esta nación perdida fueron acompañadas por el apoyo de Grecia al estatus de economía de mercado de China y un impulso para levantar el embargo de armas de la UE sobre China. El mensaje era claro: desempeñaremos nuestro papel para estabilizar Europa, pero solo si hay algo para nosotros. Beijing claramente ha perdido parte de su mentalidad de víctima cuando trata con el resto del mundo. Aunque todavía hay quejas acerca de que China es un país «débil», es principalmente por efecto de relaciones públicas más que por una creencia profunda.

Por supuesto, el crecimiento económico de China aún puede traducirse en la autoconfianza necesaria para impulsar reformas políticas muy necesarias: la furiosa negación del Premio Nobel por parte de Beijing fue decepcionante, aunque no sorprendente, de Peace Liu Xiaobo, un activista por la democracia que fue encarcelado la semana pasada. . Pero esta respuesta torpe contrasta con la apertura y el optimismo que vi en Tsinghua. Aquí, una nueva generación de élites chinas está aprovechando lo que Occidente todavía tiene para ofrecer, como una educación superior de clase mundial, y lo está trayendo de vuelta para usarlo en casa.

Al final de mi visita, les pregunté a los estudiantes que conocí dónde planeaban establecerse después de graduarse. La mayoría dijo China. Un puñado dijo Estados Unidos; dos tenían planes de ir a Europa. Pero una persona, un futuro ingeniero, dio la respuesta más impresionante de todas, en mi opinión. «África occidental», dijo. «Aquí hay una oportunidad, pero China se está convirtiendo muy rápidamente en un país normal. Quiero ir a donde realmente suceden las cosas». El Reino Medio es tiempo, pero no será para siempre.

Editorial TNH

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