Educación

En problemas para mostrar y contar

Para Demarcus Blackwell, la «charla de sexo» con su hijo de 15 años fue «algo vergonzosa». Pero eso no fue nada comparado con explicarle la idea del acoso sexual a su hijo en edad preescolar. «No tiene la menor idea de sexo», dice Blackwell, de Waco, Texas, cuyo hijo Christopher, de 4 años, fue suspendido el año pasado por acoso sexual después de que una asistente escolar informara que había sido golpeado en la cara por el niño. su pecho cuando ella lo abrazó. «¿Cómo explicas cuál es un mejor tipo de abrazo?»

Blackwell es uno de varios padres cuyos niños pequeños y niños de primer grado están siendo suspendidos, a menudo por días, por conducta sexual inapropiada basada en comportamientos como abrazar, pinchar y pellizcar a compañeros, clase o personal escolar. En Ohio, 74 niños de primer grado fueron suspendidos por «conducta sexual no deseada» el año pasado, en comparación con 52 en 2005. En Virginia, al menos 13 niños de jardín de infantes han sido suspendidos en cada uno de los últimos tres años por «contacto sexual». Massachusetts y Maryland también notaron aumentos recientes en las tasas de delincuentes pequeños.

Algunos profesionales de la educación se sorprenden de que los estados incluso estén recopilando datos sobre el acoso sexual entre niños tan pequeños. «¿En serio? De repente tengo miedo de que mi hija esté mostrando sus bragas todo el tiempo», dice Amy Rezzonico, del Departamento de Educación de Arizona, cuya hija de 4 años tiene la costumbre de levantarse la falda por la cabeza en público. En algunos estados, sin embargo, la represión es una forma de que las escuelas se protejan contra las demandas por ignorar las denuncias de acoso sexual. “Mucha gente dice: ‘Bueno, son solo niños de primaria’. Pero… hay mucha vulnerabilidad en nuestra cultura en este momento», dice Jim Walsh, un abogado de Texas que capacita a los funcionarios escolares para detectar el acoso sexual entre los estudiantes. Los administradores, dice, «están en guardia, y es comprensible».

Sin embargo, los expertos dicen que el enfoque de línea dura está castigando el comportamiento de desarrollo normal. Los niños de cinco y seis años necesitan «tocarse», dice Nan Stein, científica investigadora sénior de Wellesley Centers for Women. «Ya sea ‘muéstrame la tuya y te mostraré la mía’ o desnudarse mutuamente, no confundamos el comportamiento sexual con el acoso sexual». Blackwell, que ha intentado explicar un desconcierto de su hijo, dice que Christopher es «asexual». Eso puede haber cambiado desde que las palabras «acoso sexual» entraron en su vocabulario.

Editorial TNH

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