Educación

Enseñanza de la literatura a los soldados

Cuando se desplegó el 1er Lt. Max Adams a Irak en 2002, trajo consigo una edición de tapa dura de 20 libras de las obras completas de William Shakespeare. A veces se lo leía a sus soldados: los discursos de «Enrique V» siempre complacían a la multitud. «El pequeño sobre ‘Somos pocos, somos pocos, somos una banda de hermanos’, siempre les gustó eso», dice Adams. El resto del tiempo, el libro se paseaba por el suelo de su Humvee «como una placa adicional», proporcionando una capa más de protección contra posibles artefactos explosivos improvisados. Adams, quien dejó el ejército el año pasado, todavía tiene el libro, «golpeado hasta el infierno, con huellas de botas por todas partes».

A la escritora Elizabeth Samet le hubiera gustado saber que Adams encontró un uso tanto filosófico como práctico en el texto, que le asignó para una clase de literatura en West Point. «Los libros son armas», escribe en sus nuevas memorias, «Soldier’s Heart», un relato de sus 10 años enseñando el único curso obligatorio de literatura, Inglés 102, a «plebeyos» de primer año en la academia militar llamada Sparta. West Point se fundó sobre el modelo del «ciudadano soldado», que Samet remonta al retrato de Héctor en la Ilíada: «sus ambiciones siempre me parecen estar en conflicto con la supervivencia de la ciudad y la cultura que protege», dice. escribe . Una comprensión de la cultura que el soldado está protegiendo es fundamental para esta noción. Aunque Samet argumenta que el modelo del ciudadano soldado puede estar cediendo ante el del «militar profesional», que ve el servicio como una forma de vida, más que como un deber cívico, cree que hoy es más importante que nunca tener un soldados de la fundación de la fundación de la literatura.

“Cuando hablamos de los valores y principios que defendemos, muchos de ellos son productos literarios o culturales”, dice. «Escritores como Emerson y Thoreau nos dan nuestras ideas de libertad, democracia e independencia. Gran parte de nuestra identidad nacional es parte de nuestra herencia literaria». (Samet, que todavía enseña en West Point, habló con NEWSWEEK como civil y sus puntos de vista no reflejan los de la Academia Militar de los Estados Unidos, el Departamento del Ejército o el Departamento de Defensa).

Cuando Samet se unió a la facultad de West Point, acababa de terminar su doctorado. en literatura inglesa en Yale, el país estaba en paz. A lo largo de los años, sin embargo, lecturas como la historia de Vietnam de Tim O’Brien «Ellas cosas que cargaron» o el poema de la Segunda Guerra Mundial de Randall Jarrell «La muerte del artillero de la torreta esférica» ​​adquirieron un nuevo significado cuando los estudiantes vieron a exalumnos enviados a Afganistán y Irak. «Al principio no sabía qué hacer después del 11 de septiembre», dice. «Pero me di cuenta de que lo que hicimos en ese salón de clases era tan valioso como antes. Era mi responsabilidad asegurarme de que aún pudiéramos hacerlo». Ella dice que si bien no usa la guerra como un «caso de prueba» para enseñar como lo hacen sus compañeros, la guerra a menudo surge en las discusiones en clase, aunque dice: «No puedo permitir que suceda. más allá de lo que está pasando en el salón de clases”.

La imagen de un soldado con una Guía del oficial del ejército en una mano y Milton en la otra puede parecer inapropiada, incluso para los militares. Samet dice que a menudo confronta a los estudiantes al principio con su plan de estudios. «Lo que hacemos en el aula puede frustrar a las personas que esperan ‘resultados’; escuchas mucho esa palabra aquí», dice. «En el mundo de West Point, donde se valoran los hechos y las soluciones, se necesita mucha más paciencia para averiguar lo que alguien sacó de un poema». Pero los ex alumnos dicen que las lecciones que aprendieron en su clase son invaluables fuera del salón de clases.

«La ingeniería, las ciencias, las matemáticas y las ciencias políticas son realmente importantes», dice Adams. «Pero mi experiencia es que no son tan importantes en una zona de combate como un extracto de una obra de teatro». Otro ex alumno, Andy Scott, ahora capitán, dice simplemente: «La literatura es buena para el alma cuando estás desplegado». (Al igual que Samet, sus comentarios no reflejan los del Ejército). Samet, que recibe regularmente correos electrónicos y cartas de exalumnos en Irak y, a menudo, envía paquetes de ayuda con libros («A Farewell to Arms», de JM Coetzee, «Hemingway»). .Esperando a los bárbaros) cuando se les acaba el material de lectura, dice que piensa en el «destino final» de sus alumnos todos los días. En sus correos electrónicos le cuentan lo que están leyendo, deseosos de continuar la discusión literaria. Un ex alumno escribe que todos los estudiantes deberían leer «Orlando» de Virginia Woolf.

Para Samet, enseñar a sus alumnos a recitar un determinado pasaje de texto es menos importante que enseñarles habilidades de pensamiento crítico para que puedan tomar decisiones éticas acertadas en situaciones de presión. Ella escribe que está en contra de nuestra presencia continua en Irak y está profundamente preocupada por el abuso de los prisioneros en Abu Ghraib y Guantánamo. Ella espera que su plan de estudios, que varía de un año a otro pero que puede incluir a Plutarco, Horacio, Shakespeare y Freud, ayude a prevenir futuras confusiones.

«Mis estudiantes no serán responsables de la formulación de políticas, excepto cuando estén sobre el terreno, donde inevitablemente tomarán decisiones», dice. «Creo que si han agudizado sus habilidades analíticas, si son ‘pensadores de primer nivel’, ese es el mejor seguro contra que vuelvan a suceder cosas terribles. Ahí es donde está el vínculo más pragmático entre la literatura y la guerra».

Editorial TNH

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