Educación

Enseñanza del espíritu empresarial en el mundo árabe

Mohamad Hodeib habla apasionadamente sobre la expansión global, las opciones sobre acciones y las largas noches impulsadas por Red Bull que pasó redactando el plan de negocios para B-Com, su empresa emergente de medio año que fabrica ropa con eslóganes ingeniosos. No es algo que esperarías escuchar de un estudiante de secundaria de 17 años de Deir al-Zahrani, Líbano, un pueblo pobre en el sur dominado por Hezbolá, o, para el caso, en cualquier otro lugar del mundo árabe. . Hodeib dice que le picó el gusanillo empresarial de un proyecto escolar dirigido por Injaz al-Arab, una organización que envía voluntarios a las escuelas para enseñar a los niños sobre el espíritu empresarial. Sus clases regulares son demasiado aburridas y Hodeib se queja: «Todo lo que hacemos es memorizar hechos para los exámenes».

Si Oriente Medio tiene la intención de estancarse durante décadas, necesitará muchos más niños como Hodeib, ansiosos por construir nuevas empresas y crear nuevos puestos de trabajo. Ese es el razonamiento detrás de un pequeño pero creciente movimiento de educadores y directores ejecutivos, agencias de ayuda occidentales y multinacionales, miembros de la realeza e incluso islamistas, que ahora intentan inyectar el virus empresarial a la juventud de la región. Desde el Magreb hasta el Golfo, el mundo árabe bulle con un nuevo tipo de actividad, que emerge en programas de iniciativa empresarial para estudiantes, concursos de planes de negocios y nuevas escuelas de ingeniería fundadas para enseñar a los técnicos árabes cómo iniciar negocios de la mejor manera posible. . Estos nuevos programas tienen un objetivo en común: mejorar la terrible tasa de creación de empresas de la región y diversificar su economía lejos del petróleo y el sector público.

Más que nada, estos esfuerzos están impulsados ​​por la demografía. Hasta el 70 por ciento de la población en el mundo árabe tiene menos de 25 años. Según el Banco Mundial, se crearán 80 millones de nuevos puestos de trabajo antes de 2020 si se contratan. Lograrlo significa duplicar la tasa de creación de empleos lograda por Estados Unidos durante la década de 1990. «El sector público no va a crear estos puestos de trabajo; las grandes empresas no van a crear estos puestos de trabajo», dice Fadi Ghandour, director ejecutivo de Aramex express courier con sede en Jordania y población educativa clave. “La estabilidad y el futuro de la región dependerán de enseñar a nuestros jóvenes a salir y crear empresas”.

Esa es una tarea difícil en cualquier lugar, pero especialmente aquí. Muchos estados árabes todavía están luchando con una cultura que menosprecia el capitalismo y escuelas que se enfocan en la religión. Con algunas excepciones, como Jordania, los países árabes se ubican casi al final de las pruebas internacionales de rendimiento estudiantil. En el centro del problema, dice Hassan Bealawy, asesor del ministro de educación de Egipto, está la elección de métodos de enseñanza de la región que enfatizan la memorización y el retraso mental. Mona Mourshed, autora de un informe reciente de McKinsey sobre educación árabe, recuerda haber visto letreros que decían silencio, recuerda tu trabajo, mantente ordenado, no hables, en un salón de clases en la región del Golfo. No es de extrañar que Soraya Salti, la empresaria jordana que dirige Injaz, concluya que «nuestras escuelas están produciendo robots gubernamentales, buenos para seguir instrucciones pero sin pensar fuera de la caja».

Por supuesto, los buenos burócratas son de poca utilidad para crear puestos de trabajo o empresas competitivas. La organización de Salti espera cambiar eso enseñando a los niños de secundaria y universitarios habilidades comerciales, de creación de redes y de puesta en marcha. Injaz ha reclutado a 4.000 voluntarios del sector privado que enseñan en cientos de escuelas en 10 países árabes, incluidos Egipto, Omán, el norte de Irak y Cisjordania. Este año, 120.000 estudiantes se graduarán de los programas de Injaz, el doble que en 2006. «Estos niños son más valiosos que un pozo de petróleo: son los niños sobre los que se construye la economía», dice Khaled Rodan, uno de los trabajadores corporativos. voluntarios en Kuwait.

Un proceso similar está en marcha en las universidades de la región. En los ocho campus de la High College of Technology en los Emiratos Árabes Unidos (donde más del 60 por ciento de los estudiantes de ingeniería son mujeres), la formación empresarial es ahora una materia obligatoria. Para impulsar la creación de nuevas empresas, el gurú del espíritu empresarial del MIT, Ken Morse, ayudó a establecer una competencia de planes de negocios panárabes, con sede en el Líbano. Gracias a una campaña popular de una estación de televisión satelital árabe, la competencia atrajo más participantes en su primer año que la propia versión del MIT. Los ganadores, programadores libaneses que habían desarrollado un software interactivo para la enseñanza de las matemáticas, ganaron un premio de 50.000 dólares y la tutoría de Morse y otros profesores estadounidenses.

Por supuesto, todavía hay obstáculos culturales que superar para convertir a los jóvenes árabes en jóvenes magnates. En primer lugar, no existe una palabra árabe para espíritu empresarial, algo que el Centro para el Emprendimiento Internacional Privado con sede en Washington está tratando de remediar. El idioma también complica las cosas en Arabia Saudita, dice Morse, donde los promotores empresariales han tenido que cambiar el nombre de la noción estadounidense de «inversores ángeles» (mentores ricos que fomentan las empresas emergentes) como menos cristiana (se les ocurrió un «tío de la red»).

En Egipto, los tradicionalistas atacaron a los reformadores como Bealawy por el plan de estudios «occidental». Pero encontró aliados poco probables; algunos de los líderes religiosos más destacados de Egipto han comenzado recientemente a predicar el evangelio del espíritu empresarial. Amr Khaled, un «televisionista» islámico cuyo sitio web y programas de televisión tienen millones de seguidores jóvenes, ahora alienta a los jóvenes árabes a estudiar mucho, dejar de ser «sanguijuelas con las bendiciones de Alá» y «crear un trabajo, no esperar por uno». .»

Sin embargo, construir un ambiente más amigable para su negocio implicará mucho más que cambiar las actitudes y el plan de estudios. Muchos países árabes todavía presentan numerosas barreras para la creación de empresas, desde interminables trámites burocráticos hasta deuda punitiva y leyes de bancarrota (un cheque sin fondos en Egipto y puede terminar en la cárcel). Sin embargo, eso también está cambiando lentamente, gracias a reformas como las altas tarifas que cobran muchos países por registrar una empresa. Y grupos como Injaz están trabajando para garantizar que más jóvenes árabes estén listos para aprovechar los cambios cuando lleguen.

Editorial TNH

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