Educación

¿Es el aprendizaje basado en el cerebro un mito?

Dado que el efecto de Mozart no tiene nada que ver con el hecho de que tocar música clásica para niños mejora su «razonamiento espacial», tenía un gran poder de permanencia. Además de instancias similares en las que una comunidad crédula se estaba volviendo loca por los resultados preliminares que finalmente se desmoronaron, creó una amarga brecha entre los científicos sobre si la neurociencia puede explicar cómo aprende el cerebro y así guiar la enseñanza. Ahora, algunos científicos bromean sobre afirmaciones sin respaldo científico, padres y maestros «ignorantes» y «mitos pedagógicos basados ​​en el cerebro».

Esto es especialmente extraño ahora que viene. Está evolucionando un nuevo campo, llamado neurociencia educativa, con un nuevo programa en la Universidad de Harvard y una nueva revista, lanzada esta primavera, que publica las últimas investigaciones. Pero tales ataques ocurren «al borde de todos los cambios conceptuales en la ciencia», dice Laura-Ann Petitto de la Universidad de Toronto, pionera en el campo. «La reacción violenta es seguida por grandes ideas nuevas. El peligro aquí es que podríamos tirar al bebé con el agua del baño».

Los críticos ciertamente tienen razón en que hay mucha agua de baño que debería tirarse por el desagüe, comenzando con el Efecto de Mozart en sí mismo y pasando a los juguetes «basados ​​en el cerebro» cuyos beneficios son aún más míticos que los consejeros educativos reales y «basados ​​en el cerebro». que venden sus cuestionables (y costosos) servicios a las escuelas. Pero las críticas van más allá. En un invitado editorial en la revista Science el mes pasado, dos académicos llamaron a la «pedagogía basada en el cerebro» un «mito». Les preocupa especialmente que los profesores, que pagan 500 dólares para asistir a conferencias sobre «aprender y desarrollar el cerebro» en lugares como el MIT y Stanford, crean que la investigación es lo suficientemente sólida como para usarla en las aulas de hoy, por ejemplo, enseñando diferentes marcas para niños y niñas. muchachas. “La gente vende una lista de productos que es suficiente aquí para tomar decisiones sobre el plan de estudios”, dice la psicóloga Kathryn Hirsh-Pasek de la Universidad de Temple, coautora del editorial.

Los investigadores que están creando este nuevo campo no merecen esa afirmación, como tampoco los científicos que estudian las moscas de la fruta afirman que sus resultados pueden aplicarse inmediatamente a enfermedades humanas. Pero es ingenuo decir que los descubrimientos del cerebro no tienen consecuencias para comprender cómo aprenden las personas. Por ejemplo, Petitto dirigió un estudio en 2007 que provocó un debate de dos décadas sobre cómo los niños aprenden a deletrear: ¿el cerebro usa los mismos procesos para las palabras que puedes «parpadear» y las que no puedes («yate»)? Las imágenes cerebrales han demostrado que las palabras como un muñeco usan el sistema de procesamiento de sonido del cerebro, mientras que las palabras como un yate se basan en circuitos que codifican la memoria y el significado. Eso implica un «modelo bidireccional de ortografía», dice Petitto. «Sabiendo esto, no quiero enseñarle ortografía a un niño sin información fonológica. Esta es finalmente una evidencia de que el cerebro necesita y usa eso».

La nueva revista, titulada Mente, cerebro y educación, está repleta de otros consejos interesantes. Un estudio encontró que cuando los niños comienzan a hacer representaciones mentales de letras, entra en juego más que el sentido visual. Crucialmente, el área premotora del cerebro, que planifica los movimientos. Esto sugiere que Denes Szucs y Usha Goswami de la Universidad de Cambridge pueden dar a los niños una «expresión multisensorial» de letras y un «aprendizaje profundo» si intentan escribir letras al mismo tiempo que aprenden a reconocerlas.

Otro estudio encontró que la expresión del cerebro del tamaño numérico y físico se superpone, al compartir redes neuronales, de modo que el mismo circuito que evalúa si 3 es más que 5 también evalúa si la sandía es más que una uva. Los científicos han encontrado un fuerte vínculo entre la representación mental de los números de los niños en edad preescolar y lo bien que les va en la escuela. Esto sugiere que esta red aritmética básica podría fortalecerse desafiándola con ejercicios de sandía y uva, mucho antes de que un niño haga matemáticas, para fortalecer esta red aritmética básica. La neurociencia también muestra que los niños construyen su concepto de los números de forma lineal, a través de una recta numérica mental. Reforzando esa imagen lineal —¿Lugares y escaleras, alguien?— Se podría fortalecer una comprensión temprana de los números de los niños.

Digo «centro» y «podría» para vincular los hallazgos de la neurociencia con la educación, pero ese es el punto. Como en esta etapa de la neurociencia educativa, tal como lo fue en los primeros días de, por ejemplo, los estudios genéticos y de enfermedades, la investigación básica debe generar hipótesis, que luego deben probarse como cualquier descubrimiento que se espera que se use en la vida real. . Hirsh-Pasek admite que «no queremos cerrar estos caminos prometidos», pero existe un peligro real. Los ataques son «dañinos para aquellos de nosotros que queremos conectar la neurociencia con la educación», dice Kurt Fischer, director del programa Harvard Mind, Brain, and Education.

Las protestas en contra de hacerlo me recuerdan a los biólogos que hacen letras para conocer los milagros de la vida que recopilan, pero si preguntas cómo su trabajo pudo hacer algo tan inexacto para ayudar a las personas enfermas, te miran como si lo fueras. pídales que diseñen un poco. Sería una pena que la hostilidad se volviera hacia el uso de la ciencia básica para resolver desafíos de la vida real para algo tan importante como enseñar a nuestros hijos.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba