Educación

¿Es el cerebro como el músculo, realmente?

En 2007, Ashley y yo hicimos un informe sobre la ciencia de la sugestión para la revista New York, destacando en particular el cuerpo de trabajo del Dr. Carol Dweck. Dweck había realizado estudios durante una década, y los cubrimos todos, incluida una intervención innovadora de un semestre realizada con Lisa Blackwell en la Escuela Intermedia de Ciencias de la Vida en East Harlem.

Life Sciences es una escuela magnet aspirante a ciencias de la salud con solo 700 estudiantes cuyas características principales son minorías y bajo rendimiento. Los estudiantes dividieron a los niños en dos grupos para un taller de ocho sesiones. Al grupo de control se le enseñaron habilidades de estudio, mientras que los demás recibieron habilidades de estudio y un módulo especial sobre cómo la inteligencia no es innata. Estos estudiantes se turnaron para leer en voz alta un ensayo sobre cómo el cerebro produce nuevas neuronas cuando se lo desafía. Vieron diapositivas cerebrales y realizaron parodias. Después de completar el módulo, Blackwell hizo un seguimiento de las calificaciones de sus alumnos para ver si tenía algún efecto.

No pasó mucho tiempo. Los estudiantes a quienes se les enseñó que la inteligencia se puede desarrollar mejoraron sus hábitos de estudio y sus calificaciones. En un semestre, Blackwell revirtió la tendencia a largo plazo de los estudiantes de bajar las calificaciones en matemáticas.

La única diferencia entre el grupo de control y el grupo de prueba fueron dos lecciones, un total de 50 minutos dedicados a enseñar no matemáticas sino una idea: que el cerebro es un músculo. Si le das un entrenamiento más duro, te volverás más inteligente. Esto mejoró sus calificaciones en matemáticas.

Desde que se publicó esa revista en Nueva York, se ha vuelto común decirles a los niños que el cerebro es como un músculo y que la inteligencia es maleable. El problema fue que los estudiantes de Ciencias de la Vida estaban leyendo una versión de lectura media de cuatro páginas de neurociencia-lite que fue editada hasta cierto punto para mejorar, o vender, la idea de que el coeficiente intelectual no es fijo.

Entonces, es una pregunta legítima y constante si les estamos diciendo la verdad a los niños ahora, cuando decimos que el cerebro es un músculo. ¿Qué tan maleable es el coeficiente intelectual, en realidad? ¿Los estamos engañando en absoluto cuando indicamos que su coeficiente intelectual es algo que pueden controlar?

Como escribimos Ashley y yo en , el coeficiente intelectual de los niños cambia drásticamente a medida que se desarrollan. Más de la mitad de los niños experimentarán cambios significativos en su coeficiente intelectual, no solo una, sino tres veces. Y los vaivenes no son menores. Dos tercios de los coeficientes intelectuales de los niños mejoran o disminuyen en más de 15 puntos. Un tercio de las puntuaciones de los niños saltan más de 30 puntos. Así que obviamente hay mucha inestabilidad.

Pero, ¿eso nos da licencia para sugerir a los niños que sus cerebros realmente pueden cambiar rápidamente? ¿Les estamos mintiendo si ignoramos algún aspecto de la predisposición genética?

Bueno, por eso creemos que la columna de ayer fue tan importante. Dres. Silvia Bunge y Allyson Mackey establecieron un programa extracurricular especial en una escuela primaria de bajo rendimiento en Oakland. Durante ocho semanas, dos veces por semana, los niños entraban en una de las dos habitaciones para jugar juegos de mesa, videojuegos y juegos de cartas. Estos son juegos disponibles en la mayoría de los minoristas, pero Bunge y Mackey los eligieron porque requerían habilidades cognitivas muy específicas. Un conjunto de juegos, en una habitación, desafió las habilidades de razonamiento de los niños. El otro conjunto de juegos, en la otra habitación, desafió la velocidad de procesamiento de esos niños.

Antes y después de la capacitación, los estudiantes midieron los componentes relevantes de los coeficientes intelectuales de los niños. Los estudiantes esperaban una ligera mejoría. Pero los resultados fueron sorprendentes: el grupo que entrenó sus habilidades de razonamiento vio aumentar sus puntajes de inteligencia no verbal en un 32%. El grupo que entrenó para la velocidad de procesamiento vio que sus puntajes de velocidad cerebral aumentaron un 27%. En solo ocho semanas, 20 horas de entrenamiento en total, los juegos tuvieron un gran impacto en el coeficiente intelectual de los niños.

Ahora, Mackey advierte que es posible que los niños que provienen de entornos enriquecidos en el hogar ya tengan estos juegos, o algo similar, y que, en muchos sentidos, sus cerebros ya estén entrenados. Entonces, aunque Mackey sospecha que todos los niños podrían beneficiarse del juego, no todos los niños se beneficiarían tanto y tan rápido.

Sin embargo, es una gran evidencia de que el cerebro es como un músculo. Aunque probablemente todos tengamos límites superiores de lo que podríamos ser capaces, el entrenamiento cerebral, como el entrenamiento con pesas o el entrenamiento físico, puede empujarnos hacia esos límites.

(Consulte la columna de ayer para ver los enlaces a los juegos).

Editorial TNH

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