Educación

Es probable que los demócratas y el Partido Republicano obtengan un progreso conjunto en la reforma educativa

Washington parece un diagrama de Venn, donde los dos círculos, republicanos y demócratas, nunca se tocan. Pero en el tema de la reforma educativa, las dos partes pueden unirse. La agenda de reforma republicana, que impone a las escuelas y los maestros una rendición de cuentas basada en pruebas estandarizadas y fomenta la competencia entre las escuelas, ha sido fuertemente promovida por la administración de Obama. El logro característico del presidente George W. Bush en este frente, No Child Left Behind, se ha renovado desde 2007. un tema en el que los republicanos trabajarán con ellos.

Cuando se aprobó la ley en 2001, fue un caso raro de bipartidismo en la era polarizada de Bush. Prominentes liberales, el senador Ted Kennedy y el representante George Miller de California, lo apoyaron, al igual que el actual presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, entonces presidente del Comité de Educación y Trabajo. En general, se acordó que el sistema educativo no estaba dando a todos los niños una oportunidad justa: había una brecha demasiado grande entre los resultados de los niños de familias de bajos ingresos y todos los demás, y entre los niños blancos y no blancos. NCLB trató de resolver el problema comparando el desempeño de los estudiantes de la misma escuela de diferentes orígenes en las pruebas estandarizadas. Las escuelas con un porcentaje demasiado bajo de estudiantes desfavorecidos recibieron ayuda federal, como dinero para evitar la deserción escolar, y el fracaso continuo significó que los estudiantes pudieran transferirse a mejores escuelas. En los años transcurridos desde su aprobación, NCLB ha recibido críticas de la izquierda, especialmente de los educadores, por ser un instrumento demasiado lento, y de la derecha por interferir con las escuelas locales. Muchos maestros y algunos padres se preocupan de que la ley tenga consecuencias no deseadas, como «enseñar para el examen», identificando a las buenas escuelas como aquellas a las que solo les va lo suficientemente bien en una métrica. (Por ejemplo, una escuela en un área suburbana en crecimiento podría recibir una afluencia de inmigrantes y luego identificar un porcentaje demasiado bajo de hablantes no nativos de inglés que reprobaron su nivel de grado en lectura).

El mismo nombre «No Child Left Behind» se ha convertido en una carga política, especialmente entre los liberales que estaban confundidos por la asociación legal con Bush y se quejaron de que no contaba con fondos suficientes. (NCLB fue el nombre políticamente cargado para la reautorización de la Ley de Educación Primaria y Secundaria de 2001, o ESEA, la ley de larga data que rige la ayuda federal a las escuelas, por lo que la ley será revisada bajo ese nombre tan controvertido). Pero el propósito básico— para medir el desempeño educativo e intervenir cuando las escuelas realmente están fallando—sigue siendo ampliamente aceptado. Entre los principales líderes de la educación en ambos partidos, parece haber un acuerdo mutuo de que la ley debe revisarse para mantener las partes populares de NCLB, como la forma en que desglosa los datos para diferentes datos demográficos de los estudiantes, y eliminar la reducción.

La reautorización aún no será fácil, gracias al Tea Party y su objetivo de limitar el alcance del gobierno federal. Algunos republicanos que cabalgaron hacia la victoria en la ola del movimiento llegaron incluso a pedir la abolición del Departamento de Educación. Y no son sólo los titulares republicanos los que han rechazado el legado de «conservadurismo compasivo» de Bush, como pretendían transmitir sus esfuerzos de reforma educativa. Incluso algunos republicanos que apoyaron la NCLB en ese momento lo hicieron de mala gana. Se vieron obligados a apoyar al presidente de su partido, a pesar de que muchos de ellos se oponían oficialmente a la existencia del Departamento de Educación. «Los republicanos llegaron a taparse las narices con la ley NCLB», dice Mike Petrilli, vicepresidente ejecutivo del Instituto Thomas B. Fordham, un grupo de expertos en educación de tendencia derechista, que trabajó en el Departamento de Educación de Bush. Unos años antes, el Congreso republicano se había opuesto a reformas similares y menos ambiciosas propuestas por el presidente Clinton. En los años posteriores a la NCLB, dice Petrilli, «muchos republicanos en el Capitolio rápidamente sintieron remordimiento de comprador».

Pero es posible llegar a un acuerdo porque ambas partes quieren limitar el alcance de la ley. Los sindicatos de maestros, especialmente la Asociación Nacional de Educación (NEA), no están contentos con la forma en que NCLB fue demasiado amplia en sus mejoras a las escuelas que fallan solo en una de las métricas del proyecto de ley. «Queremos asegurarnos de que el gobierno federal no se exceda y se convierta en el director de cada escuela», dice Kim Anderson, directora de relaciones gubernamentales de NEA. «El nuevo Congreso podría ser más receptivo a los argumentos de control local». El otro importante sindicato nacional de maestros, la Federación Estadounidense de Maestros, dice que apoya los objetivos de NCLB pero se ha quejado de que «requiere que las escuelas y los distritos alcancen puntos de referencia arbitrarios e irrazonables». Los conservadores quieren que el gobierno interfiera con menos escuelas. Por lo tanto, los intereses de ambas partes pueden satisfacerse modificando la ley para que recaiga en menos escuelas y lo haga con más cuidado.

De hecho, ambas partes ya están hablando. El secretario de Educación, Arne Duncan, dice que discute regularmente la reautorización de ESEA con los «Ocho Grandes», ese es el término general de educación para los líderes de los comités apropiados en ambos partidos. El personal del Congreso de ambos partidos trabajó en él durante el receso de agosto. «Dicen lo relajadas que son esas reuniones», dice Duncan, «que desearían haber trabajado [so cooperatively] sobre otros temas”. Duncan dice que espera que el Congreso presente legislación «dentro de [2011] Por supuesto, Duncan estaba haciendo la misma predicción sobre ESEA a principios de 2010. Como muchos temas importantes, se retrasó. , y el Comité de Pensiones, aún más optimista, diciendo: “Espero que sí [a bill through the committee] para el verano. Harkin dice que todos los proyectos de ley de educación importantes en los 25 años del comité han sido bipartidistas y que tiene una sólida relación de trabajo con los dos principales republicanos del comité: el miembro Mike Enzi de Wyoming y el exsecretario de educación Lamar Alexander.

Harkin reconoce que el resto de la bancada republicana es un asunto diferente, y no solo en la Cámara, donde serán la mayoría, sino en el Senado, donde los movimientos de procedimiento de un individuo o una minoría determinada pueden bloquear la acción para casi cualquier cosa. . «¿Cuál es la posición de estos nuevos senadores que acaban de entrar y descubren que tienen el poder de detener las cosas? ¿Dirán sus colegas de su partido que es ‘buena retórica’ jugar con su audiencia pero tenemos que ?aprobar legislación Esa es la pregunta de los $64,000». Si la reciente voluntad del Tea Party de los líderes republicanos del Senado de prometer no pagar ningún gasto histórico en el próximo Congreso es un indicio, es posible que no actúen. Después de todo, los republicanos solo han visto a varios titulares eliminados de las primarias o derrotados por insurgentes de derecha. Si aprueban una nueva versión de NCLB, incluso si eliminan el nombre y limitan su impacto, podrían ser dirigidos a votar para mantener al gobierno federal en el área sensible de la educación pública local.

Pero debido a que en estos días es difícil llegar a un acuerdo bipartidista sobre cualquier legislación compleja, ambas partes podrían pelear. En lugar de volver a autorizar ESEA y revisar toda la ley y sus numerosos programas educativos federales, el Congreso podría abordar el problema de la divulgación por sí solo. En lugar de mejorar la forma en que se evalúan las escuelas, la Conferencia solo limitaría el número de escuelas involucradas. «NCLB va a identificar el próximo año que la mitad de las escuelas de Estados Unidos no lograron un progreso adecuado», dice Frederick Hess, director de estudios de políticas educativas en el conservador American Enterprise Institute. “Eso irrita a los padres y educadores. El Congreso es bueno para responder a ese tipo de frustración, pero no es suficiente para impulsar un gran proyecto de ley. Al menos por un tiempo.

Editorial TNH

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