Educación

Estados Unidos abandona el examen mundial de matemáticas

Los estadounidenses se dieron cuenta cuando Bill Gates dijo la primavera pasada que las escuelas estadounidenses necesitaban mejorar los estándares de ciencias y matemáticas si el país quería mantener una ventaja competitiva en el nuevo siglo. Lo mismo hizo el Congreso, que la semana pasada aprobó una legislación conocida como Meaningfully Creating America COMPETES (Creación de oportunidades para la excelencia en tecnología, educación y ciencia), que acumula 43.600 millones de dólares para educación e investigación científica.

Entonces, ¿por qué el gobierno federal decidió discretamente el año pasado abandonar un estudio internacional que compararía a los estudiantes de secundaria de EE. UU. que toman cursos avanzados de ciencias y matemáticas con sus pares internacionales?

El estudio, llamado TIMSS (Estudio de Tendencias en Matemáticas y Ciencias) Nivel Avanzado 2008, mide el desempeño de los estudiantes de último año de secundaria en álgebra, geometría, cálculo y física a medida que los estudiantes abordan materias similares en todo el mundo. En el pasado, los resultados estadounidenses fueron extremadamente pobres. En la última encuesta, realizada en 1995, los estudiantes de dos países, Chipre y Sudáfrica, obtuvieron calificaciones más bajas que los niños en edad escolar de los EE. UU.

Los teóricos de la conspiración sugieren que el gobierno de EE. UU. se retiró del estudio sin hacer ningún anuncio porque esperaba otra mala actuación. «Tal vez no quieran escuchar más malas noticias», dice John Ewing, director ejecutivo de la American Mathematical Society.

Los funcionarios federales niegan el cargo. Mark S. Schneider, comisionado del Centro Nacional de Estadísticas Educativas del Departamento de Educación, dice que la decisión se tomó después de que varios otros países (Australia, Alemania y Finlandia) también decidieran no participar. Eso dejó a Armenia, Irán, Italia, Líbano, Países Bajos, Noruega, Rusia, Eslovenia y Suecia en el estudio. «Observamos los países participantes, nuestros recursos limitados y nuestro personal sobrecargado», dice Schneider, «y decidimos dejarlo pasar».

La prueba, que se administraría a unos 4.000 estudiantes del último año de secundaria, le costaría al gobierno federal entre $3 millones y $10 millones, dice Ewing. La Fundación Nacional de Ciencias, que es independiente pero financiada por el gobierno, también se negó a financiar el examen.

Los defensores de la educación en matemáticas y ciencias dicen que están decepcionados. «Es ingenioso y tonto», dice Ewing. “Es vital que sepamos qué pueden hacer nuestros estudiantes más talentosos y cómo los estamos sirviendo. No se me ocurre nada más importante que tener datos sobre cómo se está formando a los futuros matemáticos y científicos”.

Los defensores del estudio están buscando patrocinadores privados que intervengan y paguen la prueba. Patsy Wang-Iverson, que trabaja para la Fundación Gabriella y Paul Rosenbaum en Stockton, NJ, una organización sin fines de lucro que apoya el avance de las matemáticas, se está acercando a otras fundaciones financieras para patrocinar la prueba de dos horas y media. “Necesitamos este dinero el próximo mes para tener Servicios de Pruebas Educativas [which administers it] comience el trabajo crítico necesario para que el ensayo se lleve a cabo». Si puede encontrar el dinero, se contactará a las escuelas en los estados individuales y a los consorcios estatales para que participen en el estudio. ¿Estás escuchando a Bill Gates?

Editorial TNH

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