Educación

Este es tu cerebro a prueba

Aquí hay una imagen de Quick-Cap, que mide la actividad eléctrica en la superficie del cuero cabelludo. Aunque parece sacado de una película futurista sobre el control del pensamiento, es bastante cómodo y discreto. Aunque no es tan precisa como la resonancia magnética, la electroencefalografía (EEG) es mucho más fácil de usar y mucho menos costosa; La gorra hace un buen trabajo al registrar qué regiones del cerebro se activan de un momento a otro.

Las estudiantes de Columbia Carol Dweck y Jennifer Mangels usaron la gorra mientras tomaban una prueba computarizada. Los estudiantes respondieron a más de 200 preguntas, cubriendo temas de geografía, religión, historia mundial y de EE. UU., matemáticas y ciencias, literatura e historia del arte. Se eligieron estas preguntas porque sonarían una campana familiar: los estudiantes sintieron que sabían la respuesta, pero a menudo no podían recordarla. Ejemplo: ¿En qué país está Katmandú? La computadora ajustó el nivel de dificultad solo levemente, de modo que la mayoría de los estudiantes se sintieron un poco frustrados, al obtener aproximadamente el 60% de las respuestas incorrectas. Si estuvieran por debajo de ese nivel, la computadora podría hacerles una pregunta más fácil: «¿Quién era el general confederado en la batalla de Gettysburg?» – pero si estaban por encima del nivel, obtenían «¿Quién era el General de la Unión en la Batalla de Gettysburg?»

Los estudiantes escribieron su respuesta. Unos segundos después, vieron una luz verde o una luz roja para indicar si estaban en lo correcto. Unos segundos más tarde, se les mostró la respuesta correcta (es decir, el general Robert E Lee o el general Meade, respectivamente). Esto les permitió aprender de sus errores.

Pero si querían aprender es una cuestión completamente diferente.

Ese era el propósito de la gorra de cuero cabelludo. Midió la actividad en los sistemas de atención del cerebro: ¿qué tan atentos estaban los estudiantes prestando atención cuando descubrieron que su respuesta era correcta o no? ¿Y los estudiantes se molestaron en prestar atención un momento después, cuando vieron la respuesta correcta? Básicamente, este estudio separó a los estudiantes que querían obtener buenos resultados en la prueba de los estudiantes que realmente querían aprender material nuevo.

Antes de la prueba, los estudiantes completaron un cuestionario para evaluar su personalidad motivacional. Según sus respuestas, Dweck y Mangels los dividieron en dos grupos. Un grupo, principalmente, se asoció con ser mejor que otros grupos. Estuvieron de acuerdo con afirmaciones como: «Tienes cierta cantidad de información y no puedes hacer mucho para cambiarla» o «Es importante para mí ser más inteligente que otros estudiantes». El otro grupo no estuvo de acuerdo con estas declaraciones y, en cambio, estuvo de acuerdo con comentarios como: «Es muy importante para mí que mi trabajo académico ofrezca desafíos reales». Este último grupo no se estaba comparando. Llamemos a estos dos grupos el Grado Hambriento y el Hambriento de Conocimiento.

Estas actitudes tuvieron un impacto significativo en las lecturas de EEG: la personalidad motivada de los estudiantes se podía ver en las ondas cerebrales, en un gráfico de milisegundo por milisegundo.

Los estudiantes de Grade Hungry prestaron mucha atención al momento de la luz verde/luz roja: estaban muy emocionados acerca de si dieron la respuesta correcta o incorrecta. Pero justo después de eso, sus sistemas de atención se tomaron un descanso. Se retiraron y realmente no estaban prestando mucha atención cuando salió la respuesta correcta.

Respectivamente, los Hambrientos de Conocimiento prestaron atención (pero no tan obsesivamente) a si tenían razón o no, y prestaron mucha más atención a las respuestas correctas. Aprovecharon la oportunidad de aprender. Este contraste fue particularmente dramático cuando cada grupo se equivocó en la respuesta. Los Hambrientos de Conocimiento activaron regiones profundas de la memoria, lo que indica que habían estado almacenando estos nuevos hechos durante algún tiempo en el pasado. Tal actividad no era tan profunda en Grád-Ochrach, lo que habría dado un interés mucho más razonable; en cambio, sus cerebros parecían estar amenazados al saber que dieron una respuesta incorrecta. Sus cerebros mostraron una respuesta mucho más emocional y temerosa. Obviamente no les gustaba estar equivocados y no les importaba Katmandú en Nepal.

Como era de esperar, cuando los estudiantes se sorprendieron más tarde con una nueva prueba, que eran solo las preguntas que respondieron mal la primera vez, los niños hambrientos de conocimiento lo hicieron mucho mejor.

Editorial TNH

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