Educación

Estudio: los genes influyen en cómo elegimos amigos

Casi todo el mundo sabe ahora que los genes juegan un papel importante en todo, desde cómo nuestros cuerpos reaccionan a los nutrientes hasta nuestra susceptibilidad a ciertos tipos de cáncer y si estamos deprimidos o no. Un próximo estudio en Archives of Psychiatry dice que podemos agregar cómo elegimos a nuestros amigos a la creciente lista de rasgos fuertemente influenciados por factores genéticos. Un equipo de investigadores de la Virginia Commonwealth University descubrió que los genes, junto con el entorno, influyen fuertemente en quiénes elegimos como amigos. Los investigadores estudiaron los grupos de pares de alrededor de 1800 gemelos varones, y cada sujeto describió el nivel de desviación social entre sus amigos, por ejemplo, cuántos de sus amigos estaban borrachos, consumían o vendían drogas, o daños a la propiedad. La investigación mostró que la elección de amigos de un individuo, ya sea que eligieran socializar con menos compañeros o con más desviaciones sociales, estaba determinada por factores genéticos. Los investigadores no solo determinaron que existe una base genética para elegir amigos, sino también que la influencia de los genes ha aumentado con el tiempo, a medida que las personas obtienen autonomía para elegir a sus compañeros y construir sus vidas sociales. Sarah Kliff de NEWS habló con el autor principal Kenneth Kendler, profesor de psiquiatría en la Escuela de Medicina de VCU, sobre el papel que juegan los genes en la determinación de nuestros entornos y amistades. Cotizaciones:

BOLETÍN: ¿Cómo influyen los genes en las decisiones de comportamiento, como elegir a nuestros amigos y crear nuestra vida social?
Kenneth Kendler:
Al pensar en el comportamiento y la genética, puede pensar en el cerebro como un dispositivo de transición, donde los genes contribuyen a la estructura del cerebro. El cerebro influye entonces en nuestro comportamiento, aunque el entorno también juega un papel importante. Nuestro comportamiento afecta en gran medida a nuestro entorno físico y especialmente a nuestro entorno social. Hemos visto que su genotipo influye parcialmente en una variedad de cosas que solían considerarse solo factores de riesgo ambientales, cosas como dificultades maritales, índices de accidentes, niveles de apoyo social. Tome la depresión, por ejemplo. Parte de la forma en que los genes pueden influir en su riesgo de depresión es al influir en su estado de ánimo, al tener más relaciones conflictivas y aumentar los conflictos maritales, lo que a su vez aumenta su riesgo de depresión.

Uno de los hallazgos más interesantes de su estudio es que existen influencias genéticas en la selección de pares, pero que estas influencias se fortalecen con el tiempo. ¿Por qué los genes juegan un papel más importante a medida que envejecemos?
Más o menos, a medida que pasas de la niñez a la adolescencia y a la edad adulta, una gran parte de lo que te impulsa a crear ese mundo social son tus genes. Tu entorno familiar es muy importante cuando eres niño, pero se vuelve menos importante a medida que pasa el tiempo. Cuando tienes 8 años, tus amigos son tus vecinos, tus amigos de la familia y tienes que pasar tiempo con tu grupo escolar. A medida que avanza en el tiempo, lo que sucede en el desarrollo es que tiene más y más capacidad para dar forma a su propia vida. Empiezas a hacer más amigos, compras una bicicleta, luego un auto, luego te vas de casa a los 18 o 19 años. Tomas decisiones importantes sobre si vas a ir a la universidad o alistarte en el ejército. Tu entorno particular es bastante importante cuando sales de casa. Cada vez más, su propio entorno social es la responsabilidad que ha creado y no la restricción de su familia como un niño precoz.

A medida que ganamos independencia de nuestros entornos sociales, ¿cómo cambian nuestros grupos sociales? ¿Y cómo se vuelven más influyentes los genes?
Imagine una persona tímida, a la que le gusta obedecer a la autoridad, a la que realmente le gusta hacer tareas socialmente aceptables. Él o ella puede haber crecido en una familia pequeña, pero para cuando tenga 16 años, estará encontrando un grupo de personas como ella en la iglesia local; a los 18 años decide ir a una universidad cristiana. Su mente le permite moldear cada vez más su vida social. A los 25 años ya ha hecho su propia vida. La historia opuesta es que puede ser un niño de 9 años sobre ruedas, que piensa que no hay nada más divertido que meterse en peleas. A la edad de 10 años, lo encuentras en una carretera muy transitada arrojando piedras a los autos porque cree que es divertido. Ese es el chico que va a estar en problemas. Él también hace su propia vida, pero cuando tenga 25 años podrá formarse mucho más. No es que el temperamento o la disposición genética no estén presentes desde el principio. Pero es su capacidad de aumentar con el tiempo para poder dar forma a su propia vida. Es cierto que puedes hacer tu propia vida a medida que creces. De eso se trata ser adulto de alguna manera.

Su estudio analizó los grupos de pares de gemelos varones entre 8 y 25 años de edad. ¿Cuál es esta interesante etapa de desarrollo de la investigación?
Supongamos que tiene un niño de 14 o 15 años y desea saber qué probabilidades hay de que use sustancias o tenga un comportamiento antisocial. Los artículos de revisión han demostrado consistentemente que uno de los predictores más fuertes es pedirle que califique a sus amigos cercanos y si se involucran en actividades desviadas, como el consumo de drogas, el comportamiento criminal o antisocial. Para cualquiera que intente comprender el desarrollo de comportamientos antisociales y otros comportamientos externalizantes, esta será una parte central de la historia.

¿Los hallazgos tienen algo que decir sobre la selección de pares entre las mujeres?
Primero estudiamos a los hombres porque los grupos de pares masculinos tienden a ser más sesgados. Es un poco más informativo. Sería interesante expandirlo a las mujeres más adelante. Supongo que los procesos son los mismos. En promedio, la desviación del grupo de pares es ligeramente menor para las niñas, aunque se vuelven malas de diferentes maneras.

¿Cuáles son las aplicaciones clínicas de esta investigación?
La aceptación de eso generalmente se enfatiza demasiado. [regarding personal relationships] somos víctimas indefensas de nuestro entorno. Este estudio muestra claramente que el desarrollo humano no es así. Nuestro entorno puede convertirnos en víctimas, pero también somos muy activos en la creación de nuestro entorno, para bien o para mal. Ese es un hecho brutal del desarrollo humano. No se puede ignorar ese hecho y aceptarlo o hacer intervenciones basadas en el supuesto de que todo fluye del entorno a la persona, porque no es así.

Editorial TNH

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