Educación

¿Exámenes estandarizados en la universidad?

Cuando la Secretaria de Educación de EE. UU., Margaret Spellings, sugirió hace un año que los colegios y universidades estadounidenses consideraran el uso de pruebas estandarizadas para medir el desempeño, la indignación en el mundo académico fue fuerte y rápida. A los críticos les preocupa que las medidas de rendición de cuentas al estilo No Child Left Behind se estén implementando en los campus universitarios.

Pero ahora algunos líderes universitarios influyentes parecen haber cambiado de opinión. Esta semana, dos grandes consorcios de colegios públicos, la Asociación Estadounidense de Colegios y Universidades Estatales y la Asociación Nacional de Universidades Estatales y Colegios Land-Grant (NASULGC), acordaron lanzar un sitio web que permitirá a los solicitantes, sus padres y legisladores. comparando experiencias de pregrado, costos y, en última instancia, puntajes de exámenes que miden los «resultados de los estudiantes».

Las universidades participantes comenzarán a administrar exámenes estandarizados para determinar cuántos puntajes de exámenes miden la escritura, la capacidad analítica y el pensamiento crítico de los estudiantes entre su primer y último año. El sitio, llamado College Portrait, aún se está probando, pero ahora hay una versión preliminar en línea. Hay aproximadamente 550 escuelas miembros en ambos grupos. Hasta el momento, aproximadamente la mitad de ellos han aceptado ser parte del Retrato Universitario.

Los consorcios están respondiendo, al menos en parte, a la solicitud de Spellings de que las universidades sean transparentes sobre sus costos y lo que los estudiantes obtienen a cambio de su matrícula. Retó a las instituciones a idear nuevas medidas, es decir, comenzar a usar pruebas estandarizadas, para averiguar cuánto habían aprendido los estudiantes y hacer pública la información sobre cómo les fue a los graduados en el mercado laboral o en la escuela de posgrado.

«La Comisión de Ortografía fue un catalizador», dice David Shulenburger, vicepresidente de asuntos académicos de NASULGC. «Nos mostró en una dirección que no queríamos ir, que eran las pruebas obligatorias. Pero la mayoría de las escuelas han llegado a comprender qué es la prueba y la necesidad de ella».

Durante el próximo año, las instituciones participantes brindarán información en una plantilla de tres páginas que describe las ofertas de títulos y los perfiles de las clases, detalles que se pueden encontrar en casi cualquier guía universitaria. Las instituciones también comenzarán a publicar datos de costos, incluida una calculadora de costos universitarios, para que los estudiantes puedan comparar el costo de un título de cuatro años de una escuela a otra. Las escuelas participantes proporcionarán los resultados de las encuestas de los estudiantes sobre la vida en el campus, así como sobre el compromiso académico e intelectual.

Pero quizás el mayor cambio es que las instituciones de College Portrait tienen cuatro años para comenzar a administrar pruebas estandarizadas a estudiantes de primer y último año. Al cabo de cuatro años, se harán públicos los resultados de estas pruebas. ¿Por qué la espera? «Algunas escuelas comenzarán a informar de inmediato pero, en general, no sentimos que nuestras instituciones tuvieran suficiente experiencia con los resultados de las pruebas» para exigir a las universidades que publiquen los datos de inmediato, dice Schulenburger. Son difíciles de administrar e interpretar, dice.

Loren Crabtree, rectora de la Universidad de Tennessee en Knoxville, dice que es fundamental brindar más información sobre la universidad para que los futuros estudiantes y los padres puedan tomar decisiones informadas. «Ninguno de nosotros está contento con los exámenes de opción múltiple», dice Crabtree. «Y necesitamos algo de tiempo para descubrir qué es una buena prueba, qué es una buena muestra y cómo interpretamos esos resultados. Pero debemos hacerlo para que podamos presentar un caso para las familias y los estudiantes para la educación superior». Él dice que su escuela también demostrará los resultados de aprendizaje al hacer público el desempeño de los graduados de la Universidad de Tennessee en las pruebas de ingreso a la escuela de posgrado, como GRE, MCAT y LSAT, así como en los exámenes de licencias profesionales y estatales.

El presidente de la Universidad de California, Robert C. Dynes, dijo en una carta a NASULGC que no estaría brindando este tipo de información a sus nueve campus porque “la Universidad ha concluido que el uso de pruebas estandarizadas a nivel institucional falla. como medidas del aprendizaje de los estudiantes que 1) reconozcan la diversidad, amplitud y profundidad del conocimiento y el aprendizaje específicos de la disciplina que se lleva a cabo en los colegios y universidades hoy en día y 2) utilicen el papel del cuerpo docente del campus y del departamento para evaluar el aprendizaje de los estudiantes». del sistema de California planea establecer su propia base de datos.

Las universidades privadas, que dependen menos de la financiación pública, tampoco tienen prisa por adoptar una prueba estandarizada para sus estudiantes. La Asociación Nacional de Colegios y Universidades Independientes, compuesta por 1000 instituciones privadas, presentó su propio sitio web, UCAN, en septiembre. El sitio, que ha registrado más de 100.000 visitantes, enumera datos sobre las escuelas, como el desglose por género de los estudiantes universitarios, los tipos de títulos ofrecidos, las tendencias de matrícula y el porcentaje de estudiantes universitarios matriculados allí que reciben un diploma en cinco años.

¿Aprenderán los futuros estudiantes cómo les va a los estudiantes de universidades privadas en las pruebas estandarizadas? «Cientos de universidades privadas usan el tipo de pruebas estandarizadas que usan las universidades públicas», dice Tony Pals, vocero de la NAICU, «pero no exigimos a nuestras instituciones que informen esa información. Es nuestra posición y las universidades no deberían tener la opción de evaluar . el aprendizaje de los estudiantes como mejor les parezca. El gobierno federal no debería dictar los resultados de aprendizaje que esas instituciones deberían elegir».

Editorial TNH

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