Educación

Éxito notable de las universidades iraníes

En 2003, los administradores del Departamento de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Stanford quedaron encantados cuando un grupo de estudiantes extranjeros realizó el doctorado. examen de ingreso, recibiendo algunos de los puntajes más altos de la historia. No es extraño que los chicos no fueran americanos; los estudiantes de Asia y otros lugares sobresalen en los programas estadounidenses. Lo sorprendente, dicen los administradores de Stanford, es que la mayoría provenía de un país y una escuela: la Universidad de Ciencia y Tecnología Sharif en Irán.

Stanford es un destino favorito para los graduados de Sharif. Bruce A. Wooley, ex presidente del Departamento de Ingeniería Eléctrica, ha dicho que es por eso que Sharif ahora tiene uno de los mejores programas de pregrado en ingeniería eléctrica del mundo. No es un cumplido pequeño dada su competencia: MIT, Caltech y Stanford en los Estados Unidos, Tsinghua en China y Cambridge en Gran Bretaña.

La reputación de Sharif muestra que mientras Irán está en los titulares por los comentarios incendiarios del presidente Mahmoud Ahmadinejad y su lucha contra Estados Unidos, los estudiantes iraníes son reconocidos internacionalmente como superestrellas de la ciencia. Los administradores de Stanford no son los únicos en darse cuenta. Las universidades de Canadá y Australia, donde las restricciones de visa son más bajas, informan un aumento en los reclutas iraníes; El número total de estudiantes iraníes en Canadá ha aumentado en un 240 por ciento desde 1985, y los informes de la prensa australiana muestran que se ha quintuplicado en los últimos cinco años, a casi 1500.

Los estudiantes iraníes de Sharif y otras importantes escuelas, como la Universidad de Teherán y la Universidad Tecnológica de Isfahan, también se han destacado en las Olimpiadas Internacionales de Ciencias, llevándose a casa trofeos en física, matemáticas, química y robótica. Como testimonio de este nuevo éxito, la ciudad iraní de Isfahan acogió recientemente la Olimpiada Internacional de Física, un honor que ningún otro país de Oriente Medio ha disfrutado. Eso es porque ninguno de los vecinos de Irán puede igualar la calidad de sus estudiantes.

Desde entonces, las empresas tecnológicas occidentales han comenzado a superarlos. Las empresas de Silicon Valley, desde Google hasta Yahoo, ahora emplean a cientos de graduados iraníes, al igual que las instituciones de investigación de todo Occidente. Los ganadores olímpicos son muy atractivos; Según la prensa iraní, hasta el 90 por ciento de ellos ahora abandonan el país para estudiar un posgrado o trabajar en el extranjero.

Entonces, ¿qué explica el historial de Irán y el historial de Sharif en particular? El país sufre muchas dolencias graves, como inflación crónica, salarios estancados y un sector privado anémico, gracias a una mala gestión económica y un entorno regulatorio débil. Los profesores universitarios apenas llegan a fin de mes: la paga es tan mala que algunos incluso tienen que tomar un segundo trabajo como taxistas o pequeños comerciantes. Las sanciones internacionales también dificultan la vida, retrasando la importación de equipos científicos, por ejemplo, y aumentando el aislamiento. Hasta hace poco, los iraníes tenían prohibido publicar en las revistas del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE), la principal asociación profesional internacional de la industria. También se avergüenzan de que sus solicitudes de visa a menudo sean rechazadas cuando intentan asistir a conferencias en Occidente.

Pero Sharif y su color siempre tienen éxito. Parte de la explicación, dice Mohammad Mansouri, un graduado de Sharif (’97) que ahora es profesor en Nueva York, radica en la tendencia de los padres iraníes a empujar a sus hijos hacia la medicina o la ingeniería en comparación con otros campos, como el derecho. Sharif también tiene un proceso de selección extremadamente difícil. Cada año, alrededor de 1,5 millones de estudiantes de secundaria iraníes toman exámenes de ingreso a la universidad. De ellos, solo alrededor del 10 por ciento llega a las prestigiosas escuelas estatales, y el 1 por ciento superior generalmente elige ciencias y encuentra su camino a lugares destacados como Sharif. «El proceso de selección [gives] universidades como los estudiantes «más inteligentes, motivados y trabajadores» de Sharif en el país, dice Mansouri.

Sharif también tiene una facultad excelente. La universidad fue fundada en 1965 por el Shah, que quería construir un instituto de ciencia y tecnología de primer nivel. La escuela se fundó bajo la dirección de consultores del MIT, y muchos de los profesores actuales estudiaron en los Estados Unidos (durante la era del sha, los iraníes eran el grupo más grande de estudiantes extranjeros en las escuelas estadounidenses, según el Instituto de Educación Internacional). Otro secreto del éxito de Sharif es el sistema de escuelas secundarias de Irán, que otorga una gran importancia a la ciencia y expone a los estudiantes a materias a las que los estadounidenses no tienen acceso hasta la universidad. Esta tradición de estudios avanzados se extiende a los programas de pregrado, y Mansouri y otros dicen que en la universidad les enseñaron materias que las escuelas de EE. UU. solo brindan a estudiantes avanzados.

Algunos ex alumnos de Sharif señalan una motivación más poderosa. “Cuando vives en Irán y ves las frustraciones de la vida cotidiana, sueñas con irte del país, y tus libros y estudios se convierten en tu boleto a una vida mejor”, dice uno que pidió no ser reconocido. «Se convierte en algo más que estudiar», dice. «Es una obsesión, cuando te despiertas a las 04:00 solo para llegar unas horas más antes de la clase».

En otras palabras, el éxito de Irán es también la tragedia del país: los estudiantes no quieren nada más que renunciar en el momento en que se gradúan. Eso es una bendición para las universidades y empresas tecnológicas extranjeras, pero una seria carga para la República Islámica. No hay suficientes trabajos de calidad para los graduados en Irán, dice Ramin Farjad Rad, otro graduado de Sharif (’97) que ahora es ejecutivo en Aquantia en Silicon Valley. Peor aún, los estudiantes estrella que permanecen en Irán e intentan iniciar negocios se quejan de que los funcionarios gubernamentales depredadores exigen una parte de sus ganancias o imponen barreras innecesarias. Muchos iraníes que no pueden llegar a Occidente van a Dubái. Como dice un grado de Sharif en la ciudad portuaria del Golfo Pérsico: «Aquí, nuestra educación se valora adecuadamente. Se nos da la libertad de tener éxito. En Irán, estamos bloqueados».

Tales frustraciones son un buen augurio para el futuro de Irán. Es cierto, ha producido un número alarmante de los mejores estudiantes en los últimos años. Y la historia del país es rica en logros, con Avicena (también conocido como Ibn Sina), el mejor científico del mundo medieval; Muhammad al-Khwarizmi, el inventor del algoritmo matemático del siglo XIX (la base de la informática), y Omar Khayyam, el famoso matemático y astrónomo. Ese es un buen legado. Pero si la república islámica no cambia de dirección pronto, toda esa historia y potencial podrían desperdiciarse.

Editorial TNH

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