Educación

Experimento de los estados con aprendizaje fuera del aula

A fines de este mes, la mayoría de los adolescentes de Ohio eliminarán la tristeza del verano de sus mochilas y volverán a la escuela. Pero otros pueden ir a una pasantía en un periódico local o estudiar libros para un estudio independiente. Algunos incluso pueden permanecer colocados frente a la pantalla de la computadora.

Eso es gracias al nuevo programa de flexibilidad crediticia del estado, que Ohio está lanzando para el año académico 2010-11. El plan pone a Ohio a la vanguardia de la transición de un paradigma centenario a poner el tiempo de clase a la par con el aprendizaje. Pero si bien existe un amplio consenso de que esa medida, la Unidad Carnegie, debe ser reemplazada, no existe tal unanimidad sobre el diseño y las perspectivas de planes como el de Ohio. Si bien la mayoría de las partes interesadas están de acuerdo en que, en teoría, es mejor brindarles a los estudiantes la oportunidad de personalizar su educación, aún no está claro qué tan efectivas son las alternativas, cuál es la mejor manera de evaluarlas y si los maestros hoy en día pueden administrarlas.

«Ciertamente, la Unidad Carnegie necesita ser socavada», dice Chester E. Finn Jr., presidente del Instituto Thomas B. Fordham, un grupo de expertos en educación con sede en Washington que también administra escuelas concertadas en Ohio. «Es mucho mejor tener un sistema basado en competencias que tenga algún tipo de medida objetiva de si sabes algo o has aprendido algo. Pero, ¿qué estándar tendrá Ohio para saber que se ha logrado?»

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El programa Buckeye State será uno de los más rápidos, pero casi la mitad de los estados ahora ofrecen opciones similares, aunque eso no significa que los estudiantes experimenten con las clases demostrando competencia. Un número menor pero creciente de estados, desde Florida hasta Nueva Jersey y Kentucky, ha comenzado a permitir que los estudiantes obtengan créditos a través de pasantías, estudios independientes y similares. Es una extensión lógica de la noción de que el desarrollo intelectual no está garantizado por estar en un asiento de reloj a reloj. Los estudiantes -y sus padres- se sienten al menos teóricamente atraídos por la idea de estudiar lo que quieren, al ritmo que quieren.

Los maestros también están a bordo. “Realmente permitirá experiencias estudiantiles más significativas”, dice Sue Taylor, presidenta de la Federación de Maestros de Ohio, un sindicato de maestros que participó en el diseño del programa. «Cada vez que un estudiante puede tomar la iniciativa o encargarse de algún aspecto, ese estudiante estará más motivado y aprenderá algo a un nivel más profundo». Ella dice que la motivación se extenderá a los educadores: muchos maestros se quejan de que la controvertida ley Que Ningún Niño se Quede Atrás los obligó a «enseñar exámenes», preparando a los estudiantes para aprobar múltiples evaluaciones rígidas, pero las nuevas reglas deberían dejar espacio para una mayor creatividad. .

Por supuesto, la creatividad no puede impedir la calidad. “La preocupación es que los defensores de la personalización no discuten necesariamente entre una buena y una mala personalización”, dice Rick Hess, director de estudios de políticas educativas del conservador American Institute of Entrepreneurship. «Muchas de estas pasantías son una pérdida de tiempo, tontas, triviales». Si bien las escuelas individuales han tenido éxito con sistemas flexibles, no está claro cómo funcionarán cuando se amplíen para aplicarse a distritos o estados completos. Muchos estados son estados «gobernados localmente» con provisiones para pasantías y programas de estudio independientes, lo que significa que si bien el Departamento de Educación del estado puede ordenar o permitir que las escuelas secundarias brinden opciones a los estudiantes, la decisión sobre qué califica como una experiencia educativa válida . autoridades locales. La barra podría establecerse de manera diferente de una ciudad a otra, de una escuela a otra o incluso de un maestro a otro. Ohio, por ejemplo, no ofreció pautas firmes para los distritos, aunque un portavoz dice que el estado recopilará datos cada año sobre la cantidad de estudiantes que participaron y qué programa eligieron para «informar a Credit Flex en todo el país. En el futuro». Sin embargo, no llevará a cabo una auditoría formal.

Eso no es suficiente para algunos observadores. “Esa es una manera fácil para que los funcionarios estatales se escondan detrás del mantra de las autoridades locales de control y distracción”, dice Finn. De hecho, puede tener éxito en los objetivos cruzados al impulsar los estándares del plan de estudios nacional de la Commonwealth, un esfuerzo respaldado por el presidente Obama y discutido en un discurso del 29 de julio sobre política educativa. “Es irónico que estemos avanzando hacia los estándares nacionales incluso al mismo tiempo y dejemos que los estudiantes hagan lo que quieran”, dice Finn. «Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces [policymakers] para resolver la comunidad y los pesados ​​estándares intelectuales que han adoptado? No creo que se vaya a hacer bien».

Pero mientras Hess está de acuerdo en que la medida del equilibrio es delicada, ve que ambas espaldas son encomiables. “Necesitamos evitar que la personalización se convierta en una molestia asegurándonos de que sea para adquirir las habilidades que consideramos importantes”, dice. «Common Core puede deletrear cosas que creemos como una nación necesaria, pero suponiendo que tenemos formas de evaluar para asegurarnos de aprenderlas, debemos ser agnósticos acerca de cómo». En la práctica, esto significa que muchos estados están utilizando evaluaciones estandarizadas, una característica de No Child Left Behind que muchos educadores critican, para garantizar que los estudiantes aprendan la misma materia básica, ya sea en el salón de clases o en la comunidad.

Iniciar alternativas en un entorno fiscal difícil no será fácil. Con estados en todo el país quebrados, incluso los servicios públicos básicos, como las escuelas y la policía, han sido puestos en el tajo. Hawaii, por ejemplo, redujo algunas semanas escolares a cuatro días, dando a los estudiantes en su último año escolar 17 viernes; el plan no fue popular. Si bien el Congreso celebró una sesión especial esta semana para aprobar un proyecto de ley que otorga a los estados $ 10 mil millones para mantener a los maestros trabajando, los distritos escolares enfrentan tiempos difíciles en los próximos años. El Santo Grial para los superintendentes y las juntas escolares es encontrar formas de reducir los costos sin reducir los días escolares.

El programa Florida Credit Accelerator, que amplía las opciones anteriores para un título acelerado, se llevó a cabo este año con el objetivo principal de permitir que los estudiantes que están listos para pasar a cursos más intensivos lo hagan. Pero también es una forma conveniente de ahorrar dinero, dice Mary Jane Tappen, vicecanciller estatal de currículo, enseñanza y servicios estudiantiles. Menos estudiantes en los escritorios significa ahorro de costos. El aprendizaje virtual, que permite un número récord de estados como alternativa al aprendizaje en escuelas físicas, proporciona economías de escala aún mayores. La inscripción para estudiantes internos y de fuera del estado en Florida Virtual School, un líder de la industria, continúa creciendo. Su Escuela Global, la división que ofrece clases virtuales a estudiantes fuera de Florida con un modelo de pago, hace casi todos sus negocios con distritos y estados en lugar de estudiantes individuales, dice Andy Ross, director de ventas y marketing de la escuela. . También ayuda a subsidiar al contribuyente -apoyado en- la división estatal de la Escuela Virtual, cubriendo sus propios costos y aportando aproximadamente $2.5 millones por año para investigación y desarrollo de software y métodos de enseñanza).

Si bien los educadores dicen que las combinaciones de aprendizaje tradicional y virtual son ideales, las clases ubicuas podrían crear una oportunidad para que más estados ahorren dinero al reducir la cantidad de maestros que emplean en las aulas tradicionales. «Si la misma lección virtual grabada en Seattle puede educar a 8000 niños en Ohio, ¿cuántos maestros no deseados han empleado históricamente a Ohio?» pregunta Fionn.

Taylor, del sindicato de maestros, está preocupado por los recortes presupuestarios con los próximos cambios en Ohio. “Algunas áreas con restricciones financieras pueden ver este clima [credit flexibility] como una oportunidad para ver una reducción en el presupuesto, pero si lo hacen, será claramente en detrimento del aprendizaje efectivo de los estudiantes «, advierte. Asesoría en la supervisión de experiencias de flexibilidad crediticia». Si un profesor tiene 125 alumnos por día, no será posible [him] para ayudar a diseñar y trabajar con todos los estudiantes”, dice.

Por supuesto, esto puede ser irrelevante. Al lanzar su plan, el Departamento de Educación de Ohio dijo que una razón clave para ordenar a los distritos desarrollar planes de flexibilidad es que, si bien muchos estados brindan flexibilidad, muchos distritos no se benefician de ella. La recopilación de datos a nivel nacional es impredecible, por lo que es difícil decir cuántos estudiantes usan los programas existentes. Mientras tanto, aunque la evidencia anecdótica sugiere que los padres y los estudiantes están interesados ​​en las nuevas opciones, nadie ofrece predicciones sobre la cantidad de estudiantes de Ohio que podrían inscribirse en Credit Flex. Si se mantiene el ejemplo nacional, la gran mayoría de los estudiantes decidirán que las escuelas físicas siguen siendo la mejor manera de obtener sus programas de mortero.

Editorial TNH

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