Educación

Fineman: La política de la elección educativa de Obama

Inez Moore Tenenbaum es un pequeño desliz de mujer, con piel de porcelana y una sonrisa tan dulce como el té helado en un soleado porche sureño.

Pero las apariencias engañan. Tiene una racha ganadora y más impulso organizacional que casi nadie en su estado natal de Carolina del Sur, donde fue una superintendente de educación muy exitosa y popular de 1999 a 2007.

Fue un día muy afortunado para Barack Obama cuando, hace dos años, Tenenbaum se convirtió en el primer demócrata importante en Carolina del Sur en apoyarlo para la presidencia. Ella estaba en gran peligro en ese momento.

Ella, como cualquier otra persona, se aseguró de que él ganara las primarias de Carolina del Sur contra la formidable senadora Hillary Clinton, una victoria que aseguró la nominación del partido, más que cualquier otra cosa.

Cuando bajó del escenario en una noche de primaria en Columbia, Tenenbaum fue la primera persona que atrapó (después de su esposa, Michelle).

Si Obama le debe a alguien, se lo debe a Inez. Y vale la pena pagarla, ya que su historial como superintendente estatal de educación es verdaderamente estelar. Los puntajes de las pruebas se elevaron muy por encima de los promedios nacionales; se graduó del jardín de infantes de jornada completa; el estado fue ampliamente elogiado por el rigor de la prueba; la calidad de los maestros mejoró significativamente; y logró influir tanto en los sindicatos de maestros como en los reformadores, un logro poco común.

Así que, irracionalmente, no querría que Obama la nominara para ser la secretaria de educación de EE.UU.

Podría estar equivocado, pero me sorprendería si lo entiende. El dinero más inteligente está en Arne Duncan, un educado amigo de baloncesto de Obama, que dirige las Escuelas Públicas de Chicago; o quizás Joel Klein, el educador convertido en abogado y superintendente de la ciudad de Nueva York. También hay otros nombres, incluida la profesora de educación de Stanford, Linda Darling-Hammond.

¿Qué tienen ellos que le falte a Inez Moore Tenenbaum? Bueno, son gente de la gran ciudad, por ejemplo; tienen elegantes lazos universitarios; son conocidos a nivel nacional. Son marcas nacionales, en una palabra, y Obama ha demostrado que prefiere las marcas.

Pero lo que tiene Tenenbaum no se puede medir por los títulos de la Ivy League o los títulos de trabajo de las grandes ciudades. Tiene sentido común y disposición para asumir riesgos.

Si ella no es una marca nacional ahora, pronto lo será, a menos que Obama la recompense con algo más que el abrazo que le dio la noche de las primarias.

Editorial TNH

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