Educación

¿Ganar un espacio de regalo ayuda a su hijo a crecer?

La semana pasada, se observó que el proceso de evaluación y colocación de la ciudad de Nueva York sería capaz de romper la ciencia y fue nuestro peor infractor número 1. Encuestamos a los 20 distritos escolares más grandes del país; todos ungen a los niños superdotados antes del tercer grado, pero Nueva York llena la mayoría de sus espacios en el jardín de infantes, dejando poco espacio para los que crecen tarde. Y una vez en el sistema habilitado, a los niños nunca se les vuelve a hacer la prueba para obtener su información.

Como notamos en los últimos desarrollos, son extremadamente comunes: un tercio de los estudiantes de tercer grado más altos obtuvieron un rendimiento por debajo del promedio en las pruebas de ingreso al jardín de infantes.

Es importante señalar que no somos los únicos que cantamos Nueva York. En la conferencia anual de la Asociación Estadounidense de Psicología en Toronto el mes pasado, se llevó a cabo un panel especial para discutir los problemas de evaluar las habilidades de estos jóvenes. Frances Horowitz, de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, editora de un manual sobre inteligencia, subió al podio y se rió de la renuencia de su ciudad natal a evaluar nuevamente a los niños. «En la ciudad de Nueva York, la etiqueta de los capacitados es como velcro», dijo, dando a entender que no se quita. Algunos otros académicos estuvieron de acuerdo con ella, como David Lohman de la Universidad de Iowa.

Entendemos esta idea, que los niños están siendo clasificados y ungidos demasiado jóvenes, es posible que ya hayan sido puestos en el espíritu de la época debido al libro de Malcolm Gladwell. Me gustó mucho su libro, pero la investigación necesita algunas aclaraciones. Gladwell argumenta que los niños son considerados la calidad del hockey canadiense y el fútbol europeo, y serán seleccionados para los equipos de élite no por su verdadera habilidad, sino simplemente porque son un poco mayores. Los niños nacidos en enero tienen 11 meses de ventaja sobre los niños nacidos en diciembre. Gladwell sugiere que esta misma dinámica falla al evaluar a los niños para programas educativos excelentes y admisiones en escuelas privadas.

Sin embargo, ese es un nombre un poco inapropiado. Todos los distritos escolares con los que hablamos utilizaron pruebas estandarizadas de inteligencia o rendimiento para evaluar la capacidad. Todos los evaluados tienen una norma de edad: esta es una descripción del sistema de puntuación. El puntaje de un niño se compara con el puntaje de los niños nacidos en el mismo tercio del año calendario, no con los niños nacidos durante todo el año calendario. Un niño no competirá con otros niños que sean 11 meses mayores, como máximo, sería tres meses mayor.

Las pruebas de coeficiente intelectual y las pruebas de desempeño aciertan al menos en una cosa que los entrenadores de fútbol y hockey no logran.

Tenemos una objeción más sobre la divulgación científica. A continuación, en nuestra publicación de mañana: si el beneficio de ser un poco mayor cuando comienza el jardín de infantes aún marca la diferencia en el octavo grado.

Editorial TNH

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