Educación

Gastos universitarios: estudiar en el extranjero

Cuando Lauren Harrison soñó con estudiar en el extranjero en París este otoño, imaginó volar a algún lugar fresco todos los fines de semana mientras almorzaba crepes todos los días. Pero cuando llegó, con el dólar alcanzando mínimos históricos frente al euro, empezó a hacer cuentas. ¿Café con leche? Cuatro euros – o $ 5,65. ¿Crepe de queso y champiñones? Más de seis euros – o $ 9. ¿Una aerolínea de bajo coste de ida y vuelta a Berlín? Setenta euros – alrededor de $ 100. “Los precios suenan muy bien, pero luego te conviertes”, dice Harrison, quien estudia estudios africanos e internacionales en Yale. «Salir, restaurantes, compras, comida. Todo cuesta más. Básicamente, agregue el 50 por ciento».

Al igual que muchos turistas, los estudiantes estadounidenses que viven en el extranjero en estos días se están debilitando a medida que los tipos de cambio van en la dirección equivocada. Hace un año valía 1,25 euros dólares americanos; esta semana, la relación dólar-euro se sitúa en 1,41. Si bien la debilidad del dólar está perjudicando al turismo, puede ser un gran castigo para los estudiantes que estudian en el extranjero, quienes generalmente tienen presupuestos más ajustados que en vacaciones y tienen que gastar su dinero durante meses, en lugar de semanas.

Muchos estudiantes están encontrando nuevas formas de estirar sus dólares de manera inteligente. Algunos llegan temprano a su país de acogida y trabajan en un trabajo de verano, para acostumbrarse a ellos y ganar dinero en la moneda local, dice Lee Svete, jefe de servicios profesionales de la Universidad de Notre Dame. Y a medida que muchas personas recuerdan las experiencias únicas de estudiar en el extranjero (disfrutar del arte regional, pasar el rato en los bares y clubes del vecindario, hacer excursiones), viven más como los lugareños y desarrollan habilidades útiles para administrar el dinero. , excepto.

Para Harrison, eso significa descubrir algunos de los placeres más sencillos de París, como vivir con un compañero de habitación en un barrio relativamente asequible entre inmigrantes asiáticos. Ella cocina en casa, empaca el almuerzo, va a museos gratis y dice que esperará hasta las rebajas semestrales para llegar a las boutiques. Y, como la verdadera Galia, dice, «las baguettes y el vino son realmente bonitos, sinceramente. Es un cliché». (Etiqueta de precio: menos de tres euros, o $ 4,25.)

Adrienne Hamm, una estudiante de tercer año de Wofford College en Carolina del Sur que estudia en Ferrara, Italia, fue consejera de campamento este verano y sus padres agregan dinero regularmente a su cuenta. Aun así, canceló un fin de semana en Viena por 300 euros (425 dólares), muy por encima del presupuesto. Todavía no ha añadido zapatos italianos a su guardarropa, y en una región conocida por su excelente arte, se ha acostumbrado a cocinar. Intentamos hacer nuestra propia versión (generalmente mucho más simple) del plato en nuestra cocina. Tenemos estufa y microondas pero no horno, por lo que a veces tenemos que ser creativos «, escribe en un correo electrónico.

Para mantenerse al día, Hamm revisa su cuenta bancaria en línea todos los días, usa artículos de tocador que trajo consigo (un amigo le advirtió que serían caros) y busca mercados locales, como boletos de tren baratos o helado con venganza. “Tienes que buscar mucho para encontrar las mejores ofertas”, dice ella.

Antes de que Harrison llegara a Francia, Harrison se había dicho a sí misma que la vida sería más cara, pero estaba sorprendida de cómo evolucionaban las pequeñas cosas después de incluirlas en la conversión y el encargo. Papel higiénico. Agua embotellada. Así que empezó a llevar una hoja de cálculo detallada: «no como me gustaría, pero porque si no la encuentro, literalmente me quedaré sin dinero». Incluso con cautela, ha gastado 4.200 dólares en las primeras seis semanas. Una amiga, dice, revisó recientemente su saldo y descubrió que le quedaban $ 5, y se fue. Los padres de la niña están haciendo un depósito, pero fue una llamada incidente para ambos.

Algunos estudiantes realmente alientan a sus padres a complacerlos, a aprovechar al máximo la experiencia, incluso si eso significa hacer sus propios sacrificios. Joanne Prinzhorn, cuya hija Jillian Smith pasó un semestre en Viena y otro en Ratisbona, Alemania, no quería que su hija hiciera recortes innecesarios, a pesar de que el programa de estudios en el extranjero ejercía «un poco de presión» sobre su presupuesto. «Sentimos que era una oportunidad única de estudiar en el extranjero, por lo que el dinero no era un problema tan importante», dice ella. Debido a que la matrícula en el extranjero cuesta lo mismo en la Universidad de Vanderbilt, donde su hija estudia, era más fácil decir dos veces.

Pero las propias escuelas también están sintiendo la crisis. En Stanford, los estudiantes de los programas universitarios pagan la misma matrícula y tarifas que si estuvieran en el campus y luego Stanford paga los gastos en el extranjero, incluida la matrícula, el alojamiento y la comida. “Los vemos como estudiantes aquí en el campus”, dice John Mallet, gerente de finanzas de la oficina de estudios en el extranjero. En general, las escuelas estadounidenses han tenido éxito con este sistema, ya que la matrícula en la institución extranjera suele ser mucho menor que en el campus de origen de los estudiantes. Pero la caída del dólar significa mayores costos para las escuelas estadounidenses que cobran directamente a los estudiantes. “La moneda está alterando las cosas”, dice Mallet. “Pero queremos que los estudiantes se vayan al extranjero, y estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que eso suceda”, dice.

No todas las universidades pueden darse el lujo de hacer esto. Kimberly Mick, coordinadora de estudios e intercambios en el extranjero de Hiram College en Ohio, dice que la escuela establece los precios con dos años de anticipación para los populares recorridos de tres semanas dirigidos por profesores. Con costos más altos debido al euro y combustible para aviones más caro, la escuela ha pedido a los padres que paguen un ajuste en algunos viajes. Otros gastos de viaje son la reducción de los gastos de alimentación y alojamiento, con los estudiantes construyendo el metro en lugar de un autobús privado, por ejemplo. Pero debido a que los estudiantes ya están durmiendo en albergues o campamentos, ¿cuánto más básico puedes obtener? Como resultado, los números están empeorando: el 50 por ciento de los estudiantes de Hiram estudiaron en el extranjero hace seis años y ahora van alrededor del 30 por ciento, dice Mick.

A medida que sube el euro, los destinos similares al dólar, como México y China, se vuelven opciones más populares, no solo por razones económicas, dice Peggy Blumenthal, vicepresidenta ejecutiva del Instituto Internacional de Educación, que administra becas y programas, incluido el Fulbright. Si bien la competencia por la financiación aumenta cada año, hay muchos recursos educativos para estudiantes y padres, incluido un nuevo sitio web, studyabroadfunding.org. ¿Quién sabe? Después de toda la investigación preliminar y luego de meses de seguimiento de los mercados de divisas, algunos estudiantes pueden tener la tentación de cambiar a sus profesores a finanzas internacionales cuando regresen a casa.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba