Educación

Gays: el club ‘Out’ en los campus cristianos

Mientras que algunas universidades seculares están debatiendo si designar baños especiales para estudiantes transgénero, las universidades cristianas están considerando si los estudiantes homosexuales deberían poder organizarse. Andy Swenson es un revolucionario esperanzado. Se crió en una familia luterana conservadora y creció creyendo que la homosexualidad era un pecado. Llegó al campus de la Universidad Bethel en St. Paul, Minnesota, y accedió a firmar su pacto, una declaración de creencias y prácticas prohibidas que ubicaba el «comportamiento homosexual» entre la «ebriedad» y la «mentira». «Yo estaba como, ‘Sí, es un pecado'». A medida que pasaban los semestres, Swenson no podía dejarlo pasar. Empezó a decirles a sus amigos que era gay.

Ahora, durante más de un año, Swenson es uno de una docena de estudiantes que están decididos a organizar una alianza oficial entre homosexuales y heterosexuales en Belén. El grupo vuela bajo el radar. No hay lugar, por lo que los estudiantes se reúnen cerca de la cafetería. No tiene un asesor de la facultad. Obtener la aprobación no será fácil: «un grupo de estudiantes no puede entrar en conflicto con nuestra misión o nuestros valores fundamentales», dice un portavoz, pero el próximo año el grupo de Swenson, que aún no tiene nombre, planea presentar la documentación de todos modos.

Tal vez las universidades cristianas de Estados Unidos sean el último bastión de los valores tradicionales, lugares donde los padres pueden continuar, en ausencia, protegiendo a sus hijos de las influencias corruptoras del mundo y donde los propios niños a menudo prometen, como hizo Swenson, no solo abstenerse de ser homosexuales. sexo sino del sexo prematrimonial, el adulterio y el afecto impropio – y la codicia, la idolatría y la calumnia. Pero a medida que la homosexualidad deja de ser un tabú cultural, los evangélicos tienen que enfrentarse abiertamente a la cuestión de cómo tratar a los gays y lesbianas entre ellos. Ahora, incluso en los campus cristianos muy conservadores, los homosexuales están «fuera» y quieren que sus figuras de autoridad los reconozcan, y su sexualidad, como dignos del amor de Dios. Gracias en gran parte a los esfuerzos de Soul Force, que fomenta el diálogo entre gays y cristianos en el campus, estos estudiantes están tratando de organizarse.

Los estudiantes homosexuales y heterosexuales de la Universidad de Samford, en Birmingham, Alabama, se reúnen una vez por semana en una capilla fuera del campus; el presidente del grupo se muestra optimista de que el club estará homologado dentro de un año. En Gordon College, en Wenham, Massachusetts, un club gay-heterosexual no logró recientemente la aprobación del gobierno estudiantil, lo que provocó un tsunami en la pequeña comunidad. En la Universidad Seattle Pacific, Beth van Dam lideró un intento fallido este año de establecer un club legal para estudiantes homosexuales. «La iglesia necesita reconocer que esto es un gran problema», dice ella. «La enseñanza de Cristo es sobre el amor».

Estas nuevas voces exigentes ponen a los administradores en una posición difícil, atrapados entre los puntos de vista cristianos tradicionales que defienden, su deseo genuino de apoyar a los estudiantes y sus obligaciones con los donantes y ex alumnos. Les Steele fue uno de los administradores que denegó la solicitud de van Dam. Los cristianos reconocen cada vez más que «la sexualidad humana es un misterio», dice. Pero «la homosexualidad no se entiende como las mejores intenciones de Dios para la sexualidad humana», y afirmar lo contrario violaría el código moral de la escuela. En lugares como la Universidad Southern Baptist Union, en Jackson, Tenn., un grupo de estudiantes homosexuales sigue siendo inimaginable. Rachel Watson, quien se describe a sí misma como «una lesbiana muy persistente, con cabello corto y ropa de hombre», estaba en un pequeño grupo de estudiantes homosexuales, pero no lo llamaban club. Un portavoz dice que tal club, oficial o no oficial, no estaría permitido en la Unión, donde el castigo por «actividades homosexuales» es severo: multa, servicio comunitario, asesoramiento, libertad condicional o notificación a los padres. Watson paso recto, «gracias al Señor», y pronto se irá a la carretera como un activista gay con Soul Force.

Editorial TNH

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