Educación

George Will: Cosas buenas sobre Arne Duncan

El sonoro discurso de Washington sobre la educación en los grados K ​​a 12 generalmente solemnidad sin seriedad: emisión de órdenes imperiosas a un futuro no impresionado. En 1994, Goals 2000 esperaba una tasa de graduación de la escuela secundaria de «al menos» el 90 por ciento (es del 75) y que los estudiantes estadounidenses fueran «los primeros del mundo en matemáticas y ciencias» en seis años. En 2002, Ningún niño

Left Behind exige un 100 por ciento de competencia en matemáticas y lectura para 2014. Eso no sucederá.

Ahora Arne Duncan, de 44 años, es el nuevo secretario de educación, recién llegado de siete años al frente de las escuelas públicas de Chicago. Luego mostró el talento para la innovación, que heredó de su madre. Ahora con 74 años, ella era, dice su hijo, «la mujer blanca brillante» que en 1961, en el «caos total» del áspero vecindario del lado sur de Chicago, abrió un programa de tutoría extraescolar para jóvenes afroamericanos, por lo que es. ella sigue trabajando, 48 años después.

Su hijo está increíblemente impaciente con lo que George W. Bush llamó «la intolerancia blanda de las bajas expectativas». Pero bajo la ley NCLB de Bush, dice Duncan, «estábamos mintiendo a los niños ya sus padres porque los estados simplificaron sus estándares» de competencia. «A veces», dice, «tienes que llamar al niño feo».

Durante décadas, las legislaturas estatales, alentadas por los sindicatos de docentes, han adoptado la teoría de que los resultados cognitivos de las escuelas son una función de los insumos financieros. La teoría era: Al igual que con la soja, también con la educación: si quieres más, aumenta los subsidios.

Pero en 1966, el Informe Coleman concluyó: «Las escuelas son notablemente similares en su efecto sobre el rendimiento de sus alumnos cuando se tiene en cuenta el entorno socioeconómico de los alumnos». Esa fue una forma sensible de no decir completamente que la calidad de las escuelas refleja la calidad de las familias de donde provienen los estudiantes. Un académico estimó que alrededor del 90 por ciento de las diferencias en las habilidades promedio en las escuelas pueden explicarse por cinco factores: la cantidad de días de ausencia escolar, la cantidad de televisión que se ve en casa, la cantidad de páginas leídas para la tarea, la cantidad y calidad de la material de lectura. en casa y, con mucho, lo más importante, la presencia de dos padres en la casa. El gobierno no puede hacer mucho para cambiar esas variables, pero Duncan piensa con razón que de todos modos sabemos cómo hacer que las escuelas sean efectivas. Las claves son el tiempo y el talento.

El año escolar estadounidense de 180 días, que es hasta 60 días más corto que en muchos países avanzados, es un legado del siglo XIX, cuando se necesitaban niños en las granjas para la siembra de primavera y la cosecha de otoño. Hoy, muchos niños de clase media estudian y viajan durante las vacaciones de verano de tres meses; los niños desfavorecidos retroceden, por lo que parte de los preciados 180 días deben dedicarse a mejoras.

En Chicago, Duncan tenía muchas escuelas abiertas de 10 a 12 horas al día, seis o siete días a la semana, para actividades de voluntariado, incluida la tutoría. Había listas de espera para la colocación. Hasta hace poco, casi todos los estudiantes asistían a la escuela más cercana. Ahora, bajo una política que sigue el dinero de los estudiantes, el 59 por ciento de los estudiantes de secundaria asisten a escuelas de su elección en sus vecindarios. Al cerrar las escuelas que fallan y abrir escuelas de reemplazo, Chicago se asegura de que su cartera escolar mejore.

La mitad de los 30.000 estudiantes de primer año que ingresan a Chicago asisten a un programa de un mes en el que son atraídos y advertidos, atraídos por las visitas a universidades, y advertidos de que ciertos detalles son claros: con cada F que obtiene un estudiante de primer año, la probabilidad disminuye el grado en un 20 por ciento; de los estudiantes de primer año que pierden ocho días de clases en un semestre, menos de la mitad se graduará.

Cuando un entrevistador no impertinente le preguntó si las escuelas de educación son un puro alejamiento de la calidad de los maestros, Duncan responde indirectamente, una buena señal: solo dice que «el 20 por ciento de los nuevos maestros que se contratarán al final de su mandato en Chicago . «certificación»: credenciales distintas a las proporcionadas por las escuelas de educación. Esas personas han sido «hasta ahora bloqueadas». antes de decir que contrataría a los nuevos maestros porque la mayoría de los peores maestros son mayores y se jubilan.

Él piensa que encontrar maestros talentosos es más importante que reducir la proporción de estudiantes por maestro, la tercera buena señal, y ve dinero en la computación en la nube oscura de hoy: mejores salarios para los jóvenes brillantes que ingresaron a la banca de inversión atraídos por la enseñanza. y condonación de préstamos estudiantiles. Al hacer que la enseñanza sea más divertida, sus innovaciones en Chicago ayudaron a aumentar el número de solicitantes de dos por cada puesto docente a 10. Y el 43 por ciento de las contrataciones recientes tenían títulos de maestría. Cinco años de tal reemplazo, dice, pueden dar forma a la educación pública durante 30 años.

Desde su oficina en la base de Capitol Hill, Duncan espera usar dinero federal como palanca para mover los sistemas escolares locales hacia la improvisación creativa. Pero en Chicago tenía un martillo: el apoyo de su Señoría, el alcalde Richard Daley. Duncan puede estar a punto de educarse en la dificultad de superar la inercia local a distancia.

Editorial TNH

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