Educación

Guía de Newsweek 2010-Kaplan College Guide

En el momento en que llegues al punto de postularte para la universidad, es posible que sientas que has escuchado demasiados consejos de tus padres, maestros, consejeros, vecinos, incluso de ese chico que acaba de graduarse de tu escuela secundaria hace tres años. ¿Fuiste al cine la semana pasada? Todo el mundo, al parecer, tiene una opinión sobre dónde debe postularse, qué debe estudiar e incluso qué debe escribir en su ensayo. Si puedes soportarlo, aquí tienes un consejo más: olvida todo lo que has escuchado, al menos por un momento, y piensa en la persona más importante en este proceso: tú. ¿Qué quieres de la universidad?

Es una pregunta simple con una respuesta muy compleja. De hecho, es el tema de esta 14.ª edición anual de NEWS-Kaplan College Guide. En lugar de centrarnos en diferentes tipos de escuelas, comenzamos a imaginar diferentes tipos de estudiantes y a encontrar un entorno que funcionara mejor para cada uno de ellos. El veterano reportero de educación Jay Mathews ha elaborado una lista provocativa para que comiences (página 12). ¿Quieres llegar lo más lejos posible de casa? Recomienda Goucher College en Maryland, la primera universidad del país que exige estudiar en el extranjero para obtener un título. ¿Odias las fiestas de borrachos? Visite la Universidad Pepperdine en Malibú, California, una escuela afiliada a la Iglesia de Cristo que ha tenido un gran éxito en la reducción del abuso de alcohol entre menores de edad. Si te gusta la tradición, puedes encontrar alegría en la Universidad del Sur en Sewanee, Tenn., donde algunos estudiantes visten túnicas académicas en clase.

Estas son categorías arbitrarias (y, en algunos casos, engañosas); ninguna escuela es absolutamente perfecta para un estudiante en particular. Nuestro objetivo es ayudarlo a reducir sus opciones pensando en qué tipo de entorno funciona para usted. ¿Aprecias la diversidad? Tenga en cuenta la composición del alumnado. ¿Te interesan los deportes? Busque una escuela con grandes equipos. ¿Eres un animal político empedernido? Considere un campus activo. ¿Tu cosa es verde? Echa un vistazo a las escuelas que enfatizan la sostenibilidad. ¿Te gusta el teatro? Pregunta por las producciones de los estudiantes. Aprenderá mejor en una atmósfera que encaje con sus intereses, personalidad y ambiciones individuales. Y aquí está la parte de «respira hondo y relájate»: en realidad, hay docenas de escuelas donde puedes obtener lo que necesitas, y tienes la oportunidad de ingresar al menos a una de ellas mucho mejor de lo que crees. Estamos aquí para ayudar, utilizando la experiencia periodística de los reporteros y editores de NEWSWEEK y los recursos educativos de Kaplan Inc. (ambos propiedad de The Washington Post Company).

Hemos reunido un equipo de estrellas, comenzando con Douglas Bennett, presidente de Earlham College (página 8), quien da otra nota tranquila que esperamos, señalando, a pesar de todas las estadísticas aterradoras que escuchas sobre lo difícil que es. para ingresar a ciertas universidades, «hay poca evidencia de que estas universidades altamente selectivas brinden una educación más efectiva a los estudiantes que son admitidos que la que estos mismos estudiantes recibirían en otros lugares». En otras palabras, la educación no es un producto que se pueda comprar; es una experiencia atractiva, y obtienes tanto de ella como pones en ella. Los estudiantes que ingresan y aprovechan lo que sus escuelas en particular tienen para ofrecer obtendrán una buena educación en casi cualquier lugar al que vayan. Y los estudiantes indiferentes recibirán una educación indiferente. Su propio Consejo.

Encontrar la escuela adecuada y entrar en ella es solo el primer paso, por supuesto. Este año, pagar las cuentas es un gran obstáculo para tantas familias que están sintiendo la presión financiera de la peor recesión económica desde la década de 1930. El costo de la universidad puede parecer abrumador: más de $50,000 al año para las instituciones privadas más elitistas del país. No son sólo las familias las que están heridas. Las dotaciones han perdido miles de millones y las dotaciones han disminuido, lo que significa que las universidades privadas, incluso la súper rica de Harvard, están sufriendo. A las universidades públicas no les va mejor. Muchos estados se vieron obligados a recortar las asignaciones de educación superior y las universidades respondieron recortando la oferta de profesores, personal y cursos. Pero como explica Arian Campo-Flores, corresponsal de NEWSWEEK (página 34), las escuelas reconocen que necesitan ayudar y están ofreciendo más ayuda. Eso es especialmente importante para las universidades de artes liberales más pequeñas que corren el riesgo de perder a sus mejores estudiantes en manos de instituciones más ricas. La administración de Obama también ha priorizado el pago de la universidad con una amplia gama de nuevas iniciativas, que incluyen subvenciones adicionales y créditos fiscales más generosos.

Para aprovechar estas nuevas opciones, debe comprender cómo funciona el sistema de ayuda financiera. El artículo de Linda Stern (página 38) sobre el aspecto financiero de la admisión a la universidad lleva a las familias a través del proceso paso a paso y explica cómo obtener la mayoría de los préstamos federales, subvenciones, préstamos privados y fondos de estudio y trabajo. Ella aconseja a casi todos que soliciten alguna ayuda, así que no asuma que no es elegible. Como ella explica, incluso las familias con ingresos de seis cifras pueden calificar para recibir ayuda de escuelas costosas. También puedes negociar con la oficina de ayuda financiera sobre el primer paquete que te ofrecen. Stern dice que los funcionarios de ayuda llaman a abril el «mes de regateo» porque muchos padres vienen a mendigar después de que se toman las decisiones.

Pero regatear no es la única forma de ahorrar dinero en el costo de la universidad. Hoy en día, la versión hollywoodense de la universidad, un patio verde con edificios cubiertos de hiedra al que ingresas después de graduarte de la escuela secundaria, es solo una experiencia entre muchas. El panorama postsecundario actual incluye no solo las instituciones tradicionales públicas y privadas de cuatro años, sino también universidades en línea y escuelas profesionales. De hecho, como señala Andy Rosen, presidente y director ejecutivo de Kaplan Inc. (página 10), menos de 3 millones de los 17 millones de estudiantes universitarios matriculados en los Estados Unidos se ajustan al perfil clásico de una edad de 18 a 22 años registrada. tiempo completo. en una escuela de cuatro años. El cuarenta por ciento de los estudiantes universitarios de hoy son de medio tiempo, asisten a escuelas de dos años y tienen 25 años o más. Eso significa que la mayoría de ellos trabajan mientras van a la escuela y, en muchos casos, pueden aprovechar las políticas de reembolso de matrícula de su empleador.

Y es probable que esa tendencia continúe con las nuevas variedades, como explica Tony Dokoupil de NEWSWEEK (página 49). Tomarse un «año sabático» entre la escuela secundaria y la universidad era un lujo para los niños ricos que querían explorar Europa o ser voluntarios en una granja orgánica. Pero ahora los estudiantes tienen un enfoque mucho más práctico, utilizando el tiempo para ganar dinero para la matrícula. Dokoupil informa que más de una quinta parte de los graduados de la escuela secundaria en 2009 planea usar un año sabático de esta manera. Los estudiantes también se están inscribiendo en programas de cinco años que les permiten ausentarse del trabajo. Y un número significativo planea unirse a las fuerzas armadas, que sigue siendo el mayor proveedor de fondos universitarios en este país.

La crisis económica también está aumentando la comprensión de los beneficios de los colegios comunitarios. Durante años, los colegios comunitarios fueron hijastros en el sistema de educación superior, pero ahora están recibiendo mucha más atención, especialmente porque la esposa del vicepresidente Joe Biden, Jill, es instructora y defensora de los colegios comunitarios desde hace mucho tiempo. (Lea nuestra entrevista con ella en la página 44). Desde 2008, las 1400 escuelas de dos años del país han visto crecer la inscripción en un promedio del 13 por ciento, y algunas han visto aumentos de más del 30 por ciento, dice el reportero Daniel Stone (página 42) . Un gran atractivo es la matrícula baja: alrededor de $25 por crédito en muchas escuelas. Los colegios comunitarios varían de un estado a otro, pero generalmente también ofrecen clases pequeñas, a menudo alrededor de 20 estudiantes en clases de recuperación, que muchos estudiantes ven como un entorno más enriquecedor donde los maestros pueden ser más respuestas a las necesidades de los estudiantes individuales. También hay menos presión académica, una gran ventaja.

Muchos estudiantes encuentran que el título de asociado de dos años que reciben en un colegio comunitario es suficiente. Pero un número creciente está utilizando esos dos años como un puente hacia universidades estatales emblemáticas o incluso instituciones privadas de élite. El año pasado, los oficiales de admisiones en universidades de cuatro años dicen que notaron más estudiantes interesados ​​en transferirse como juniors. La misión de los colegios comunitarios también está cambiando, dice Stone. A partir de 2008, los colegios comunitarios en más de 17 estados comenzaron a ofrecer títulos de licenciatura completos a los estudiantes que completen cuatro años de estudio.

Las escuelas en línea, otra parte del sistema de educación superior que alguna vez se descuidó, también se están consolidando. En 2008, casi 4 millones de estudiantes estadounidenses tomaron al menos un curso en línea, según un estudio de la Fundación Sloan. Ese mismo estudio encontró que la inscripción en cursos en línea está creciendo 10 veces más rápido que la educación superior en general. La conveniencia es una gran razón, dice la colaboradora Karen Breslau (página 50), especialmente para los estudiantes que hacen malabarismos entre clases y responsabilidades familiares. En el pasado, el aprendizaje en línea se consideraba automáticamente inferior a la experiencia tradicional. Pero a medida que aumenta el costo de la matrícula en otros lugares y muchas aulas están llenas, la opción en línea parece cada vez más atractiva, especialmente para una generación que ha crecido en la Web. Las últimas ofertas en línea también pueden brindar una rica experiencia educativa que, según los defensores, a veces puede incluso superar las aulas tradicionales. Los profesores están utilizando herramientas como la realidad virtual, los podcasts y las cámaras web para crear un entorno de aprendizaje único.

No importa qué forma física adopte, la universidad es un momento para explorar sus pasiones y aquí también están surgiendo nuevas oportunidades y oportunidades. El énfasis de la administración Obama en las carreras ecológicas está ayudando a muchos estudiantes a transformar sus preocupaciones sobre el medio ambiente en su trabajo. La reportera Sarah Kliff (página 54) descubrió que las universidades de todo el país están organizando cursos de estudios ambientales y agregando investigación ecológica a materias como ingeniería y biología. Los campus también están buscando formas de enfatizar la sostenibilidad, lo que a menudo inspira el activismo estudiantil.

Y finalmente, ¿qué sería de la universidad sin un poco de amor? Hace diez años, como explica la reportera Jessica Bennett (página 66), jugar al romance universitario en línea se habría considerado extraño, nerd o simplemente patético. Pero con el crecimiento de las redes sociales como MySpace y Facebook, todos los aspectos de la migración al mundo digital, desde las citas hasta las rupturas. Las redes sociales también facilitan la búsqueda de un compañero que comparta tus intereses particulares, ya sea la cocina vegetariana o el anime.

Como dijimos, se trata de ti y tienes más opciones que nunca. Queremos ayudarlo a usted y a su familia a navegar el proceso de admisión de la mejor manera posible para que pueda concentrarse en la gran aventura que tiene por delante. Es el viaje de tu vida. ¡Disfrutar!

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba