Educación

Hillary y las guerras de género

La intensa campaña presidencial de Hillary Clinton, que continuó después de que terminaron los anuncios, se centró en el importante tema de las mujeres y el liderazgo. Desde sus lágrimas inesperadas en New Hampshire en febrero hasta su experiencia en defensa y su negación de las cuevas bajo presión, Clinton está abordando viejos estereotipos y participando en una conversación nacional sobre una pregunta clave: ¿El género sigue siendo importante al elegir al presidente? Los viejos estereotipos afirman que los hombres están a favor del poder duro del dominio, mientras que las mujeres son más cooperativas y entienden implícitamente el poder blando del engaño. La mayoría de los estadounidenses tienden a describir el liderazgo en términos masculinos tradicionales. Pero los estudios muestran que el liderazgo exitoso ahora puede requerir un estilo que alguna vez se consideró «femenino».

Hay muchas razones para este desarrollo. En las sociedades basadas en la información como las que vivimos ahora, las jerarquías están siendo reemplazadas por redes y los trabajadores se avergüenzan menos de sus supervisores. Los modelos organizacionales de «Departamento» y «Distribución», que colocan al jefe en el medio del círculo, no en la parte superior de la jerarquía, se están volviendo mucho más comunes y poderosos. El CEO de Google, Eric Schmidt, ha dicho que debe «mimar» a sus empleados ahora, e incluso el ejército de EE. UU. ha instado a sus maestros de perforación a gritar menos al respecto, según el subsecretario de Defensa, David Chu, responde la generación de reclutas de hoy. mejor para los instructores que desempeñan un «papel de asesoramiento más amable». Mientras tanto, en el campo de batalla, el éxito militar en contrainsurgencias, la forma común de guerra, requiere que los soldados ganen el corazón y la mente, no solo que rompan cuerpos.

El presidente George W. Bush se describió a sí mismo como «el que toma las decisiones», pero el liderazgo moderno es mucho más que eso. Los líderes contemporáneos necesitan usar redes, colaborar y fomentar el compromiso para tener éxito. El CEO de IBM, Samuel Palmisano, argumentó que el estilo de comando y control impide el flujo de información requerido para el trabajo colaborativo de las corporaciones multinacionales de hoy.

En el pasado, para ser líderes exitosas, las mujeres tenían que adoptar un estilo «masculino» estereotipado y dejar de ser «buenas» —piensen en Margaret Thatcher, Nuestra Señora de Hierro en la política británica. Pero hoy, con la revolución de la información y la democratización exigiendo un liderazgo más participativo, tales sacrificios ya no son necesarios. Aún así, como dijo Ellen Goodman de The Boston Globe, «Mientras que Hillary se posiciona como un tipo duro, Obama ahora es un candidato de Oprah. Es fácil hablar con una voz femenina si eres un hombre».

Según el psiquiatra Arnold Ludwig, las mujeres todavía ocupan el último lugar en puestos de liderazgo, con solo el 5 por ciento de los mejores puestos corporativos del mundo y una minoría de puestos en las legislaturas electas, desde el 45 por ciento en Suecia hasta el 16 por ciento en primer lugar en los Estados Unidos. Ludwig también descubrió que de las 1941 personas que gobernaron países independientes en el siglo XX, solo 27 eran mujeres, y la mitad de ellas llegaron al poder como viudas o hijas de un gobernante varón. Menos del 1 por ciento de los gobernantes del siglo XX fueron mujeres que ganaron el poder solas. Si ahora realmente nos estamos metiendo en el mundo de las mujeres, ¿por qué las mujeres no están mejorando?

La persistente brecha de género puede explicarse por la relativa falta de experiencia de las mujeres, sus principales responsabilidades, su estilo de negociación y una simple distinción antigua. Las carreras tradicionales de las mujeres no les han permitido ganar la experiencia necesaria para convertirse en líderes principales en muchos contextos. La investigación de Hannah Riley Bowles y Kathleen McGinn de Harvard muestra que, incluso en sociedades democráticas, las mujeres corren un mayor riesgo de sufrir críticas sociales que los hombres cuando intentan negociar recursos relacionados con su carrera como compensación. Las mujeres generalmente no están bien integradas en las redes masculinas que dominan las organizaciones, y los estereotipos de género sobre la expresión de emociones aún obstaculizan a las mujeres que intentan superar tales barreras. Si bien puede parecer que estaban ayudando a Clinton en New Hampshire, las lágrimas siguen siendo un arma peligrosa, ya sea en la sala de juntas o en la campaña.

Como muestra el aumento gradual en el número de mujeres en altos cargos, el sesgo de género está disminuyendo, pero es demasiado pronto para sugerir que ahora vivimos en un «mundo de mujeres». Incluso los estereotipos positivos son malos para las mujeres, los hombres y el liderazgo eficaz. Necesitamos comenzar a pensar en nuestros líderes menos en términos de liderazgo heroico y más en términos de su compromiso inspirador en organizaciones, grupos, naciones o redes. Las cuestiones de estilo adecuado (cuándo usar habilidades duras y blandas) son igualmente relevantes tanto para hombres como para mujeres, y no deben desempeñar roles tradicionales. En algunos casos, los hombres necesitan actuar más como «mujeres» y las mujeres más como «hombres». La clave no dependerá del género, sino de cómo las personas combinen las habilidades de poder duro y poder blando para lograr el mejor resultado.

Editorial TNH

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