Educación

¡Ingrese a la escuela de medicina y obtenga una licenciatura gratis!

No es que Raam Venkatesh no se estuviera divirtiendo mucho llenando solicitudes para una docena de universidades, desde la Universidad de Nueva York hasta UCLA. Así es, en igualdad de condiciones, estaría perfectamente feliz de no tener la misma experiencia en tres años, cuando él y otros estudiantes de último año de secundaria con el corazón puesto en convertirse en médicos estarán postulando a las facultades de medicina. Venkatesh, quien se graduó de Lakeside High School en Augusta, Georgia, en junio de 2009, supo desde niño que quería ser médico (está considerando cardiología), pero eso no significa que quiera tomar sus decisiones. sobre lo que es para estudiar como estudiante universitario que estará en línea con lo que esperan las oficinas de admisiones de la escuela de medicina. Así que no pudo rechazar la oferta de la Universidad de Alabama en Birmingham. Si mantuviera sus calificaciones altas y obtuviera un buen puntaje en el MCAT, la prueba de admisión a la escuela secundaria, la UAB le garantizaría un lugar en su escuela de medicina de gran prestigio, sin necesidad de postularse. «Me atrajo mucho el programa», dice Venkatesh, haciendo una pausa. «Pero la garantía era importante».

¿Y mencioné que la matrícula para el programa de la UAB que admite estudiantes en su escuela de medicina es gratuita? «Reservar un lugar en la escuela de medicina e ir a la universidad gratis está más allá de la imaginación de muchos padres», dice el bioético Greg Pence de la UAB, director del Programa de Admisión Temprana a la Escuela de Medicina de la escuela. «La gente pregunta: ‘¿Por qué el mejor estudiante de Edison, NJ, va a la universidad en Alabama?’ EMSAP es la razón».

La Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses enumera 43 programas de bachillerato-MD a partir de la admisión en 2010. Varían en detalle, y algunos ofrecen un plan de estudios que permite a los estudiantes graduarse en seis años (Universidad de Missouri-Kansas City) o siete (Northwestern y 16). otros). Pero en su mayor parte, los estudiantes completan su trabajo de pregrado en los cuatro años estándar y luego se matriculan en la escuela de medicina asociada con esa universidad, incluida la Universidad del Sur de California, Brown y Rutgers. Los programas están creciendo en popularidad, dice Gwen Garrison de AAMC, con 145 estudiantes que se graduaron con ambos títulos en 2005 y 282 en 2008.

Pero ser aceptado en un programa de pregrado en medicina tiene un costo, literalmente: el atractivo de la admisión garantizada a la escuela de medicina significa que la parte del trato de pregrado generalmente tiene el precio completo. «La escuela de medicina fue un atractivo tan poderoso que no es necesario ofrecer becas ni mucha ayuda financiera», dice Pence. La UAB, por necesidad, ha adoptado una filosofía diferente. “Si eres un estudiante brillante en Los Ángeles que piensa en Harvard y el MIT, no estás pensando en la universidad en Birmingham”, dice Pence. «Algunas personas llegan aquí esperando que el Klan se reúna con ellos en el aeropuerto. Tenemos que endulzar la olla».

La admisión al programa de la UAB se basa en los puntajes de la junta (está buscando un 34 en el ACT o 1520 en el SAT matemático-verbal), una entrevista en la escuela de medicina, un registro sólido de cursos avanzados en matemáticas y ciencias, y su expediente académico fuerte estudiante de último año de secundaria con un GPA de al menos 3.5. UAB comenzó a reclutar estudiantes de otros estados en 2007; en 2009 aceptó a 12 estudiantes de California, Texas, Missouri, Nueva Jersey, Wisconsin, Georgia y Michigan, además de Alabama. Todos califican para becas que cubren la matrícula y, en algunos casos, libros y vivienda.

El programa de la UAB incluye una tarifa prepaga estándar, con aproximadamente 10 cursos obligatorios en química orgánica, biología, física, matemáticas, estadística y otros clásicos. También se requieren seminarios en materias como bioética. Pero la garantía de admisión a la escuela de medicina significa que los estudiantes pueden elegir cursos, e incluso cursos principales, que podrían perjudicar sus posibilidades en la oficina de admisiones de la escuela de medicina en los programas regulares de pregrado. Los estudiantes de la EMSAP de la UAB pueden especializarse en música, español o cualquier otra, siempre y cuando cumplan con los requisitos previos. Jason Lott, estudiante de primer año de la UAB en 1998, obtuvo una licenciatura en matemáticas y una licenciatura en filosofía. «Pude tomar muchas clases en muchas áreas diferentes» porque no tuvo que preocuparse por las admisiones a la escuela secundaria, dice Lott, quien es de Anniston, Alabama. Se lastima en la escuela de medicina.

Los estudiantes de primer año de este año también están muy atraídos por la libertad de rechazar una procesión tradicional. «Muchos estudiantes que quieren ir a la escuela de medicina se enfocan en ser premédicos, pero espero que tengan la oportunidad de enfocarse en otras cosas, como negocios y estudios étnicos», dice Allen Young, quien se graduó de la escuela secundaria en Madison, Wisconsin. , en 2009 y está iniciando el programa UAB. msgstr «Este programa le permite mantener sus opciones abiertas.» Eso explica gran parte de su atractivo. Michelle Chang, quien se graduó de la escuela secundaria en Edison, NJ, sabe que quiere ser doctora (dejó su trabajo como pediatra durante la escuela secundaria), pero no está tan segura de la rutina tradicional. Le interesan la bioética y las artes, especialmente la pintura, y espera con ansias esos temas y muchos otros fuera de la lista que las facultades de medicina están buscando. Para ella, la admisión garantizada a la escuela de medicina hace que su licenciatura sea mucho menos estresante de lo que sería de otra manera. «No quería hacer el camino de Ivy y la preparación tradicional porque estaría con cientos de otros estudiantes compitiendo para ingresar a la escuela de medicina», dice ella.

Eso no significa que los estudiantes puedan pasar inadvertidos. Aunque todos los programas, incluidos los de la UAB, dejan caer la palabra «garantizar» cuando describen el camino hacia la escuela de medicina, eso viene con un asterisco. Los estudiantes tienen que mantener un promedio determinado, por un lado: en la UAB es 3.6, y si caes por debajo de eso estás en un período de prueba y tienes un año para dejarlo. Si no lo hace, o si vuelve a caer por debajo de ese nivel, está fuera del programa (el GPA promedio para los estudiantes admitidos en la escuela de medicina a través de los canales regulares de la Universidad de Alabama es 3.85). En estos días, alrededor del 15 por ciento de los estudiantes de la EMSAP de la UAB han abandonado los estudios y la mitad está en período de prueba académica durante uno de sus cuatro años de licenciatura. Pero la intensidad, el historial y la reputación del programa han aumentado drásticamente. Pence, quien fue nombrado director del programa hace una década, también hizo obligatorio el MCAT. Ahora los estudiantes deben obtener un EMSAP 28 para continuar en una escuela de medicina y salud de Alabama; Otras facultades de medicina tienen sus propios mínimos. Pence también alienta a los estudiantes a postularse a otras escuelas de medicina. Si bien eso significa que los competidores eligen a los mejores estudiantes de EMSAP, la UAB lo compensa, atrayendo a los mejores estudiantes que de otro modo no considerarían la universidad en Alabama.

Uno de esos estudiantes fue Lott, el primero de su familia en asistir a la universidad. Aplicó a varias facultades de medicina durante sus años de pregrado en la UAB y finalmente eligió la Universidad de Pensilvania. «Estaba más que adecuadamente preparado para la escuela de medicina», dice, lo que atribuye a «la formación analítica que recibí y a aprender a manejar grandes cantidades de material».

Otros graduados ahora son becarios o residentes en hospitales docentes afiliados, entre otras facultades de medicina, a Harvard, Penn, Yale, Duke y Baylor, así como a la UAB. Joyce Hsu, por ejemplo, pasó del programa de la UAB a la escuela de medicina de Vanderbilt y ahora está haciendo su residencia en el Children’s Hospital de Boston, uno de los hospitales docentes de Harvard. Suzanne McCluskey, graduada en 2009, pasó a la Facultad de Medicina de la Universidad de Alabama. «Para mí, la seguridad de un lugar reservado en la facultad de medicina elimina mucha presión de la experiencia universitaria», dice. “Sentí que podía hacer todo lo que quisiera, desde investigación hasta un año en el extranjero [in South America] con temas de derechos humanos, cosas que son muy difíciles de hacer con un programa tradicional y preconcebido».

¿Y mencioné que es gratis?

Editorial TNH

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