Educación

Jerry Falwell, 1933-2007

Jerry Falwell amaba su jet. en 1980, era raro que un predicador tuviera uno, incluso si era un predicador con un programa de televisión, «The Old Time Gospel Hour». El avión era un Lear, me dijo cuando subimos a bordo un día de septiembre de ese fatídico año, «especialmente reconfigurado por una compañía israelí». Pudo ver que se trataba de un Guardia, como si el avión hubiera sido ungido con el aceite de motor de Tierra Santa. Y fue rápido como un dardo. Su congregación, Thomas Road Baptist, estaba encerrada en la ciudad de Blue Ridge en Lynchburg, Virginia. Con el avión, podía recorrer el cinturón de la Biblia, desde Okeechobee hasta Oklahoma. Este viaje, el destino era Alabama.

Nos levantamos con una oración en el nombre de Jesús, pero el vuelo no tenía como objetivo salvar almas. Se trataba de elegir a Ronald Reagan. Con el asesoramiento y el respaldo financiero de activistas conservadores nacionales y republicanos, Falwell lanzó un grupo que tuvo el descaro de llamar la Mayoría Moral. El objetivo era utilizar nuevas tácticas de organización al mismo tiempo que «independientes» para atraer a los cristianos evangélicos y fundamentalistas – durante muchos años, participantes reacios a la política – en una cruzada republicana.

Cuando llegamos a Birmingham, vi lo que estaba haciendo. Llenó el Auditorio Old Boutwell con miles de fanáticos de «Gospel Hour» para un mitin llamado «¡Dios salve a Estados Unidos de nuevo!» Fue como una reunión de avivamiento, coescrita por George Orwell y puesta en escena por Lynyrd Skynyrd. Con luces tenues y música siniestra resonando en la sala, el escenario estaba enmarcado por fotografías gigantes de los enemigos de Estados Unidos (en ese entonces, la Unión Soviética). En el centro de atención, Falwell advirtió que el Armagedón estaba cerca, a menos que Jimmy Carter (él mismo un cristiano nacido de nuevo, pero no importa) y el resto de los demócratas fueran expulsados ​​​​por votantes temerosos de Dios. Solo había un lugar para la esperanza: con Reagan y sus discípulos republicanos. Cuando se encendieron las luces, allí estaban, de pie y saludando a la audiencia: no el mismo Gipper, sino una alineación de candidatos republicanos de Alabama.

El resto, como ellos dicen, es historia. Si tuviera que resumir la política estadounidense durante los últimos treinta años en un titular, sería este: LOS CRISTIANOS CONSERVADORES INGRESAN A LA VIDA PÚBLICA Y FORMAN UNA NUEVA CORPORACIÓN DEL PARTIDO REPUBLICANO. La organización ahora se está deteriorando, estresada por los fracasos, las decepciones y los pensamientos de George W. Bush de jugar el juego de César. Aún así, la migración política de millones de evangélicos, fundamentalistas y protestantes carismáticos, así como católicos romanos del «derecho a la vida» cuyo tema principal es el aborto, es la historia electoral más grande de nuestro tiempo. Falwell no creó este movimiento, y nunca fue su jugador interno más importante, solo el primer jugador y solo el más visible. Con el difunto Lee Atwater, uno de los primeros y agudos eruditos, Falwell se convirtió en el guardián no oficial del lado religioso de la familia Bush. Una procesión de los sucesores de Bush, incluido el ex adversario John McCain, estaban ansiosos por unirse a él para 2008. Su influencia se había desvanecido, pero no desaparecido.

Es más difícil hacer lo que hizo por y para América. Creía en la infalibilidad de las Escrituras y llevó esa visión absoluta a la política, que podía ser peligrosa y divisiva. Los homosexuales invitaron al ataque del 11 de septiembre al convertir a nuestro país en Sodoma y Gomorra; el Anticristo estaba en camino – y él era judío. Falwell podría ser un matón, sin caridad cristiana.

Pero también había un lado benigno y un lado que valía la pena. Nunca hubo una onza de escándalo en su vida personal. Su gran congregación era devota; Los sermones de los miércoles por la noche, llenos de intrincadas ilustraciones de los eventos del tiempo del fin, atrajeron a miles. Un abandono de la universidad del lado más duro de las pistas de Lynchburg, adoraba la Universidad Liberty, una escuela que fundó en 1971 con el objetivo de convertirla en «la Notre Dame de los evangelistas». No hace mucho me dijo que estaba muy orgulloso de los programas de ciencias allí. «Hemos aceptado a niños en la escuela de posgrado en Harvard todo el tiempo», dijo. Puede que fuera un demagogo, pero era tanto PT Barnum como cualquier otra cosa.

Me lo encontré no hace mucho en Union Station en Washington. No había séquito, ni jet. Su rostro siempre estaba más sonrojado que nunca. Llegó en el tren desde Lynchburg y estaba almorzando antes de hacer las rondas de DC. Falwell siguió siendo solicitado como cabeza parlante, ansioso por mezclarse con los paganos en una ciudad que ayudó a transformar. Fue un largo viaje desde Birmingham. Ahora Falwell está en un lugar mejor. No estoy seguro de si eso es cierto sobre el país.

Editorial TNH

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