Educación

La admisión a la universidad se vuelve más difícil

Cuando Maxine Wally, estudiante de último año, fue rechazada de la Universidad Northwestern el mes pasado, se acostó en la cama de su madre y lloró. Ella pensó que tenía una buena oportunidad. Wally tomó constantemente las clases más difíciles que podía incluir en su horario, y su promedio de calificaciones la colocó cerca de la parte superior de su clase en su escuela secundaria pública de gran prestigio en Berkeley, California. , maestros y consejeros que asistieron allí, Maxine dijo que esperaba ser aceptada. «Estoy tratando de decirle, amablemente, que ingresar a la universidad puede ser muy competitivo», dijo Wendy, la madre de Maxine. Pero los jóvenes, Wendy suspiró, «quieren seguir sus sueños».

Para estudiantes como Maxine, que solicitarán ingreso a la universidad el próximo otoño, ese sueño es casi insuperable. Resulta que las probabilidades de ingresar a una universidad selectiva nunca han sido peores. ¿Por qué? Es simple demografía. Hace poco menos de dos décadas, el aumento de población más grande en la historia de Estados Unidos, los baby boomers, estaban ocupados criando niños. Ahora esos niños están en la escuela secundaria y preparatoria y están creando su propia burbuja demográfica. Esta primavera, la mayor cantidad de graduados de la escuela secundaria en la historia de la nación, alrededor de 3,32 millones, usarán togas y birretes, según el Departamento de Educación de EE. UU. El próximo año, en su apogeo, se espera que el número de graduados de secundaria supere los 3,33 millones. «Para muchos niños de clase media y alta, la transición de la escuela secundaria a la universidad no estuvo exenta de estrés», dice Barmak Nassirian, vocero de la Asociación Estadounidense de Oficiales de Registro y Admisiones. «Pero ahora es una pesadilla de varios años».

El año pasado, alrededor de las tres cuartas partes de los colegios y universidades de cuatro años informaron un aumento en las solicitudes con respecto al año anterior. Este año las solicitudes están llegando de nuevo. La fecha límite para la mayoría de las universidades es entre el 1 de diciembre y el 15 de enero, y aunque los administradores no cuentan la cantidad de solicitudes que reciben hasta más adelante en el año, muchos funcionarios de admisiones, incluso algunos en escuelas que generalmente no se consideran muy selectivas, ya lo hacen. llamándolo un año excepcional. El año pasado, Washington and Lee University en Lexington, Virginia, recibió 4000 solicitudes para 455 vacantes. Para la primera semana de diciembre, la escuela ya había superado ese número, y aún faltaban seis semanas para la fecha límite. Colorado College, que recibió 3.410 solicitudes para 500 plazas en 2002, espera superar las 5.000 este año. El año pasado, Ball State en Muncie, Indiana, registró un aumento del 22 por ciento en las solicitudes cuando recibió 13,000 solicitudes para 3,100 espacios. En lo que va del año ha habido un aumento adicional del 15 por ciento en las solicitudes.

Las principales escuelas estatales, como la Universidad de Texas en Austin, donde la cantidad de estudiantes que presentaron solicitudes aumentó de 14,982 a 27,237 en los últimos 10 años, están rechazando a más niños de los que quieren. «El lado positivo es que llegamos a ser más selectivos», dice Gary Lavergne, director de investigación de admisiones de UT. «Pero cuando ves a un niño desmoronarse porque no entró, bueno, eso no es divertido».

Los consejeros universitarios dicen que a medida que las escuelas se vuelven más selectivas, los padres se alejan cada vez más de las realidades de las expectativas de los niños. «Los padres tendrían que volverse locos si su hijo no pudiera ingresar a una escuela de prestigio», dice el oficial de admisiones de Harvard convertido en consejero universitario privado, Chuck Hughes, quien dirige una compañía llamada Road to College. «Ahora los padres están empezando a darse cuenta de lo locamente competitivo que es». Para cubrir sus apuestas, los niños también están solicitando ingreso a más escuelas que nunca. En 1991, el 59 por ciento de los futuros estudiantes universitarios solicitaron ingreso a tres o más universidades. En 2006, el 71 por ciento involucró a tres o más y el 18 por ciento involucró a siete o más.

Los funcionarios de admisiones universitarias están divididos. Por un lado, dicen que no les gusta que los obliguen a rechazar a tantos niños que lo merecen. Por otro lado, disfrutan y se benefician de la atención. A medida que aumenta el número de solicitantes, la admisión se vuelve más selectiva. La elección de la mayoría de los padres y estudiantes es una educación de calidad, lo que fomenta más solicitudes y permite que las universidades sean aún más selectivas.

Entonces, a pesar de que algunas escuelas rechazan a más y más aspirantes esperanzados, las universidades están gastando mucho en marketing, alrededor de $2,000 por estudiante, para que las solicitudes sigan llegando. Y no se trata solo de folletos brillantes y sitios web interactivos. Ball State, por ejemplo, contrató recientemente a una empresa de relaciones públicas para crear una imagen de marca para la escuela y proponer un eslogan («Educación, redefiniendo»). En estos días, la universidad se anuncia a sí misma en vallas publicitarias ya través de una serie de ingeniosos comerciales de televisión. Cuando se trata de marketing, «a veces se siente como si todos estuviéramos atrapados en una carrera armamentista», admite la directora de admisiones de Bryn Mawr, Jenny Rickard. «Pero ninguna universidad quiere retirarse», a pesar de que están recibiendo más que suficientes solicitantes para mantener saludables sus instituciones.

En algunas universidades, el gran volumen de solicitudes está causando problemas de control de multitudes. Durante años, la Universidad de Rutgers ha operado un autobús privado para transportar a los futuros estudiantes y sus padres por su extenso campus de New Brunswick, NJ. Pero en los últimos cinco años, debido a que el número de solicitantes aumentó de 26.000 a 43.000, ya no hay espacio en el autobús. Para la primera semana de septiembre, la mayoría de los lugares habían sido reservados por los padres hasta diciembre. La universidad está buscando construir un nuevo centro de visitantes masivo para manejar el desbordamiento.

Para 2015, el número de graduados de secundaria comenzará a abandonar la estratosfera. Pero los directores de admisiones ya están preocupados por la disminución en la cantidad de futuros solicitantes, especialmente la pequeña cantidad de personas que pueden pagar la cuenta anual de $ 40,000. Las instituciones más selectivas han comenzado a reclutar agresivamente a solicitantes de China, Corea, India y América del Sur. Públicamente, los funcionarios de admisiones universitarias dicen que están alentando a los estudiantes internacionales a inscribirse para mejorar la diversidad en el campus. Sin embargo, en la mayoría de las universidades, el alcance activo está dirigido a estudiantes internacionales adinerados que pueden pagar el precio completo de una educación privada de cuatro años.

Para ella, Maxine Wally está triste pero se dio por vencida. Debido a la gran cantidad de solicitantes de este año, dice, el proceso se siente «casi al azar». Pero unos días después de ser rechazada de Northwestern, se secó las lágrimas y estaba finalizando sus solicitudes para Barnard, la Universidad de Nueva York y la Universidad de Boston. «Sé que soy uno de muchos, pero eso no significa que no sea inteligente, motivado y listo para ser un estudiante dedicado».

Editorial TNH

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