Educación

La batalla por la reforma escolar: Rhee contra Weingarten

El verano pasado le pedimos a Randi Weingarten, directora de la Federación Estadounidense de Maestros de 1,4 millones, el segundo sindicato de maestros más grande de Estados Unidos, que diera una cifra al porcentaje de maestros incompetentes en Nueva York, donde es de alrededor del 0,01 por ciento. despedido con causa todos los años. Weingarten diría que no. Presionada, respondió «hasta un 2 por ciento». Cuando le presentamos la estimación de Weingarten a Michelle Rhee, canciller del sistema escolar del Distrito de Columbia, se rió vagamente. Rhee, una cascarrabias que recientemente trata de cuidar sus palabras, no ofreció su propia estimación, pero es seguro decir que cree que el 2 por ciento es una estimación ridículamente baja del porcentaje de maestros incompetentes en cualquier centro de la ciudad. sistema escolar.

Weingarten y Rhee son los dos actores principales en el escenario más importante del drama en curso de la reforma escolar en Estados Unidos. Hace casi tres años, contrataron a Rhee para arreglar el peor sistema escolar de Estados Unidos. Las escuelas públicas de la capital de la nación eran notorias por sus altos costos y bajo rendimiento. Rhee ha apuntado directamente al santo grial de los sindicatos de docentes: la práctica común de otorgar a los docentes de las escuelas públicas la permanencia en el cargo bajo reglas que hacen posible despedir a un docente, sin importar cuán incompetente, muy difícil, muy costoso y lento -exhaustivo . Rhee trató de poner fin a la titularidad a cambio de ofrecer un pago por mérito: los maestros que aceptaron ser juzgados por su desempeño podrían ganar hasta $ 130,000 al año. Pero el sindicato ni siquiera sometió a votación la oferta de Rhee. Rhee se topó directamente con Weingarten, cuyo sindicato representa a la mayoría de los maestros en las principales ciudades de Estados Unidos.

Weingarten, un abogado inteligente y conocedor de los medios, puede ver que los días en que los sindicatos de docentes pueden contar con el apoyo del Partido Demócrata y la inacción del establecimiento educativo para proteger a los docentes con poca impunidad están llegando rápidamente a su fin. Pero está montando una vigorosa acción de retaguardia para preservar la seguridad laboral establecida desde hace mucho tiempo de sus miembros sindicales. Las dos mujeres han estado enfrascadas en negociaciones sobre un nuevo contrato sindical en DC durante más de dos años. La batalla se observa de cerca en la Casa Blanca, donde el presidente Obama ha brindado apoyo a su reformado secretario de educación, Arne Duncan, y de administradores escolares y políticos de todo el país. Rhee tiene la oportunidad de dar un buen ejemplo para expulsar a los maestros incompetentes, si no exagera a Weingarten, que es un enemigo formidable. «Tienes dos mujeres muy inteligentes y decididas con agendas muy diferentes», dice Chester Finn Jr., ex subsecretario de educación y miembro principal de la Institución Hoover de Stanford. «Tiene un aspecto casi de gladiador».

Aparte de graduarse de Cornell, los dos tienen poco en común. Durante una serie de entrevistas largas y cortas con NEWSWEEK durante el año pasado, Weingarten habló en oraciones grandes, precisas y de alto vuelo, luego cambió ingeniosamente el tema o se salió de la jerga cuando lo desafiaron con hechos inconvenientes. . En los tratos privados, es conocida por dejarse llevar por cuestiones de opinión, reales o frívolas. En público o en privado, Rhee, con quien hemos hablado varias veces, es directa y contundente hasta el punto de la grosería. En las negociaciones, es conocida por permanecer tranquila, o fría, a pesar de que sus ojos ardían y brillaban. el jefe de la organización sin fines de lucro que promueve la reforma escolar, claramente no se caen bien.

En 2008, Weingarten se dirigió a una reunión del New Schools Enterprise Fund, un grupo fundado para fomentar las escuelas autónomas y al que los empresarios de la educación y los filántropos en general son hostiles a los sindicatos de docentes. Era una posición difícil para Weingarten, quien merecía crédito por presentarse. Después de que Weingarten atacara la investigación de Rhee sobre los maestros desplazados, Rhee se puso de pie entre la audiencia y comenzó a acusar a Weingarten de tergiversar sus datos. Claramente molesto, Weingarten respondió: «Michelle, te equivocas». La audiencia en la conferencia, que generalmente era ruidosa, parecía extremadamente abatida, y el moderador intervino: «Todos levanten las manos, protéjanse por unos minutos más».

Weingarten ha estado a la defensiva recientemente, respondiendo a preguntas hostiles y otros programas de televisión, que se han concentrado en la dificultad de deshacerse de los maestros deficientes en las escuelas públicas. El golpe más cruel lo recibió a fines del verano pasado un artículo muy leído de Steven Brill titulado «The Rubber Room». Describió, vívidamente y, a veces, con humor, cómo los maestros de la ciudad de Nueva York acusados ​​de mala conducta o incompetencia matan el tiempo fuera del aula en la «sala de goma» -con salario completo- mientras los abogados y los administradores sindicales luchan y se ríen de ello. El artículo citaba al director de una escuela pública de Nueva York diciendo que el líder sindical Weingarten «defendería un cadáver en el salón de clases».

Para NEWSWEEK, Weingarten insistió: «Ese artículo no tuvo efecto en mí». Ella continuó: «Siempre me he visto a mí misma como una reformadora escolar». Weingarten está más abierto al cambio que la Asociación Nacional de Educación, más grande y más unida, que se ha resistido a cualquier intento de rendición de cuentas de los docentes que pudiera poner en peligro la permanencia en el cargo. Ansiosa por establecer la buena fe de sus reformas con el mundo de los think tanks, ha establecido algunas escuelas chárter en Nueva York, usando maestros sindicalizados pero con menos reglas de trabajo. «Creo que ella quiere ser parte de la solución», dice Steve Barr, fundador de las Escuelas Públicas Green Dot y socio de Weingarten en una de sus empresas chárter.

Bien equipado y bien educado, Weingarten generalmente se siente cómodo entre las clases parlanchinas. Se la vio tomando un café con Caroline Kennedy, y el mes pasado, en una fiesta elegante llena de información privilegiada en Washington, Al Hunt de Bloomberg Noticias la abrazó y dijo con una sonrisa: «¡Mi patinadora laboral favorita!». Weingarten se había opuesto durante mucho tiempo a permitir que los maestros fueran evaluados al menos parcialmente en los puntajes de las pruebas de sus alumnos. De hecho, en 2008, Weingarten presionó con éxito a la Legislatura del Estado de Nueva York para que prohibiera tales evaluaciones docentes en la concesión de la permanencia. Pero en enero, Weingarten pareció cambiar de rumbo. Pronunció un discurso en el que sugirió que las puntuaciones de los estudiantes podrían ser solo una medida (entre muchas) del desempeño de los maestros y, en lo que parecía ser un guiño a «The Rubber Room», sugirió mejorar para disciplinar a los maestros acusados ​​​​de mala conducta a «velocidad glacial».

Los reformadores de la educación dieron la bienvenida a su discurso, pero fueron muy cautelosos. «Las palabras son importantes, y sus palabras fueron buenas», dijo Kati Haycock de Education Trust, un grupo de defensa con sede en Washington. «Pero las acciones son más importantes, el diablo está en los detalles». Efectivamente, Weingarten casi de inmediato pareció alejarse de su retórica favorable a la reforma. En Houston, el superintendente escolar Terry Grier recibió con agrado el discurso de Weingarten, y Weingarten inmediatamente criticó su posición sobre la «distorsión intencional» de las evaluaciones de los maestros. Grier quiere usar los puntajes de los estudiantes como parte de la evaluación del maestro. «Pensé que estábamos diciendo lo mismo», dijo Grier a NEWSWEEK.

La verdadera prueba vendrá en Washington. Cuando Rhee se hizo cargo de las escuelas de D.C. en 2007, «el 8 por ciento de nuestros estudiantes de octavo grado estaban al nivel de su grado, pero todos los adultos en nuestras escuelas superaron las expectativas», recordó Rhee a NEWSWEEK. «¿Cómo pueden todos los adultos pensar que están haciendo un gran trabajo pero producir con una tasa de éxito del 8 por ciento? Hay una gran desconexión». Bajo Rhee, las escuelas han mejorado los puntajes y detenido un largo éxodo de estudiantes del sistema, al tiempo que instituyeron lo que los expertos describen como el sistema de evaluación de maestros más estricto y justo de cualquier ciudad importante. Rhee disfruta del apoyo del alcalde Adrian Fenty, pero está constantemente en desacuerdo con el Concejo Municipal y sus enemigos envían historias negativas a la prensa local. Una madre divorciada de dos hijos (despidió al director de la escuela de su hija), Rhee está inquieta y aparentemente incapaz de imaginar. Es una heroína para algunos maestros y padres, pero las encuestas muestran que generalmente es impopular en la ciudad, a pesar de las mejores calificaciones de los estudiantes. La Casa Blanca de Obama generalmente apoya a Rhee, pero los funcionarios de la administración dicen que su mano dura ha traicionado a los miembros del sindicato y prolongado las negociaciones sobre un nuevo contrato.

Rhee, que parece tener el impulso de su lado, quiere demostrar que está recompensando a los buenos maestros, no solo matando a los malos, haciendo de la enseñanza un trabajo prestigioso, difícil de encontrar, difícil de mantener y bien remunerado. Weingarten exige garantías para garantizar que los miembros de su sindicato no puedan ser despedidos de manera arbitraria o injusta. Ambas partes quieren dar a los maestros más dinero y fomentar su desarrollo profesional, y ambas partes quieren poder declarar la victoria, por lo que debería ser posible llegar a un compromiso: tal vez conservar la permanencia en el concepto (cubrir Weingarten) y dar más poder a los administradores escolares. moverse en contra de los maestros que están fallando a sus estudiantes.

Como señala Rhee, hay muchos buenos maestros que merecen una mejor compensación. Pero hay algunos profesores que no deberían estar en el aula. «Cuando visito las escuelas, a veces veo pura magia», dice. «Gente en edificios escolares increíblemente horribles, lidiando con condiciones horribles, cuyas aulas están vivas para aprender. Son simplemente increíbles. Y luego, al otro lado del pasillo, hay un aula que es la cosa más deprimente que jamás hayas visto. Sí, los niños saben Los padres lo saben. La administración lo sabe. No es ningún secreto». Pero es difícil de cambiar.

Editorial TNH

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