Educación

La brecha entre blancos y no blancos en la aceptación racial

Walter Stephan, profesor emérito de la Universidad Estatal de Nuevo México, hizo el trabajo de su vida para estudiar las actitudes raciales de los estudiantes después de su primer año de la segregación. Es uno de los estudiantes más respetados en el campo y apoya firmemente la integración escolar. Es importante tener esto en cuenta por adelantado, porque hay dos conclusiones generales que se pueden sacar de sus datos, las cuales me resultaron incómodos.

La primera conclusión trágica es que la aceptación racial disminuye a medida que mejora la integración escolar.

Pero por ahora, queremos centrarnos en la segunda conclusión: los estudiantes blancos salen peor parados por las actitudes raciales.

Stephan descubrió que las actitudes de los blancos hacia los afroamericanos eran más favorables en solo el 16 por ciento de las escuelas segregadas examinadas. En el 48 por ciento de las escuelas, las actitudes de los estudiantes blancos hacia los negros empeoraron. Las actitudes afroamericanas también fueron mixtas, pero en general menos graves. Las actitudes de los afroamericanos hacia los blancos mejoraron el 38 por ciento de las veces y fueron en una dirección negativa el 24 por ciento de las veces.

Esta distinción entre estudiantes blancos y estudiantes no blancos a menudo está presente en la investigación. La pregunta es, ¿cómo interpretarlo? ¿Es racismo, transmitido a los niños por sus familias y la sociedad?

Recientemente, el Proyecto de Derechos Civiles realizó un estudio de estudiantes de secundaria en seis distritos escolares de todo el país. Uno de ellos fue Louisville, donde la desegregación parece tener los beneficios previstos. Las encuestas de estudiantes de secundaria allí muestran que más del 80 por ciento de los estudiantes (de todas las razas) sienten que su experiencia escolar los ha ayudado a trabajar e interactuar con miembros de otras razas y grupos étnicos. Más del 85 por ciento siente que la diversidad de la escuela los preparó para trabajar en un entorno laboral diverso.

Pero otras áreas no se veían tan bien. Lynn, Mass., 10 millas al noreste de Boston, es ampliamente considerada como otro modelo exitoso de diversidad y eliminación de la segregación escolar.

Cuando se les preguntó a sus estudiantes si les gustaría vivir en un vecindario diverso cuando crezcan, alrededor del 70 por ciento de los estudiantes de secundaria que no son blancos dijeron que sí. Pero solo el 37 por ciento quería blanco. Cuando se les preguntó si les gustaría trabajar en un entorno racialmente diverso como adultos, solo el 40 por ciento de los blancos dijeron que sí.

Nos entristeció ver estos números, pero el Proyecto de Derechos Civiles considera a Lynn un éxito. Una de las razones de la mejora: las cifras habrían sido mucho peores hace tres décadas. Otra cosa a considerar es la clase económica en el contexto local: el código para «barrio diverso» o «lugar de trabajo diverso» puede codificarse implícitamente para «barrio de clase trabajadora baja» o «trabajo de fábrica». Un vecindario diverso” podría significar un ascenso en la clase para los inmigrantes vietnamitas y somalíes en Lynn, y un “lugar de trabajo diverso” podría significar un trabajo bien remunerado en una planta de motores a reacción de General Electric. Del mismo modo, esos términos pueden verse como un paso hacia abajo en la clase para quienes viven en Ward One o Diamond District en el agua, o para cualquiera que haya heredado la riqueza de Lynn en Waterfront North hace cien años: estudiantes de secundaria que han en mente. Lynn que se vayan a Boston tan pronto como puedan.

Las barreras del idioma también pueden contribuir al fenómeno. Linda Tropp realizó recientemente una muestra transversal de niños de jardín de infantes a segundo grado de 52 escuelas en el centro de California. Esto le permitió comparar las actitudes raciales y las preferencias de amistad de los niños angloirlandeses con los niños latinos. También permitió a Tropp comparar el impacto de estas opciones en aulas bilingües versus aulas en las que solo se habla inglés, así como comparar aulas racialmente equilibradas con aulas que no eran sino una expresión característica de otras razas.

Tropp descubrió que este tipo de aulas no importaba para los estudiantes latinos: era tan probable que eligieran amigos anglosajones como latinos.

Pero había una tendencia significativa en los niños blancos a preferir a otros niños blancos. Esta tendencia no desapareció por completo en ningún aula, pero fue mucho mejor en las clases bilingües y en las aulas racialmente balanceadas.

Esto nos dice que cuando los niños de diferentes etnias pueden comunicarse en el idioma del otro, el sesgo de amistad se reduce significativamente. Y aunque los niños anglo-irlandeses en el programa bilingüe todavía estaban algo sesgados en cuanto a quiénes elegían como amigos, vale la pena señalar que la mayoría de los niños latinos probablemente estaban aprendiendo español e inglés desde el nacimiento. La gran mayoría de esos niños anglosajones solo comenzaron a aprender español en el jardín de infantes. Es posible que los niños anglosajones sigan eligiendo amigos simplemente sobre la base de que pueden comunicarse cómodamente con ellos, en lugar de elegir sobre la base de la raza.

Estos diversos factores (clase económica, ambición de vida, cultura e idioma) no pretenden ser excusas para las actitudes racistas. El racismo es claramente el resultado. El punto es que los padres no tienen que enseñar este racismo. De hecho, casi lo contrario: el silencio de los padres permite que estos factores se vean indebidamente influenciados. En ausencia de lecciones claras contra la discriminación por parte de los padres blancos, sus hijos observan el mundo y llegan a sus propias conclusiones.

Según el Dr. Rebecca Bigler, los niños no son absorbentes pasivos de información. Más bien, son creadores de conceptos activos. «Los niños miran alrededor del mundo y les queda claro que la raza está relacionada con las cosas: que las personas de piel morena pueden vivir en diferentes vecindarios donde las casas son más pequeñas, o no hay muchas personas blancas trabajando en trabajos de menor estatus. . Es claramente visible que las ciudades están divididas. Si nadie les dice a los niños por qué esto es así, si nadie les cuenta a los niños nuestra historia, entonces ellos inventarán sus propias razones».

Editorial TNH

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