Educación

La Campaña y la Reforma Escolar

El año pasado, McKinsey and Company, la firma de consultoría de negocios más famosa del país, realizó una encuesta internacional para tratar de averiguar por qué ciertos países, como Canadá, Finlandia, Japón, Singapur y Corea del Sur. Como era de esperar, la respuesta fue que estos países tienen los mejores maestros: educadores que son respetados, recompensados ​​y responsables de su desempeño en el aula.

Esto puede sonar obvio, pero nunca lo habrías imaginado viendo el debate demócrata en Las Vegas la semana antes del Día de Acción de Gracias. Todos los candidatos exaltan la importancia de la educación para el futuro de la nación. Y no hace falta decir que la responsabilidad es la clave del desempeño en cualquier trabajo. Pero cuando John Roberts de CNN preguntó a los candidatos si las juntas escolares deberían poder recompensar o despedir a los maestros en función de su desempeño, todos los demócratas se fueron a las colinas, jadeando y esquivando y bloqueando sus respuestas.

¿Que esta pasando aqui? En definitiva, el poder de los sindicatos de docentes. La Asociación Nacional de Educación es un gran éxito en el Partido Demócrata (algo así como la Asociación Nacional del Rifle influye en los republicanos). La NEA tiene que ver con la seguridad laboral, por lo que no encontrará a los demócratas liderando las cruzadas para prevenir a los malos maestros. Los republicanos no lo hacen mucho mejor. Dicen que son reacios a involucrarse en el gobierno de las escuelas locales y, en cambio, presionan por vales para que los niños puedan ir a escuelas privadas o parroquiales.

Solo hay un político notable que ha hecho un esfuerzo serio para involucrar al sindicato de maestros, y aún no se postula para presidente. En la ciudad de Nueva York, el alcalde Michael Bloomberg contrató a Joel Klein, exjefe antimonopolio del Departamento de Justicia en la administración Clinton, para dirigir las caóticas escuelas de la ciudad. Klein logró que un tercio de los directores de la escuela firmaran un acuerdo que les permitiría ser despedidos con causa. Y consiguió que el sindicato de profesores accediera a renunciar a este absurdo privilegio: en Nueva York, durante muchos años, los profesores con antigüedad podían asistir a cualquier escuela que quisieran y enseñar allí, dejando aparte a los profesores con menos antigüedad. Klein se ganó el derecho de impedir que los profesores experimentados de bajo rendimiento ejerzan este droit du seigneur. Algunos de ellos se fueron a casa en lugar de enseñar donde quisieran, y aun así se les pagó por completo. Eso no parece un gran paso hacia la rendición de cuentas de los docentes, pero Nueva York ha luchado para obtener incluso estas concesiones relativamente modestas del sindicato de docentes, y muestra hasta dónde hay que llegar. La rendición de cuentas de los docentes está en el centro de una verdadera reforma educativa. Ojalá los candidatos presidenciales se atrevieran siquiera a discutir el problema.

Nota del editor: La Asociación Nacional de Educación respondió a esta columna con una carta al editor.

Editorial TNH

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