Educación

La crisis educativa de California Señales de lo que vendrá

Ya sea que sea una dictadura extranjera opresiva o un estado estadounidense en medio de un suicidio fiscal, sabe que está perdiendo la batalla de las relaciones públicas cuando se televisan conversaciones entre policías antidisturbios armados con porras y estudiantes universitarios. Esa es la triste situación en la que se encontró California la semana pasada, después de que la Junta de Regentes de la Universidad de California anunciara un aumento del 32 por ciento en la matrícula de mitad de semestre. Los estudiantes respondieron manifestándose, cantando y ocupando los edificios de la administración. Las cosas se salieron de control, se llamó a la policía y, en cuestión de horas, se convirtió en la pesadilla de todos los médicos, reproducida sin cesar en YouTube y en las noticias por cable.

Como suele ser el caso, California está liderando una tendencia nacional. La educación superior es cada vez más asequible en todo el país cada año. Si los estados y las universidades no realizan cambios estructurales importantes en la forma en que operan, la ira y la frustración podrían comenzar a acumularse en todo el país.

La crisis de la matrícula de la UC es una señal del mayor desmoronamiento de la gobernabilidad en el Estado Dorado. Se necesitan dos tercios de ambas cámaras en la Asamblea General del estado para aumentar los impuestos, y se pueden crear nuevos programas de gasto mediante referéndum público. El dinero de los impuestos es demasiado difícil de recaudar y demasiado fácil de gastar, lo que hace que el estado se tambalee de una crisis presupuestaria a la siguiente. Los hombres y mujeres jóvenes que corren hacia las barricadas en los campus de la UC son hijos de Ronald Reagan, víctimas de un fallido movimiento antigubernamental que puso a la gente en contra de los impuestos y su deseo de que los servicios públicos no fueran controlados.

Este patrón se ha repetido en un estado tras otro durante los últimos 30 años, incluso en lugares que recaudan y gastan dinero de la manera habitual. Cada vez que golpea una recesión, los legisladores estatales temerosos de los impuestos recaudan ingresos recortando desproporcionadamente los presupuestos universitarios y dejando que la matrícula compense la diferencia, un impuesto clandestino que afecta más a los estudiantes pobres y de clase media. El estado de Nueva York, por ejemplo, está siguiendo el ejemplo de California con importantes recortes en sus universidades públicas.

Un informe reciente del College Board muestra el resultado: en la década de 1980, la matrícula en las universidades públicas aumentó un 3 por ciento por encima de la inflación, en promedio, cada año. En la década de 1990, el aumento posterior a la inflación saltó al 4 por ciento. Para la década de 2000, era casi el 5 por ciento. El precio de la universidad está creciendo más rápido que los ingresos familiares, el PIB e incluso los costos de atención médica que amenazan con quebrar el tesoro público. Y esos números se recopilaron antes de las enormes subidas de precios en California y otros lugares.

Como resultado, más estudiantes están pidiendo prestado más dinero para la universidad que nunca antes, y las tasas de morosidad en los préstamos han aumentado drásticamente en los últimos dos años. Cada vez más, a los estudiantes de bajos ingresos se les excluye de las universidades de cuatro años y se les obliga a ingresar a colegios comunitarios de menor costo, o a abandonar la educación superior por completo.

Y aunque los legisladores merecen su parte, las propias universidades también tienen cierta responsabilidad por la enseñanza fuera de control. En su búsqueda de fama y estatus, han gastado miles de millones de dólares en nuevos edificios, equipos deportivos de la División I, las llamadas becas «por mérito» (que a menudo se otorgan a estudiantes adinerados) y costosas campañas de marketing. . Según la NCAA, los departamentos atléticos universitarios típicos pierden $ 8 millones al año, dinero que debe compensarse con otras fuentes, como la matrícula. A pesar de que los ingresos estatales disminuyen, el gasto universitario está aumentando y se les pide a los estudiantes que llenen la brecha cada vez mayor.

Las universidades argumentan que no hay nada que puedan hacer al respecto, porque trabajan en una industria que depende en gran medida de mano de obra calificada y costosa. Pero la educación superior puede hacer lo que han hecho decenas de otras industrias: utilizar la tecnología para mejorar la calidad del servicio y reducir los costos. De hecho, cientos de universidades ya han dado este paso, utilizando técnicas de rediseño de sistemas promovidas por una organización sin fines de lucro llamada Centro Nacional para la Reforma Académica. Los cursos asistidos por computadora están reemplazando las clases de memoria donde los estudiantes aprenden a su propio ritmo con la ayuda de estudiantes graduados y tutores. El NCAT descubrió que muchas de estas instituciones han mejorado los resultados de aprendizaje y reducido los costos.

El problema es que estas reformas no se han difundido lo suficientemente rápido o ampliamente, y cuando lo han hecho, los ahorros no han terminado en los bolsillos de los estudiantes en forma de precios más bajos. En una industria normal, esto crearía un entorno fértil para la nueva competencia. Pero la educación superior no es una educación ordinaria, con altos costos iniciales (las bibliotecas y los estadios de fútbol son costosos) y regulaciones gubernamentales (las nuevas universidades deben pasar por un largo proceso burocrático de acreditación para acceder a los fondos públicos) que limitan la cantidad de competidores que pueden ingresar a la competencia. mercado. Son empresas que no existían cuando el primer George Bush era presidente de determinada industria. Las universidades más ricas e influyentes estaban bien establecidas cuando George Washington era presidente.

Todo esto crea una tendencia insostenible, y la economía todavía está luchando por recuperarse de la última vez que California estuvo al frente de una industria de deuda que trató de desafiar las leyes de la gravedad de precios. Si no queremos que una educación universitaria con vivienda propia se agregue a la lista de sueños americanos rotos, los estados y las universidades tendrán que hacer negocios de manera muy diferente.

Los estados tendrán que comenzar a reservar dinero durante los buenos tiempos para el inevitable día lluvioso. Y tendrán que dar mayor prioridad a la educación superior. Durante los últimos 30 años, lo único en California que ha crecido tan rápido como la matrícula universitaria ha sido el gasto en la nueva y vasta red de prisiones del estado. Al mismo tiempo, ha permitido el declive del mejor sistema universitario público del mundo.

Los colegios y universidades tendrán que unirse al resto de la sociedad en el siglo XXI para utilizar los avances en tecnología de la información. La alternativa es inaceptable: que las universidades públicas pasen de ser motores de movilidad social a bastiones de privilegio. Esa es la posibilidad contra la que luchan los estudiantes de California. Todos los que creen en la promesa de la educación pública deberían estar de su lado.

Editorial TNH

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