Educación

La educación en línea es clave para la alfabetización mundial

Muchos niños hacen novillos todo el día, todos los días. Más del 40 por ciento de los niños con edad suficiente para asistir a la escuela secundaria no están en el aula, muchos debido a conflictos violentos en sus países de origen. Otros 800 millones de adultos son analfabetos. Los esfuerzos para llegar a estas personas han disminuido debido a la falta de maestros, la mala gobernanza y la reducción de la ayuda exterior. Los educadores están empezando a creer que la única esperanza para cerrar la brecha de alfabetización en los países en desarrollo es ampliar el alcance de la educación en línea.

Una vez despreciado como el dominio de las «fábricas de diplomas» y los especuladores, Internet está reformando esta imagen: una explosión de nuevas herramientas de enseñanza basadas en la Web se ha puesto a disposición de los sistemas escolares en dificultades, desde un plan de estudios de fuente libre abierto hasta redes en línea para aspirantes a niños refugiados. . mantenerse al día con su trabajo de clase.

UNICEF está trabajando con Roundbox Global, una empresa de software estadounidense, para renovar un programa creado originalmente para ayudar a una escuela chárter de Ohio a trabajar con madres adolescentes y otros estudiantes en riesgo. La nueva versión permitiría a los estudiantes y profesores que han huido de las zonas de guerra reunirse en línea y trabajar juntos en la tarea y demás en una biblioteca en línea. «Cuando se está quedando sin casa, el libro de texto es lo último que van a agarrar los niños», dice Justin Beals, director ejecutivo de Roundbox. Roundbox también está experimentando con mensajes de texto y reconocimiento de voz digital para ayudar a encontrar refugiados sin acceso a computadoras personales.

Varios programas educativos establecidos de baja tecnología están pasando por una revisión digital. Open Schools de India, uno de los programas de aprendizaje a distancia más grandes y antiguos del mundo, ahora distribuye materiales de cursos en línea, agregando flexibilidad y reduciendo costos, dice Sir John Daniel, director de Commonwealth of Learning, un grupo de educación internacional.-tecnología. Los bancos de preguntas ayudan a los estudiantes cuando están confundidos acerca de una tarea, y los horarios continuos para las pruebas en línea son más convenientes para los estudiantes que trabajan.

El aprendizaje a distancia a través de Internet se ha convertido en una herramienta para capacitar a los millones de nuevos maestros que se necesitan para llenar las escuelas en áreas desatendidas. Esto es particularmente importante en las escuelas primarias, donde la falta de maestros es una de las principales razones por las que 75 millones de niños que deberían estar en el aula no asisten. En África, las agencias internacionales y las universidades locales utilizan el aprendizaje a distancia a través de Internet y teléfonos móviles como una forma principal de preparar a los casi 4 millones de docentes que se necesitan en el África subsahariana para cumplir con los objetivos de educación universal de la agencia. En Sudáfrica, hay libros de texto de matemáticas y ciencias de contenido abierto vinculados al plan de estudios nacional que los profesores pueden descargar de forma gratuita en un «wikibook» en línea. Dichos materiales educativos de código abierto se están volviendo cada vez más populares porque brindan a los países pobres acceso a cursos, libros de texto y lecciones gratuitos que pueden adaptar a las necesidades de sus estudiantes.

Los esfuerzos para llegar a maestros y estudiantes aún se ven obstaculizados por la escasez de computadoras. Una encuesta de la UNESCO el año pasado encontró proporciones de estudiantes por computadora de uno a 21 en México, uno a 71 en Guatemala y menos de uno en 3,000 en Malawi y Níger; menos del 10 por ciento de las escuelas en muchos países africanos y latinoamericanos tienen conexión a Internet. Sin embargo, algunos proyectos han demostrado que cuando las computadoras portátiles o personales no están disponibles, los teléfonos móviles e incluso las radios pueden brindar educación sobre Internet a los estudiantes en los países pobres. Un programa patrocinado por Nokia en Filipinas permite a los docentes descargar materiales didácticos adicionales desde una biblioteca en línea a sus teléfonos móviles. Las agencias internacionales y las universidades han comenzado a utilizar mensajes de texto en los programas de formación docente. Una estación de radio en Sri Lanka recibe llamadas de oyentes con preguntas de investigación para Google; las respuestas luego se transmiten por las ondas de radio.

Hay un límite a cuánto puede contribuir la tecnología a los esfuerzos para cerrar la brecha educativa. Es claro que la educación a distancia no es un modelo útil en la educación primaria; para niños tan pequeños, la interacción con un maestro en vivo real es insustituible. Y «nadie va a querer leer ‘Guerra y paz’ ​​desde su teléfono móvil», dice Daniel. Se deben usar computadoras, wikis en línea y software y currículos de código abierto si los maestros no saben cómo usarlos. Sheldon Shaeffer, director de la UNESCO para Asia, dice que algunos países han caído en la trampa de invertir en nuevos dispositivos sin considerar los costos y la logística de capacitar a los educadores para usarlos.

El problema de las fábricas de diplomas que disuaden a los estudiantes de pagar por títulos en línea inútiles no ha desaparecido por completo, incluso cuando la educación en línea gana una mejor imagen. Educadores internacionales se reunieron en París a fines de noviembre para discutir la propagación de los tramposos en línea y qué se debe hacer al respecto. «La educación en línea no es una panacea», dice Shaeffer, «pero tiene un enorme potencial». A pesar de las ventajas, los expertos internacionales en educación creen que es probable que el uso de Internet y otras formas de tecnología de la comunicación para la educación sea el vehículo principal para la asistencia educativa en unos pocos años. Así como el mundo en desarrollo se saltó las líneas fijas y pasó directamente a los teléfonos móviles, ahora parece estar a la vanguardia de la educación en línea.

Editorial TNH

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