Educación

La educación es una prioridad máxima para Gates

Bill Gates levanta el brazo, doblado por el codo, hacia el techo. El punto que está planteando es tan importante que nos pide a mí ya los dos miembros del personal de la Fundación Gates sentados en la sala de conferencias del hotel en Louisville, Ky., que separemos esta idea de todos los argumentos sensatos. «Si hay algo que se puede hacer por el país, una cosa», dice Gates, con una voz moderada que generalmente se eleva, «es mejorar la educación por encima de todo lo demás». Él no dice lo que el «otro» – para reducir el déficit? ¿Dónde está Irán? ¿libre comercio?, pero están muy por debajo del piso en comparación con esa mano de arriba multimillonaria. Con Estados Unidos cayendo desde 1995 del segundo lugar en el mundo al 16 en tasas de graduación universitaria y al 24 en matemáticas (para jóvenes de 15 años), el punto era difícil de discutir. Nuestro destino económico está en juego.

Gates acababa de terminar de dar un discurso ante el Consejo de Jefes de Estado del Estado en el que trató de explicar cómo los administradores pueden esperar aumentar el rendimiento de los estudiantes frente a presupuestos ajustados. El fundador de Microsoft pasó por lo que él considera soluciones falsas (compartir bollos, libros de texto) antes de centrarse en los verdaderos «generadores de costos»: el pago basado en la antigüedad y los beneficios de los maestros aumentan más rápido que los ingresos estatales.

La ascendencia es el monstruo de dos cabezas de la educación: es costosa y dañina. Al igual que las maestrías para maestros y las clases más pequeñas, el pago por antigüedad, dice Gates, «tiene poca correlación con el rendimiento de los estudiantes». Tras un exhaustivo estudio, la Fundación Gates y otros expertos aprendieron que el único factor escolar que se correlaciona completamente es la calidad de la enseñanza, que difícilmente garantiza la antigüedad. Es una cuestión moral. ¿Quién puede defender un sistema en el que los grandes maestros son despedidos en una crisis presupuestaria sin otra razón que la de ser jóvenes?

En la mayoría de los estados, el pago y las promociones de los maestros están ligados al 100 por ciento a la antigüedad. Esto es contrario a todo lo que el segundo hombre más rico del mundo cree sobre los negocios: «¿Hay alguna otra parte de la economía donde alguien diga: ‘Oye, cuánto tiempo llevas cortando el césped?… Te pagaría más por eso». razón sola. «Gates está a favor de un sistema en el que el pago y la promoción se determinen no solo mejorando los puntajes de los exámenes de los estudiantes (una idea que los sindicatos de maestros odian), sino también mediante encuestas entre pares, comentarios de los estudiantes (que predicen sorprendentemente el éxito en el aula), revisiones de videos y evaluación. por líderes En este enfoque, la antigüedad puede ser un factor, pero no el único factor.

El presidente Obama sabe que la tenencia garantizada y los sistemas rígidos de antigüedad son un problema, pero aún no está listo para hablar en contra de ellos. Sin embargo, Gates le da a Obama una A en educación. El programa Race to the Top, dice Gates, ha sido «más catalizador de lo que nadie esperaba» al alentar la responsabilidad y estándares más altos.

Gates difícilmente tiene todas las respuestas: gastó $ 2 mil millones hace una década dividiendo las grandes escuelas secundarias en escuelas más pequeñas y no obtuvo los resultados que esperaba. Hoy en día, tiene demasiados dispositivos portátiles para realizar un seguimiento del rendimiento de los estudiantes. Podrían terminar como otro truco costoso de alta tecnología. Pero hay que darle crédito a Gates por poner tanto de su cerebro y fortuna en este desafío. Su mayor enemigo ahora es Diane Ravitch, ex funcionaria del Departamento de Educación bajo George HW Bush, quien cambió de bando en el debate y ahora ataca los programas de libros y artículos financiados por Gates. Ravitch, de la Asociación Whittaker para la reforma escolar, aporta fuerza intelectual a la campaña de la Asociación Nacional de Educación para desacreditar a las escuelas chárter dignas y desechar ideas de reforma interesantes que podrían amenazar su poder.

Cuando le pregunté a Gates sobre Ravitch, se podía ver al Micro hombre que una vez aplastó a los competidores de software: «¿Le gusta el statu quo? ¿Se apega a la decadencia? ¿Le gusta una i de 400 páginas de verdad? [union] contratos? ¿Piensa ella que todas esas ‘fábricas de deserción escolar’ están solas? Si hay otra forma mágica de reducir la tasa de deserción, somos todo oídos». Gates entiende que los gráficos no son una panacea y que muchos de ellos no funcionan. Pero no tiene paciencia con los críticos que arruinan sus días. derribando las escuelas KIPP y otros modelos que producen resultados.

Hay una reacción negativa contra los ricos que asumen la reforma escolar como causa. Algunos liberales deben tener un codo y son maestros de escape. Pero la mayoría de los ricos que respaldan este movimiento social largamente postergado para un mejor desempeño están en el camino correcto. Como el resto de nosotros, saben que si no arreglamos la educación, podemos despedirnos del futuro.

La Promesa: Presidente Obama, Año Uno El Momento Definitivo: El Primer Día de FDR y el Triunfo de la Esperanza.

Editorial TNH

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